Ανάλυση: Η σημασία των Leopard 2 για την έκβαση του πολέμου στην Ουκρανία

Μετά από μήνες απροθυμίας, οι δυτικοί σύμμαχοι ανακοίνωσαν ότι θα παραδώσουν σύγχρονα βαρέα όπλα στις ουκρανικές ένοπλες δυνάμεις, όπως οχήματα πεζικού Bradley και Marder, άρματα μάχης Challenger 2 και τεθωρακισμένα οχήματα CV-90. Τώρα τα φώτα της δημοσιότητας είναι στραμμένα στο γερμανικό άρμα μάχης Leopard 2 και το αμερικανικό M1 Abrams και στο κατά πόσον οι δυτικοί σύμμαχοι είναι έτοιμοι να τα προμηθεύσουν στον ουκρανικό στρατό. Οι πιέσεις προς τη Γερμανία και τις Ηνωμένες Πολιτείες αυξάνονται για να επιτρέψουν την παράδοση των αρμάτων, γεγονός που θα μπορούσε να αλλάξει τη δυναμική στο πεδίο της μάχης.

Ο επικεφαλής των ουκρανικών ενόπλων δυνάμεων, στρατηγός Valery Zaluzhny, δήλωσε ότι ο ουκρανικός στρατός χρειάζεται 300 άρματα μάχης από τους δυτικούς συμμάχους του, προκειμένου να ξεκινήσει μια επιτυχημένη αντεπίθεση και να ωθήσει τον ρωσικό στρατό πίσω στο σημείο όπου βρισκόταν στις 23 Φεβρουαρίου 2022. Η Φινλανδία και η Πολωνία έχουν δηλώσει ότι είναι πρόθυμες να στείλουν άρματα μάχης Leopard 2 στην ουκρανική πρώτη γραμμή και άλλες χώρες μπορεί να ακολουθήσουν το παράδειγμά τους, αλλά ως παραγωγός του Leopard 2, η Γερμανία πρέπει πρώτα να επιτρέψει την επανεξαγωγή του. Οι πρόεδροι της Ευρωπαϊκής Επιτροπής και του Ευρωπαϊκού Συμβουλίου, Ursula von der Leyen και Charles Michel, κάλεσαν τη Γερμανία να επιτρέψει τη μεταφορά αρμάτων μάχης Leopard 2 στην Ουκρανία το συντομότερο δυνατό. Αλλά οι Γερμανοί αξιωματούχοι φαίνεται να διστάζουν να εγκρίνουν μια τέτοια απόφαση, περιμένοντας να συμφωνήσουν οι ΗΠΑ να στείλουν πρώτα τα άρματα M1 Abrams τους.

Οι δυτικοί σύμμαχοι έχουν εύκολα τις δυνατότητες να ικανοποιήσουν το αίτημα της Ουκρανίας για 300 άρματα μάχης. Τα άρματα μάχης M1 Abrams και Leopard 2 είναι τα πιο διαδεδομένα δυτικά άρματα μάχης και οι σύμμαχοι έχουν σημαντικό αριθμό από αυτά στα αποθέματά τους. Οι ΗΠΑ και οι ευρωπαϊκές χώρες διαθέτουν περισσότερα από 8000 άρματα M1 και M1A1 Abrams και 2000 Leopard 2. Τα περισσότερα άρματα μάχης Leopard 2 βρίσκονται σε υπηρεσία στη Γερμανία (321 συν πάνω από 200 σε αποθήκες), την Ελλάδα (353), την Ισπανία (327), την Τουρκία (316), την Πολωνία (247) και τη Φινλανδία (100 συν 100 σε αποθήκες), ενώ οι ΗΠΑ διαθέτουν την πλειονότητα των αρμάτων μάχης M1 Abrams. Τα τριακόσια άρματα αντιστοιχούν σε λίγο περισσότερο από το 3% των προμηθειών των ΗΠΑ και των ευρωπαϊκών μελών του ΝΑΤΟ μόνο για τα μοντέλα αυτά. Δεδομένου του πόσο σημαντικά είναι αυτά τα άρματα μάχης, θα πρέπει και πιθανότατα θα αποτελέσουν τη βάση για περαιτέρω υποστήριξη της Ουκρανίας.

Φαίνεται απίθανο ότι τα άρματα μάχης θα αλλάξουν τις ισορροπίες με τη Ρωσία, αλλά θα δώσουν στην Ουκρανία την ευκαιρία να αντέξει την αυξανόμενη πίεση στις γραμμές του μετώπου της.

Ορισμένες χώρες φοβούνται ότι ο εφοδιασμός της Ουκρανίας με άρματα μάχης θα ήταν η υπέρβαση μιας “κόκκινης γραμμής” που μπορεί να προκαλέσει περαιτέρω κλιμάκωση από τη Ρωσία. Ωστόσο, οι δυτικοί σύμμαχοι έχουν ήδη στείλει εκατοντάδες άρματα μάχης στην Ουκρανία. Για παράδειγμα, μόνο η Πολωνία έχει προμηθεύσει τις ουκρανικές ένοπλες δυνάμεις με 260 άρματα T-72 διαφόρων εκδόσεων. Αυτό δεν οδήγησε σε κλιμάκωση από τη Ρωσία ούτε παρέσυρε την Πολωνία άμεσα στον πόλεμο. Ο ρωσικός στρατός αυξάνει τακτικά την ένταση της επίθεσής του και οι σχετικές αποφάσεις του δεν συνδέονται με την παροχή νέων όπλων από τη Δύση στην Ουκρανία. Η Μόσχα θα συνεχίσει να εντείνει τις προσπάθειες κινητοποίησής της και να αυξάνει το μέγεθος του στρατού της, ανεξάρτητα από το αν η Ουκρανία λάβει τα σύγχρονα άρματα μάχης. Αν η Γερμανία ανησυχεί ότι η Ρωσία θα ισχυριστεί ότι είναι μέρος του πολέμου αν στείλει τα άρματα μάχης της στην Ουκρανία, δεν θα πρέπει να εμποδίσει άλλα μέλη του ΝΑΤΟ που δεν συμμερίζονται αυτούς τους φόβους να αναπτύξουν τις μονάδες τους. Φαίνεται απίθανο ότι τα άρματα μάχης θα προκαλέσουν τη Ρωσία, αλλά θα δώσουν στην Ουκρανία μια ευκαιρία να αντέξει την αυξανόμενη πίεση στις γραμμές του μετώπου της.

Τα άρματα μάχης Leopard 2 θα πρέπει να αποτελέσουν την κύρια προτεραιότητα για διάφορους λόγους. Πρώτον, οι Ουκρανοί στρατιώτες θα χρειάζονταν λιγότερη εκπαίδευση για να χρησιμοποιήσουν το Leopard 2 από ό,τι το M1 Abrams. Δεύτερον, οι κινητήρες τζετ των M1 Abrams απαιτούν πολύ περισσότερο καύσιμο από ό,τι τα Leopard 2, οπότε οι ουκρανικές ένοπλες δυνάμεις και οι σύμμαχοί τους θα πρέπει να βελτιώσουν την υλικοτεχνική υποδομή παράδοσης καυσίμων για να διατηρήσουν τα άρματα M1 Abrams σε λειτουργία. Οι ευρωπαϊκές χώρες διαθέτουν επίσης καλύτερες υλικοτεχνικές και τεχνικές δυνατότητες για την επισκευή και συντήρηση των αρμάτων μάχης Leopard 2, πράγμα που σημαίνει ότι θα μπορούσαν να επισκευάσουν ευκολότερα και ταχύτερα τα κατεστραμμένα άρματα και να τα επιστρέψουν στις γραμμές του μετώπου. Επιπλέον, αρκετές χώρες είναι έτοιμες να παραδώσουν τα άρματα μάχης Leopard 2 στην Ουκρανία μόλις η Γερμανία δώσει την άδεια, ενώ η προθυμία των ΗΠΑ να στείλουν τα M1 Abrams είναι λιγότερο σαφής. Τέλος, η παράδοση αρμάτων Leopard 2 στην Ουκρανία μπορεί να ενθαρρύνει τις ΗΠΑ να αρχίσουν να παραδίδουν M1 Abrams, σηματοδοτώντας στην Ουάσιγκτον ότι οι Ευρωπαίοι σύμμαχοι είναι έτοιμοι να δραστηριοποιηθούν περισσότερο στην προμήθεια όπλων στην Ουκρανία και ότι οι ουκρανικές ένοπλες δυνάμεις μπορούν να χρησιμοποιήσουν αποτελεσματικά αυτά τα ακριβά σύγχρονα επιθετικά βαρέα όπλα. Αυτό θα ήταν σημαντικό, καθώς με πάνω από 8.000 άρματα M1 Abrams, οι ΗΠΑ θα μπορούσαν να παρέχουν σταθερή προμήθεια αρμάτων στην Ουκρανία.

Οι δυτικοί σύμμαχοι μπορούν να προμηθεύσουν αρκετά σύγχρονα άρματα μάχης για τις ουκρανικές ένοπλες δυνάμεις ώστε να εξαπολύσουν μια επιτυχημένη αντεπίθεση. Αλλά πρέπει να δράσουν γρήγορα: η εκπαίδευση των Ουκρανών στρατιωτών στη χρήση των Leopard 2 θα διαρκέσει τουλάχιστον ένα μήνα – και ακόμη περισσότερο για τα M1 Abrams. Εάν η απόφαση για την παράδοση των αρμάτων ληφθεί τις επόμενες εβδομάδες, η Ουκρανία θα μπορούσε να ξεκινήσει μια σημαντική αντεπίθεση την άνοιξη. Εν τω μεταξύ, η Ρωσία χρησιμοποιεί την τρέχουσα παύση από τις επιθετικές επιχειρήσεις για να επανεξοπλίσει τις δυνάμεις της τόσο με όπλα όσο και με νεοκινητοποιημένους στρατιώτες. Υπάρχει μεγάλη πιθανότητα η Μόσχα να ανανεώσει την επίθεσή της τους επόμενους μήνες. Η Ουκρανία πρέπει να είναι έτοιμη να αντέξει αυτή την πίεση και να ξεκινήσει νέες αντεπιθετικές επιχειρήσεις. Τα σύγχρονα άρματα μάχης θα τους το επιτρέψουν και θα μπορούσαν να αλλάξουν βαθιά την πορεία του πολέμου.