Το μυστήριο του προϊστορικού, εξωγήινου τέρατος Tully βαθαίνει για άλλη μια φορά

Τα τέρατα Tully στοίχειωσαν τους ωκεανούς της Γης πριν από 300 εκατομμύρια χρόνια και άφησαν πίσω τους τόσο παράξενα απολιθώματα που οι ερευνητές δεν έχουν συμφωνήσει ακόμη και για το αν αυτά τα παράξενα πλάσματα είχαν ραχοκοκαλιά. Τώρα, περισσότερα από 60 χρόνια μετά την ανακάλυψη του παράξενου πλάσματος το 1958, μια νέα έρευνα με τη χρήση τρισδιάστατων λέιζερ διαπιστώνει ότι το τέρας Tully ήταν πιθανότατα ασπόνδυλο, αλλά δεν έχουν πειστεί όλοι.

Αυτή η εξελικτική παραξενιά – που βρέθηκε μόνο στα στρώματα απολιθωμάτων του Mazon Creek στο Ιλινόις – είχε ένα μαλακό σώμα, μάτια σε μίσχους και ένα εξάρτημα που έμοιαζε με νύχι και έβγαινε από το πρόσωπό του. Άλλες πτυχές της ανατομίας του, ωστόσο, είναι ανοιχτές σε ερμηνείες.

Η τελευταία έρευνα, που δημοσιεύθηκε στις 16 Απριλίου στο περιοδικό Palaeontology, είναι μία από μια σειρά μελετών που προσπαθούν να ταξινομήσουν το πλάσμα.

Οι πιο πρόσφατες μελέτες του τέρατος Tully (Tullimonstrum gregarium) υποστηρίζουν ότι πρόκειται είτε για σπονδυλωτό συγγενή των σύγχρονων κυκλοστομικών (συμπεριλαμβανομένων των λαμπρών και των ιπποειδών) στην ομάδα των χορδωτών είτε για άγνωστο ασπόνδυλο. Τώρα, ερευνητές στην Ιαπωνία πιστεύουν ότι έλυσαν την υπόθεση, με τη βοήθεια ενός τρισδιάστατου σαρωτή λέιζερ.

“Πιστεύουμε ότι το μυστήριο του αν πρόκειται για ασπόνδυλο ή σπονδυλωτό έχει λυθεί”, δήλωσε ο πρώτος συγγραφέας Tomoyuki Mikami(ανοίγει σε νέα καρτέλα), διδακτορικός φοιτητής στο Πανεπιστήμιο του Τόκιο και ερευνητής στο Εθνικό Μουσείο Φύσης και Επιστήμης στο Τόκιο(ανοίγει σε νέα καρτέλα). “Με βάση τις πολλαπλές γραμμές αποδείξεων, η υπόθεση των σπονδυλωτών για το τέρας Tully είναι αστήρικτη”.

Οι πιο πρόσφατες μελέτες του τέρατος Tully (Tullimonstrum gregarium) υποστηρίζουν ότι πρόκειται είτε για σπονδυλωτό συγγενή των σύγχρονων κυκλοστομικών (συμπεριλαμβανομένων των λαμπρών και των ιχθύων) της ομάδας των χορδωτών είτε για άγνωστο ασπόνδυλο. Τώρα, ερευνητές στην Ιαπωνία πιστεύουν ότι έλυσαν την υπόθεση, με τη βοήθεια ενός τρισδιάστατου σαρωτή λέιζερ.

“Πιστεύουμε ότι το μυστήριο του αν πρόκειται για ασπόνδυλο ή σπονδυλωτό έχει λυθεί”, δήλωσε ο πρώτος συγγραφέας Tomoyuki Mikami(ανοίγει σε νέα καρτέλα), διδακτορικός φοιτητής στο Πανεπιστήμιο του Τόκιο και ερευνητής στο Εθνικό Μουσείο Φύσης και Επιστήμης στο Τόκιο(ανοίγει σε νέα καρτέλα). “Με βάση τις πολλαπλές γραμμές αποδείξεων, η υπόθεση των σπονδυλωτών για το τέρας Tully είναι αστήρικτη”.

Οι ερευνητές σάρωσαν περισσότερα από 150 απολιθώματα του τέρατος Tully για να δημιουργήσουν χρωματικά κωδικοποιημένους τρισδιάστατους χάρτες των ανατομικών δομών του ζώου. Έκαναν επίσης ακτινογραφία X σε μία καλά διατηρημένη προβοσκίδα – το εξάρτημα που μοιάζει με νύχι – για να εξετάσουν τα δόντια του πλάσματος.

Τα αποτελέσματα υπέδειξαν ότι τα χαρακτηριστικά που χρησιμοποιούνταν προηγουμένως για να υποστηριχθεί ότι τα τέρατα Tully είναι ταξινομικά κοντά στα κυκλοστομικά, συμπεριλαμβανομένων των δοντιών και των θυλάκων των βράγχιων, είχαν παρερμηνευτεί. Τα δόντια που αναλύθηκαν στη νέα μελέτη είχαν διογκωμένες βάσεις – σε αντίθεση με τα δόντια των κυκλοστομικών, τα οποία είναι λεπτότερα στη βάση. Οι συγγραφείς είπαν ότι αυτό που φαινόταν να είναι βράγχια ήταν στην πραγματικότητα απλώς τμηματοποίηση του σώματος.

Το πιο πειστικό από όλα, υποστηρίζει η ομάδα, είναι η τμηματοποίηση που βρέθηκε στο κεφάλι του πλάσματος. “Αυτό το χαρακτηριστικό δεν είναι γνωστό σε καμία γενεαλογική γραμμή σπονδυλωτών, γεγονός που υποδηλώνει μια μη σπονδυλωτή συγγένεια”, δήλωσε ο Mikami.

Η Victoria McCoy(ανοίγει σε νέα καρτέλα), επίκουρη καθηγήτρια στο Πανεπιστήμιο του Wisconsin-Milwaukee, δεν έχει πειστεί, ωστόσο. Η McCoy ήταν επικεφαλής μιας μελέτης του 2016 που τοποθετούσε τα τέρατα Tully κοντά σε κυκλοσώματα και μιας μελέτης του 2020 που διαπίστωσε ότι οι ιστοί των τεράτων Tully αποτελούνται από πρωτεΐνες(ανοίγει σε νέα καρτέλα) όπως αυτές των σπονδυλωτών – και όχι από χιτίνη, όπως αυτές των ασπόνδυλων.

“Δεν άλλαξε τη γνώμη μου για το τι ήταν το τέρας Tully”, δήλωσε ο McCoy στο Live Science. “Αλλά είναι νέες πληροφορίες, και αυτό σίγουρα προάγει την κατανόησή μας”.

Ο McCoy ήταν ενθουσιασμένος από την εφαρμογή της τρισδιάστατης απεικόνισης από τους ερευνητές, αλλά είχε “μικρές τεχνικές αμφισβητήσεις με ορισμένα από τα συμπεράσματά τους”. Υποστήριξε ότι τα κυκλοστομικά είναι πολύ ποικίλα στο αρχείο απολιθωμάτων και επομένως ορισμένα είδη θα μπορούσαν να έχουν τα δόντια με βάση τη διόγκωση που καταγράφηκαν στη μελέτη. Σημείωσε επίσης ότι η ανατομία των ζώων που διατηρούνται στο Mazon Creek διαχωρίζεται και μετατοπίζεται, γεγονός που θα μπορούσε να εξηγήσει την εμφάνιση της τμηματοποίησης.

“Η πραγματική μορφολογία αλλάζει πολύ κατά τη διάρκεια της απολίθωσης”, δήλωσε η McCoy. “Αν έχετε χίλια δείγματα, οποιοδήποτε χαρακτηριστικό μπορεί να διατηρηθεί με εκατό διαφορετικούς τρόπους”.

Η απόφαση για το πού ανήκει το τέρας Tully είναι σημαντική επειδή το είδος είναι τόσο ασυνήθιστο που θα διευρύνει την ποικιλομορφία της όποιας ομάδας καταλήξει, αλλάζοντας τον τρόπο που σκεφτόμαστε για την ομάδα αυτή.

Η τελευταία μελέτη προτείνει επίσης έναν πιθανό συμβιβασμό για τις ασυμφωνίες: ότι τα τέρατα Tully θα μπορούσαν ενδεχομένως να είναι μη σπονδυλωτά χορδωτά, όπως τα σύγχρονα χιτωνόζωα ή τα λάντζια. Προς το παρόν, ωστόσο, η θέση του τέρατος Tully στο εξελικτικό δέντρο παραμένει ασαφής.

Must read

Related Articles