Φυσικό ή πλαστικό χριστουγεννιάτικο δέντρο;

Ήρθε εκείνη η εποχή του χρόνου που οι οικογένειες στρέφουν την προσοχή τους σε ένα σχεδόν καθοριστικό σύμβολο της ατμόσφαιρας του Δεκεμβρίου: Το χριστουγεννιάτικο δέντρο. Και εδώ οι συζητήσεις για την αγορά του είναι “θερμές” κάθε φορά.

Ενώ κάποιοι εκτιμούν τη μυρωδιά ενός φυσικού χριστουγεννιάτικου δέντρου και χαίρονται όταν πάνε στην αγορά για να διαλέξουν το πιο όμορφο, άλλοι προτιμούν την απλότητα των τεχνητών δέντρων που επαναχρησιμοποιούν κάθε χρόνο.

Και εδώ  μπαίνει στη συζήτηση μια νέα θεωρία, αυτή της φροντίδας για το περιβάλλον :

Ποια εκδοχή έχει τις μικρότερες επιπτώσεις στο περιβάλλον, το τεχνητό ή το φυσικό; Οι ειδικοί λένε ότι η απάντηση είναι περίπλοκη.

Η απάντηση σχετικά με τα πλαστικά δέντρα φαίνεται να είναι απλή, γιατί φανταζόμαστε ότι η επαναχρησιμοποίηση ενός αντικειμένου είναι προνόμιο της φιλικής προς το περιβάλλον συμπεριφοράς.

Αλλά οι ειδικοί λένε ότι ένα τέτοιο χριστουγεννιάτικο δέντρο χρησιμοποιείται  από μια οικογένεια για 6 χρόνια – αυτός θα ήταν ο μέσος χρόνος που τα πλαστικά δέντρα μένουν στα σπίτια των ανθρώπων. Σε αυτό το πλαίσιο, το κόστος των επιπτώσεων στο περιβάλλον είναι πολύ υψηλότερο, σε σύγκριση με αυτό που θα επέβαλλε η φυσική επιλογή.

«Είναι σίγουρα ένα πολύ πιο σύνθετο και πολύπλοκο ζήτημα από ό,τι νομίζουμε. (…) Εάν χρησιμοποιούνται τεχνητά έλατα για μεγαλύτερο χρονικό διάστημα, τότε η ισορροπία αλλάζει», δήλωσε ο Άντι Φίντον, διευθυντής τοπίου στο Nature Conservancy στη Μασαχουσέτη, σύμφωνα με το CNN.

Κατά κανόνα, τα πλαστικά δέντρα είναι κατασκευασμένα από πλαστικό πολυβινυλοχλωριδίου (PVC) – ορισμένες μελέτες έχουν συνδέσει το PVC με τεράστια ρύπανση, αλλά και με περιπτώσεις καρκίνου και άλλων ασθενειών.

Κατά μέσο όρο, ένα χριστουγεννιάτικο δέντρο χρειάζεται επτά χρόνια για να ωριμάσει και καθώς μεγαλώνει, απορροφά διοξείδιο του άνθρακα από την ατμόσφαιρα. Προστατεύοντας τα δάση και φυτεύοντας πολλά δέντρα, μειώνονται τα αέρια του θερμοκηπίου και συμβάλλουμε στη μείωση της κλιματικής κρίσης που περνάμε.

Αλλά όταν τα δέντρα κόβονται ή καίγονται, μπορούν να απελευθερώσουν πίσω στην ατμόσφαιρα τον άνθρακα που έχουν συσσωρεύσει μέχρι εκείνο το σημείο.

Στην περίπτωση των χριστουγεννιάτικων δέντρων, το κακό δεν είναι τόσο μεγάλο όταν, αμέσως μετά την κοπή του δέντρου, ο υπεύθυνος φυτεύει περισσότερα δενδρύλλια στη θέση του. Έτσι, σύμφωνα με τον Doug Hundley, εκπρόσωπο της Εθνικής Ένωσης Χριστουγεννιάτικων Δέντρων, δημιουργείται μια ισορροπία. Ο Hundley υποστηρίζει τα φυσικά έλατα στα σπίτια των ανθρώπων.

Η επιλογή μιας παραλλαγής μπορεί να είναι περίπλοκη, ειδικά επειδή από κλιματική άποψη, υπάρχουν πλεονεκτήματα και μειονεκτήματα και για τις δύο καταστάσεις. Αλλά τα φυσικά χριστουγεννιάτικα δέντρα εξακολουθούν να κρατούν τη γοητεία. Όποια και αν είναι η επιλογή, οι ειδικοί λένε ότι οι άνθρωποι θα πρέπει επίσης να εντοπίσουν άλλους τρόπους προστασίας του περιβάλλοντος.

«Γίνεται αυτή η συζήτηση κάθε χρόνο, αλλά μόλις πάρεις μια απόφαση, θα πρέπει να νιώθεις καλά με αυτό, γιατί υπάρχουν τόσα άλλα πράγματα που μπορούμε να κάνουμε σε όλη μας τη ζωή που σίγουρα έχουν μεγαλύτερο αντίκτυπο στο κλίμα», κατέληξε ο Άντι. Φίντον.