Γιατί δεν έχουμε εντοπίσει ποτέ εξωγήινους; Επιστήμονας προτείνει μια νέα εξήγηση


Εξ όσων γνωρίζουμε, οι άνθρωποι δεν έχουν έρθει ποτέ σε επαφή με εξωγήινους από τα βάθη του διαστήματος. Ωστόσο, στατιστικά μιλώντας, δεν θα έπρεπε να είμαστε μόνοι μας. Όπως ένας απωθημένος εραστής, προσπαθούμε απεγνωσμένα να βρούμε γιατί κανείς δεν μας τηλεφώνησε, βρίσκοντας τη μία πιθανή δικαιολογία μετά την άλλη.

Ένας ερευνητής από το Εργαστήριο Στατιστικής Βιοφυσικής της Πολυτεχνικής Σχολής της Λωζάνης (EPFL) στην Ελβετία βρήκε τώρα μια ακόμη εξήγηση για τη σιγή ασυρμάτου, εμπνευσμένη από το ταπεινό σφουγγάρι. “Ψάχνουμε μόνο για 60 χρόνια”, λέει ο βιοφυσικός Claudio Grimaldi. “Η Γη θα μπορούσε απλώς να βρίσκεται σε μια φούσκα που τυχαίνει να μην έχει ραδιοκύματα που εκπέμπονται από εξωγήινη ζωή”.

Εν ολίγοις, υπάρχει απλά πάρα πολύς χώρος για να σαρώσουμε, και πιθανότατα δεν υπάρχουν αρκετές εξωγήινες εκπομπές που να διασχίζουν το δρόμο μας. Αυτό βασίζεται σε ένα στατιστικό μοντέλο που χρησιμοποιήθηκε προηγουμένως για τη μελέτη πορωδών υλικών όπως τα σφουγγάρια – μόνο που αντί για πόρους μέσα σε ένα υλικό, αναπτύχθηκε για να εκτιμήσει την κατανομή των εξωγήινων πομπών σήματος που μπορεί, ή μπορεί και όχι, να βρίσκονται κάπου εκεί έξω στο διάστημα.

Το μήνυμα είναι να παραμείνουμε υπομονετικοί. Η σάρωση για ίχνη επικοινωνιών στο Σύμπαν απαιτεί χρόνο, προσπάθεια και χρήμα, και υπάρχει έντονη συζήτηση σχετικά με το αν αξίζει τον κόπο η αναζήτηση εξωγήινης νοημοσύνης (SETI).

Το ερευνητικό μοντέλο ξεκινά με την υπόθεση ότι υπάρχει τουλάχιστον ένα ηλεκτρομαγνητικό σήμα τεχνολογικής προέλευσης στον Γαλαξία μας ανά πάσα στιγμή και ότι η Γη βρίσκεται σε μια ήσυχη φούσκα για τουλάχιστον έξι δεκαετίες, αν όχι περισσότερο.

Αν αυτό ισχύει, τότε στατιστικά υπάρχουν λιγότερες από 1 έως 5 ηλεκτρομαγνητικές εκπομπές ανά αιώνα οπουδήποτε στον γαλαξία μας. Για να το θέσουμε αλλιώς, είναι περίπου τόσο συχνές όσο τα σουπερνόβα στον Γαλαξία μας – άρα καθόλου συχνές.

Σε εκτιμήσεις όπως αυτή που περιλαμβάνουν πιθανότητες, υπάρχουν συχνά παραδοχές που μπορούν να παραποιηθούν. Είναι δυνατόν να προσαρμόσουμε τους παράγοντες ώστε να είναι λίγο πιο αισιόδοξοι (ή απαισιόδοξοι), προσαρμόζοντας την πιθανότητα να πιάσουμε ένα σήμα στο μέλλον.

Φούσκα γήινου σήματος

Με βάση το πιο αισιόδοξο σενάριο, με τις προϋποθέσεις που παρατέθηκαν παραπάνω, ο Grimaldi λέει ότι μπορεί να περάσουν τουλάχιστον 60 χρόνια μέχρι να πετύχουμε να εντοπίσουμε μια εξωγήινη εκπομπή. Σύμφωνα με το λιγότερο αισιόδοξο σενάριο, θα περιμένουμε περίπου 2.000 χρόνια. Και στις δύο περιπτώσεις, θα πρέπει να έχουμε ένα ραδιοτηλεσκόπιο στραμμένο προς τη σωστή κατεύθυνση.

“Μπορεί να ήμασταν άτυχοι στο ότι ανακαλύψαμε τον τρόπο χρήσης των ραδιοτηλεσκοπίων την ώρα που διασχίζαμε ένα τμήμα του διαστήματος στο οποίο απουσίαζαν ηλεκτρομαγνητικά σήματα από άλλους πολιτισμούς”, λέει ο Grimaldi.

“Για μένα, αυτή η υπόθεση φαίνεται λιγότερο ακραία από την υπόθεση ότι βομβαρδιζόμαστε διαρκώς από σήματα από όλες τις πλευρές, αλλά είμαστε, για κάποιο λόγο, ανίκανοι να τα ανιχνεύσουμε”.

Καθώς τα όργανα που χρησιμοποιούμε για να κοιτάξουμε στο διάστημα συνεχίζουν να γίνονται όλο και καλύτερα, ανακαλύπτουμε όλο και περισσότερους πλανήτες που μπορεί να έχουν τις κατάλληλες συνθήκες για να υπάρχει ζωή σε αυτούς – και αυτό σημαίνει ότι αυξάνονται οι πιθανότητες να προσπαθεί να έρθει σε επαφή με εξωγήινη ζωή.

Έχουμε όμως ακόμα πολύ χώρο να καλύψουμε στην έρευνα, γι’ αυτό και η μοντελοποίηση είναι τόσο σημαντική για να καταλάβουμε πού να κοιτάξουμε. Αν έχει αναπτυχθεί ένας εξωγήινος πολιτισμός, για παράδειγμα, μπορεί να είναι συγκεντρωμένος γύρω από μια ομάδα πλανητών και όχι ομοιόμορφα διασκορπισμένος, όπως υπέθεσε η ανάλυση σε αυτή τη μελέτη.

Ο Grimaldi προτείνει ότι ο καλύτερος δρόμος προς τα εμπρός είναι οι κοινές έρευνες: δηλαδή η αναζήτηση σημάτων σε δεδομένα που συλλέγονται από τηλεσκόπια που εστιάζουν σε άλλες αποστολές, αντί να χρησιμοποιούνται τηλεσκόπια ειδικά για την αναζήτηση εξωγήινων επικοινωνιών.

“Η καλύτερη στρατηγική θα μπορούσε να είναι η υιοθέτηση της προηγούμενης προσέγγισης της κοινότητας SETI, η οποία χρησιμοποιεί δεδομένα από άλλες αστροφυσικές μελέτες – ανίχνευση ραδιοεκπομπών από άλλα άστρα ή γαλαξίες – για να δει αν περιέχουν τεχνικά σήματα, και να γίνει αυτή η συνήθης πρακτική”, λέει ο Grimaldi.

Η έρευνα έχει δημοσιευθεί στο περιοδικό The Astronomical Journal.

Must read

Related Articles