Η Κίνα ανακαλύπτει γυάλινα σφαιρίδια στο φεγγάρι που μπορεί να περιέχουν δισεκατομμύρια τόνους νερού

Κινέζοι ερευνητές έχουν ανακαλύψε παράξενες γυάλινες σφαίρες θαμμένες στο φεγγάρι οι οποίες θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν ως μελλοντική πηγή νερού για τις βάσεις στο φεγγάρι, σύμφωνα με μια νέα μελέτη.

Οι μικροσκοπικές γυάλινες σφαίρες, που συλλέχθηκαν σε δείγματα σεληνιακού εδάφους και μεταφέρθηκαν στη Γη από την κινεζική αποστολή Chang’e-5 τον Δεκέμβριο του 2020, θα μπορούσαν να είναι τόσο άφθονες ώστε να αποθηκεύουν έως και 330 δισεκατομμύρια τόνους (300 δισεκατομμύρια μετρικούς τόνους) νερού σε όλη την επιφάνεια του φεγγαριού, δείχνει η νέα ανάλυση, που δημοσιεύθηκε στις 28 Μαρτίου στο περιοδικό Nature Geoscience.

Τα γυάλινα σφαιρίδια, γνωστά και ως γυαλιά πρόσκρουσης ή μικροτεκτίτες, σχηματίζονται όταν μετεωρίτες συντρίβονται στο φεγγάρι με δεκάδες έως εκατοντάδες χιλιάδες μίλια την ώρα, εκτοξεύοντας κομμάτια σεληνιακού φλοιού πάνω από την επιφάνεια του φεγγαριού. Στο εσωτερικό αυτών, πυριτικά ορυκτά που θερμαίνονται σε υψηλές θερμοκρασίες από τη δύναμη της πρόσκρουσης συνδυάζονται για να σχηματίσουν μικροσκοπικές γυάλινες χάντρες που πασπαλίζονται σαν ψίχουλα στο γύρω τοπίο.

Το έδαφος της σελήνης περιέχει οξυγόνο, πράγμα που σημαίνει ότι και οι χάντρες περιέχουν. Όταν χτυπηθούν με ιονισμένα άτομα υδρογόνου (πρωτόνια) από τον ηλιακό άνεμο, το οξυγόνο στα λιωμένα σφαιρίδια αντιδρά και σχηματίζει νερό που απορροφάται στο εσωτερικό των πυριτικών καψακίων. Με την πάροδο του χρόνου, μερικές από τις σφαίρες θάβονται κάτω από σωματίδια σεληνιακής σκόνης, γνωστές ως ρεγκόλιθος, και παγιδεύονται υπόγεια με το νερό να βρίσκεται ακόμα μέσα τους.

Στις κατάλληλες θερμοκρασίες, ορισμένες από αυτές τις σφαίρες απελευθερώνουν το νερό στην ατμόσφαιρα της σελήνης και στην επιφάνειά της, λειτουργώντας ως δεξαμενή που ξαναγεμίζει αργά με την πάροδο του χρόνου, δήλωσαν οι ερευνητές. Αυτό θα μπορούσε να καταστήσει αυτές τις σφαίρες ιδανική πηγή νερού, καθώς και υδρογόνου και οξυγόνου, για διαστημικές υπηρεσίες όπως η NASA και η Εθνική Διαστημική Υπηρεσία της Κίνας (CNSA) που θέλουν να δημιουργήσουν βάσεις στο φεγγάρι. Η CSNSA αναμένει ότι το έργο της για τη δημιουργία βάσεων στη σελήνη θα ολοκληρωθεί ήδη το 2029.

“Αν θέλουμε να εξάγουμε το νερό από τις γυάλινες χάντρες πρόσκρουσης για μελλοντική εξερεύνηση της Σελήνης, πρώτα τις συλλέγουμε, στη συνέχεια τις βράζουμε σε φούρνο και ψύχουμε τους υδρατμούς που απελευθερώνονται. Τελικά, θα πάρουμε λίγο υγρό νερό σε ένα μπουκάλι”, δήλωσε στο Live Science μέσω ηλεκτρονικού ταχυδρομείου ο συν-συγγραφέας της μελέτης Sen Hu(ανοίγει σε νέα καρτέλα), πλανητικός γεωλόγος στο Ινστιτούτο Γεωλογίας και Γεωφυσικής της Κινεζικής Ακαδημίας Επιστημών. “Ένα άλλο πλεονέκτημα είναι ότι τα γυάλινα σφαιρίδια πρόσκρουσης είναι [κοινά] στα σεληνιακά εδάφη, από τον ισημερινό προς τους πόλους και από την ανατολή προς τη δύση, σε παγκόσμιο επίπεδο και ομοιόμορφα”.

Η αποστολή Chang’e 5 της Κίνας, που πήρε το όνομά της από μια κινεζική θεά της σελήνης, ήταν η πέμπτη σε μια σειρά αποστολών που έχουν ως στόχο να θέσουν τις βάσεις για μελλοντικές προσεδαφίσεις ανθρώπων στην επιφάνεια της σελήνης. Η αποστολή προσεδαφίστηκε στο φεγγάρι για να συλλέξει υλικό από την επιφάνειά του πριν επιστρέψει στη Γη τον Δεκέμβριο του 2020.

Must read

Related Articles