The Last of Us: Η πρώτη τηλεοπτική σεζόν ενός συναρπαστικού video game

Δεν χρειαζόταν καν να έρθει το τέλος της πρώτης σεζόν για να καταλάβει κάποιος ότι το ρίσκο, που πήρε το κανάλι του HBO με το The Last of Us, δικαίωσε πλήρως όσους θέλησαν να το κάνουν τηλεοπτική σειρά.

Ένα τέτοιο εγχείρημα πάντα έχει τα ρίσκα και τις δυσκολίες του, καθώς όσο πιο μεγάλο και πιστό είναι το fanbase τους, τόσο πιο απαιτητικό γίνεται. Δεν είναι λίγες οι φορές που video games μεταφέρθηκαν στο σινεμά ή την τηλεόραση και πάτωσαν. Το παράδειγμα του Resident Evil πάντα κάνει τους παραγωγούς να είναι πολύ προσεκτικοί με ποιο video game adaptation θα προτείνουν στο στούντιό τους. Στην περίπτωση του παιχνιδιού από τη Naughty Dog όλα φάνηκαν να παίρνουν τον δρόμο τους από την αρχή, διότι όταν έχει καταφέρει κάποιος να πει μια τέλεια ιστορία ήδη, τότε μένουν οι μερικές πινελιές που θα το απογειώσουν. Το The Last of Us σαν παιχνίδι μετράει μία δεκαετία ζωής, όμως δεν σταμάτησε ποτέ να είναι relevant ανάμεσα στους gamers του πλανήτη δείχνοντας ότι δεν απευθύνεται αποκλειστικά σε όσους είναι κάτω των 18.

The Last Of Us: Η αρχή ενός θρύλου
Είμαστε στο 2009 και το βιντεοπαιχνίδι Uncharted έχει δημιουργήσει πάταγο ανάμεσα στους λάτρεις του είδους. Οι περιπέτειες του Nathan Drake, οι οποίες έγιναν και πρόσφατα ταινία με πρωταγωνιστή τον Τομ Χόλαντ, συγκαταλέγονται στις must εμπειρίες που πρέπει να έχει ένας gamer που σέβεται τον εαυτό του και έτσι η Naughty Dog προσπαθεί να εκμεταλλευτεί τη συγκυρία ετοιμάζοντας τον τρίτο τίτλο Drake’s Deception. Όλοι όσοι εργάζονται στο στούντιο έχουν επικεντρωθεί στο συγκεκρίμενο πρότζεκτ εκτός όμως από έναν. Ο Νιλ Ντράκμαν επισκέπτεται τα γραφεία μία από εκείνες τις ημέρες και κάνει γνωστή την ιδέα που έχει στο μυαλό του.

Άρχισε να σκέφτεται το παιχνίδι από τα χρόνια του στο πανεπιστήμιο με μία τέλειως διαφορετική μορφή από αυτή που γνωρίζουμε σήμερα. Στην αρχή η ιστορία θα επικεντρωνόνταν στο ότι ο μύκητας Cordyceps θα μόλυνε μόνο τις γυναίκες και ότι η Ellie θα ήταν η μοναδική γυναίκα στον πλανήτη με ανοσία, όμως γρήγορα απορρίφθηκε από όσους την εξέτασαν, γιατί θεωρήθηκε μισογυνιστικό. Επίσης ήταν επηρεασμένος από το gameplay του Ico, την πασίγνωστη ταινία του 1968 Night of the Living Dead και φανταζόταν τον κεντρικό χαρακτήρα του όπως ο John Hartingan στο Sin City. «Όλα τα οφείλω στις θυσίες που έκαναν οι γονείς μου. Όταν έφτασα κοντά στη δημιουργία του παιχνιδιού, σκεφτόμουν τη δική μου οικογένεια και όλες τις θυσίες που θα έκανα για να την προστατεύσω. Μετά γεννήθηκε η κόρη μου και έκανε ακόμα πιο πολύπλοκο το πως θα προσεγγίζα τους χαρακτήρες» έχει αναφέρει στο παρελθόν ο Ντράκμαν.

Όταν η ιδέα παίρνει την τελική της μορφή η Naughty Dog παίρνει μία γενναία απόφαση, που θα είναι και η καθοριστική. Για πρώτη φορά τα χρονικά χωρίζεται στα δύο, με την πλειοψηφία να ασχολείται με το Uncharted και μία μικρότερη ομάδα με επικεφαλείς τους Μπρους Στάνλεϊ και φυσικά τον Νιλ Ντράκμαν να αρχίζουν να δουλεύουν για το The Last of Us. Όπως λένε πολλοί σε τέτοιες περιπτώσεις the rest is history.

The Last Of Us: Το storytelling στο επίκεντρο
Το 2003 ο σύγχρονος κόσμος έρχεται αντιμέτωπος με μια απειλή, που βάζει σε κίνδυνο ολόκληρη την ανθρωπότητα. Ο μύκητας Cordyceps μολύνει σχεδόν όλο τον πλανήτη και ελάχιστοι είναι εκείνοι που καταφέρνουν να ξεφύγουν και όταν το κάνουν, θα πρέπει να προφυλαχτούν από τους ανθρώπους που έγιναν πιο σκληροί και αδυσώπητοι. Είκοσι χρόνια μετά το ξέσπασμα του μύκητα, ο πρωταγωνιστής του παιχνιδιού Joel καλείται να πάει σε ασφαλή τοποθεσία τη μικρή Ellie η οποία ίσως κρατάει στα χέρια της τις τύχες ενός ολόκληρου γένους.

Αυτή είναι πάνω κάτω η πλοκή του παιχνιδιού The Last of Us. Σαν πρώτη ματιά δεν έμοιαζε να διαφέρει σε κάτι από τους τίτλους, που γέμιζαν κατα κόρον τα σπίτια των απανταχού gamers στο παρελθόν είτε στο Playstation 2 είτε στο Playstation 3. Εκείνες τις εποχές παιχνίδια όπως το Twisted Metal, Uncharted και το God of War έκλεβαν τις εντυπώσεις. Τα έκαναν να ξεχωρίζουν η συνεχόμενη δράση τους, από την οποία τις περισσότερες φορές απουσίαζε το πολύπλοκο story. Φυσικά υπήρξαν εξαιρέσεις, όπως το Shadow of Colossus, όμως τις περισσότερες φορές τα videogames εκείνης της περιόδου παρουσίαζαν μια ιστορία απλή, που απλά σε μετέφεραν από τη μία μάχη στην επόμενη. Μετά ήρθε το Last of Us.

Ο Ντράκμαν μαζί με τον Στάνλεϊ θέλησαν να δώσουν έμφαση όχι μόνος τη δράση που λαμβάνει χώρα σε παρόμοια παιχνίδια αλλά και στην εξέλιξη των χαρακτήρων. Το The Last of Us είναι οι χαρακτήρες του. Ο Joel σαν ένας άνθρωπος που έχει χάσει σχεδόν τα πάντα δένεται με την Ellie όπως ένας πατέρας με τη κόρη του και βλέπει για λίγο τη ζωή με την αισιόδοξη ματιά ενός κοριτσιού. Η Ellie, η οποία δεν έχει γνωρίσει πως ήταν η καθημερινότητα χωρίς τον μύκητα Cordyceps, αρχίζει να περιπλανιέται σε μέρη που ούτε καν είχε φανταστεί και έχει τον Joel να την καθοδηγεί σαν μία πατρική φιγούρα.

Στην Ελλάδα, το The Last of Us παίζει στην πλατφόρμα του Vodafone TV.

Η τηλεοπτική εκδοχή ακολούθησε πιστά την πλοκή του παιχνιδιού, κάνοντας μερικές αλλαγές και προσθήκες εδώ κι εκεί.

Οι παγίδες της τηλεοπτικής μεταφοράς ενός βιντεοπαιχνιδιού
Στο «τιμόνι» της σειράς, πάντως, βρίσκονται δύο άτομα: οι Κρεγκ Μέιζιν και Νιλ Ντράκμαν. Ο πρώτος είναι γνωστός για την εξαιρετική σειρά του HBO, Chernobyl. Ο δεύτερος… είναι ο δημιουργός των παιχνιδιών The Last of Us. Ένα καλό δίδυμο για να καταφέρει το δύσκολο έργο.

Η σειρά The Last of Us ξεκινά εδραιώνοντας το παρελθόν του πρωταγωνιστή, Τζόελ (Πέντρο Πασκάλ) και μας βάζει γρήγορα στο βασικό κόνσεπτ: ένας μύκητας, ο Κόρντισεπς, έχει μετατρέψει τεράστιο ποσοστό του ανθρώπινου πληθυσμού σε άβουλα, επιθετικά όντα τύπου ζόμπι.

Ο Τζόελ καλείται να μεταφέρει μια έφηβη κοπέλα, την Έλι (Μπέλα Ράμσεϊ), στη μολυσμένη Αμερική, για λόγους που είναι καλύτερο ν’ ανακαλύψετε στην οθόνη σας κι όχι εδώ.

Τα πρώτα επεισόδια της σειράς, τα πρώτα δύο για την ακρίβεια, ακολουθούν πιστά τα σεναριακά βήματα του παιχνιδιού, με μερικές αλλαγές μόνο: για παράδειγμα, μαθαίνουμε περισσότερα, σε αυτήν την εκδοχή, για τη λειτουργία των μολυσμένων, για το πώς επικοινωνούν μεταξύ τους και πώς μεταδίδουν τον μύκητα.

Έπειτα, είδαμε το πιο ενδιαφέρον επεισόδιο, το οποίο ήταν και εκείνο που απομακρύνθηκε περισσότερο από τα γεγονότα του παιχνιδιού.

Στη συνέχεια, σε γενικές γραμμές, αν εξαιρέσουμε μικρές προσθήκες εδώ κι εκεί, η ιστορία μεταφέρθηκε πιστά από το παιχνίδι στην τηλεόραση. Οι εμφανίσεις των μολυσμένων ήταν πολύ περιορισμένες, πλήττοντας σε σημεία και την αφήγηση, αφού το χτίσιμο του κόσμου ως ενός επικίνδυνου μέρους δεν ήταν πάντα συνεπές.

Η «διάσπαση» μεταξύ παίκτη και πρωταγωνιστή
Το τελευταίο επεισόδιο κλείνει όπως και το παιχνίδι, με μια αμφιλεγόμενη απόφαση του πρωταγωνιστή, που είχε συζητηθεί εκτενώς όταν είχε κυκλοφορήσει ο τίτλος στο PlayStation 3 και συνεχίζει να συζητιέται και τώρα, που προβλήθηκε στην τηλεοπτική σειρά.

Μια μεγάλη διαφορά εντοπίζεται στον τρόπο αφήγησης: στο βιντεοπαιχνίδι χειριζόμαστε εμείς τον πρωταγωνιστή, στη σειρά βλέπουμε τις αποφάσεις του χωρίς να συμμετέχουμε ενεργά. Έτσι, σε σκηνές όπου ο χαρακτήρας καλείται να πάρει κάποια απόφαση, δημιουργείται ένα παράξενο φαινόμενο, αφού μπορεί εμείς, παίζοντας, να συμφωνούμε ή να διαφωνούμε με την αντίδραση του χαρακτήρα, αλλά δεν έχουμε τρόπο να την αλλάξουμε.

Στη σειρά, η ίδια απόφαση μπορεί να έχει λιγότερη επίδραση σε εμάς, αφού στο παιχνίδι καλούμαστε να κάνουμε πράξη με τα χέρια μας τις επιλογές του πρωταγωνιστή, ακόμα κι αν δεν τις εγκρίνουμε. Είναι μια αφηγηματική μέθοδος που δεν μπορεί να χρησιμοποιήσει άλλο μέσο, εκτός από τα video games, και το The Last of Us την αξιοποίησε με ιδανικό τρόπο. Η σειρά προσπάθησε να πετύχει το ίδιο αποτέλεσμα, αλλά το παιχνίδι έχει το πλεονέκτημα εδώ. Σε γενικές γραμμές, όμως, ήταν μια αξιόλογη μεταφορά.

Η δεύτερη σεζόν του The Last of Us
Επίσης, όταν είχε τελειώσει το βιντεοπαιχνίδι, δεν γνωρίζαμε εάν θα υπάρξει συνέχεια και έτσι το φινάλε ήταν, τότε, το οριστικό τέλος της ιστορίας αυτής -και «χτύπησε» διαφορετικά, ήταν ακόμα πιο σοκαριστικό. Ωστόσο, γνωρίζουμε ήδη ότι θα υπάρξει δεύτερη σεζόν στη σειρά. Τι ξέρουμε, όμως, για τον δεύτερο κύκλο;

Χωρίς να μπούμε σε σπόιλερ, μπορούμε να πούμε το εξής: αν σας σόκαρε το φινάλε με τις αμφιλεγόμενες αποφάσεις και τα ηθικά διλήμματα των χαρακτήρων, περιμένετε να δείτε τι ακολουθεί… Η δεύτερη σεζόν, εάν δεν απομακρυνθεί από την πλοκή του δεύτερου παιχνιδιού, θα ασχοληθεί περισσότερο με το κομμάτι αυτό, με το πώς διαμορφώνεται η ηθική στον κατεστραμμένο αυτόν κόσμο.

Must read

Related Articles