Oι δεινόσαυροι ήταν οι πρώτοι που… μπήκαν στα παπούτσια των άλλων

Η κατανόηση του γεγονότος ότι οι άλλοι έχουν διαφορετικές απόψεις από τις δικές σας είναι απαραίτητη για την ανθρώπινη κοινωνικότητα. Η υιοθέτηση της οπτικής προοπτικής ενός άλλου ατόμου είναι μια σύνθετη δεξιότητα που αναδύεται γύρω στην ηλικία των 2 ετών. Μια νέα μελέτη από το Πανεπιστήμιο Lund στη Σουηδία, που δημοσιεύεται στο Science Advances, υποδηλώνει ότι η ικανότητα αυτή εμφανίστηκε για πρώτη φορά στους δεινόσαυρους, τουλάχιστον 60 εκατομμύρια χρόνια πριν εμφανιστεί στα θηλαστικά. Τα ευρήματα αυτά αμφισβητούν την ιδέα ότι τα θηλαστικά ήταν οι δημιουργοί νέων και ανώτερων μορφών νοημοσύνης μετά την εξαφάνιση των δεινοσαύρων.

Όταν κάποιος κοντά σας στρέφει το κεφάλι του προς κάτι στο περιβάλλον, είναι πιθανό να μην μπορείτε να μην ακολουθήσετε την κατεύθυνση του βλέμματός του. Αυτή η αντίδραση παρατηρείται στα θηλαστικά, στα πτηνά, ακόμη και στα ερπετά. Είναι ένας αποτελεσματικός τρόπος για να συγκεντρώσετε πληροφορίες σχετικά με το τι τράβηξε την προσοχή του συνανθρώπου σας, που διαφορετικά μπορεί να σας διέφυγε.

Ωστόσο, μια πολύ πιο προχωρημένη συμπεριφορά είναι να ακολουθήσετε το βλέμμα κάποιου σε μια θέση που αρχικά εμποδίζεται από την οπτική σας επαφή. Με το να επανατοποθετηθείτε για να δείτε τι κοιτάζει ο άλλος, επιδεικνύετε κατανόηση ότι ο άλλος έχει διαφορετική οπτική γωνία. Αυτή η ικανότητα, γνωστή ως “οπτική λήψη προοπτικής” αναπτύσσεται στα παιδιά μεταξύ 1,5 και 2 ετών και χρησιμεύει ως θεμέλιο για τη μετέπειτα κατανόηση της αναφορικής επικοινωνίας και ότι οι άλλοι έχουν μυαλά που διαφέρουν από τα δικά σας.

Η οπτική προοπτική έχει, μέχρι σήμερα, βρεθεί μόνο σε πολύ λίγα είδη. Κυρίως στους πιθήκους και σε ορισμένους πιθήκους, αλλά και σε σκύλους και κοράκια. Ωστόσο, υπάρχουν περιορισμένες γνώσεις σχετικά με την εξελικτική προέλευση αυτής της κρίσιμης κοινωνικής δεξιότητας. Μια ομάδα ερευνητών από το Πανεπιστήμιο Lund είχε ως στόχο να διερευνήσει μια πιθανή πρώιμη εμφάνιση της οπτικής προοπτικής στους δεινόσαυρους.

Μέσω της σύγκρισης των αλιγάτορων με τα πιο πρωτόγονα υπάρχοντα πτηνά, γνωστά ως παλαιογνάθια, ανακάλυψαν ότι η οπτική προοπτική προέκυψε στη γενιά των δεινοσαύρων πιθανότατα 60 εκατομμύρια χρόνια, ή και περισσότερα, πριν από την εμφάνισή της στα θηλαστικά.

Οι κροκόδειλοι είναι οι πλησιέστεροι ζωντανοί συγγενείς των πτηνών. Η νευροανατομία τους έχει παραμείνει σε μεγάλο βαθμό αμετάβλητη επί εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια και είναι παρόμοια με εκείνη του κοινού προγόνου των δεινοσαύρων και των κροκοδείλων. Τα παλαιογνάθια πτηνά περιλαμβάνουν τα στρουθιόμορφα πτηνά, όπως τα εμού και τα ρέα, αλλά και τα ιπτάμενα τίναμα. Οι εγκέφαλοί τους είναι σε μεγάλο βαθμό συγκρίσιμοι με τους προγόνους τους, τους μη-αβιανούς παραβιανούς δεινόσαυρους, στους οποίους ανήκουν διασημότητες όπως οι βελοσιράπτορες. Η σύγκριση αυτών των δύο ομάδων ζώων δημιουργεί μια παρένθεση γύρω από την εξαφανισμένη γενεαλογία των δεινοσαύρων που οδηγεί στα σύγχρονα πτηνά.

Η μελέτη αποκάλυψε ότι οι αλιγάτορες δεν επιδεικνύουν οπτική προοπτική, αν και ακολουθούν το βλέμμα σε μια ορατή θέση. Αντίθετα, όλα τα εξεταζόμενα είδη πτηνών παρουσίασαν οπτική προοπτική. Επιπλέον, τα πτηνά συμμετείχαν σε μια συμπεριφορά που ονομάζεται “έλεγχος πίσω”, όπου ο παρατηρητής κοιτάζει πίσω στα μάτια του κοιτάζοντος και επαναφέρει το βλέμμα, όταν δεν μπορεί να βρει τίποτα στην κατεύθυνση του βλέμματός του την πρώτη φορά. Αυτή η συμπεριφορά υποδηλώνει την προσδοκία ότι το βλέμμα αναφέρεται σε έναν στόχο στο περιβάλλον. Προηγουμένως, αυτό είχε παρατηρηθεί μόνο στους ανθρώπους, στους πιθήκους και στους πιθήκους και στα κοράκια.

Τα παλαιογνάθια πτηνά εμφανίστηκαν πριν από 110 εκατομμύρια χρόνια, προλαβαίνοντας τις δύο ομάδες θηλαστικών που είναι προικισμένες με οπτική προοπτική – τα πρωτεύοντα και τους σκύλους – κατά 60 εκατομμύρια χρόνια. Λαμβάνοντας υπόψη τις νευροανατομικές ομοιότητες μεταξύ αυτών των πτηνών και των μη-αβίων προγόνων τους, είναι πιθανό η ικανότητα αυτή να προήλθε ακόμη νωρίτερα από τη γενεαλογία των δεινοσαύρων. Ωστόσο, είναι λιγότερο πιθανό να ήταν παρούσα μεταξύ των πρώτων δεινοσαύρων, οι οποίοι είχαν εγκεφάλους που έμοιαζαν περισσότερο με αλιγάτορα.

Ίσως η μελλοντική έρευνα δείξει ότι η ικανότητα αυτή είναι πιο διαδεδομένη μεταξύ των θηλαστικών από ό,τι είναι σήμερα γνωστό, αλλά ακόμη και αν αυτό συνέβαινε, πιθανότατα θα εξακολουθούσε να έχει προηγηθεί της προέλευσης των δεινοσαύρων. Παρ’ όλα αυτά, δεν αποτελεί έκπληξη το γεγονός ότι η οπτική προοπτική εμφανίστηκε νωρίτερα στους δεινόσαυρους, στους οποίους περιλαμβάνονται και τα πτηνά, δεδομένης της ανώτερης όρασής τους σε σύγκριση με τα περισσότερα θηλαστικά, τα οποία ιστορικά στηρίζονταν σε νυχτερινές προσαρμογές. Μόνο με την εμφάνιση των πρωτευόντων και ορισμένων σαρκοφάγων βελτιώθηκαν οι οπτικές μας ικανότητες.

Πρόκειται για ένα ακόμη εύρημα που θέτει υπό αμφισβήτηση την επικρατούσα άποψη ότι τα θηλαστικά οδήγησαν την εξέλιξη της σύνθετης νόησης και ότι αποτελούν το γνωστικό μέτρο σύγκρισης με το οποίο πρέπει να συγκρίνονται τα άλλα ζώα. Ένας αυξανόμενος αριθμός μελετών δείχνει την αξιοσημείωτη νευρογνωσία των δεινοσαύρων των πτηνών, των πτηνών, η οποία θα μπορούσε να οδηγήσει σε επανεξέταση της φυσικής ιστορίας της νόησης.

Ο επικεφαλής συγγραφέας, καθηγητής Mathias Osvath, αναφέρει: “Στις αρχές της καριέρας μου, τα κοράκια κέρδισαν το παρατσούκλι “φτερωτοί πίθηκοι”, λόγω των πολυάριθμων ερευνητικών ευρημάτων που ανέδειξαν την αξιοσημείωτη νόησή τους. Ωστόσο, αρχίζω να αναρωτιέμαι αν θα ήταν πιο ταιριαστό να θεωρούμε τα πρωτεύοντα θηλαστικά ως επίτιμα πτηνά”.

Η πρώτη συγγραφέας (τότε διδακτορική φοιτήτρια), Dr. Claudia Zeiträg, λέει: “Τα πτηνά συνήθως παραβλέπονται όταν πρόκειται για τις γνωστικές τους ικανότητες. Τα ευρήματά μας δείχνουν ότι όχι μόνο διαθέτουν αρκετές γνωστικές δεξιότητες ισάξιες με αυτές των πιθήκων, αλλά ότι οι πρόγονοί τους πιθανότατα είχαν αυτές τις δεξιότητες πολύ πριν εξελιχθούν στα θηλαστικά”.

Ο μεσαίος συγγραφέας, Dr. Stephan Reber, λέει: “Οι κροκόδειλοι αποτελούν ιδανικά μοντέλα για τη μελέτη της εξελικτικής προέλευσης των γνωστικών ικανοτήτων στα πτηνά. Αυτά που μοιράζονται πιθανότατα υπήρχαν στον κοινό πρόγονο των δεινοσαύρων και των κροκοδείλων. Αν οι κροκόδειλοι στερούνται μιας ικανότητας που διαθέτουν τα πτηνά, αυτή πιθανότατα εξελίχθηκε στην καταγωγή των δεινοσαύρων μετά τη διάσπαση. Αυτή η προσέγγιση μας επιτρέπει να μελετήσουμε τη νόηση των εξαφανισμένων ειδών”.

Must read

Related Articles