Tweet με πορνό κατά των διαδηλώσεων στην Κίνα

Η αποδεκατισμένη ομάδα καταπολέμησης παραπληροφόρησης και προπαγάνδας του Twitter αντιμετώπισε την Κυριακή μια πλημμύρα ενοχλητικού περιεχομένου στην Κίνα, η οποία, σύμφωνα με τους ερευνητές, αποσκοπούσε στη μείωση της ροής των ειδήσεων σχετικά με τις εκπληκτικές εκτεταμένες διαμαρτυρίες κατά των περιορισμών του κοροναϊού.

Πολυάριθμοι λογαριασμοί στην κινεζική γλώσσα, ορισμένοι αδρανείς για μήνες ή χρόνια, ζωντάνεψαν νωρίς την Κυριακή και άρχισαν να δημοσιεύουν συνδέσμους με υπηρεσίες συνοδών και άλλες προσφορές για ενήλικες μαζί με ονόματα πόλεων. Το αποτέλεσμα: Για ώρες, όποιος έψαχνε για αναρτήσεις από αυτές τις πόλεις και χρησιμοποιούσε τα κινεζικά ονόματα για τις τοποθεσίες, έβλεπε σελίδες και σελίδες άχρηστων tweets αντί για πληροφορίες σχετικά με τις διαδηλώσεις, καθώς αυτές κλιμακώνονταν και περιελάμβαναν εκκλήσεις για παραίτηση των ηγετών του Κομμουνιστικού Κόμματος.

Δεν είναι η πρώτη φορά που ύποπτοι λογαριασμοί που συνδέονται με την κυβέρνηση χρησιμοποιούν την τεχνική αυτή, σύμφωνα με έναν πρόσφατα αποχωρήσαντα υπάλληλο του Twitter. Αλλά στο παρελθόν, χρησιμοποιήθηκε για να δυσφημιστεί ένας μόνο λογαριασμός ή μια μικρή ομάδα, κατονομάζοντάς τους στις διαφημίσεις συνοδείας.

“Πρόκειται για ένα γνωστό πρόβλημα που η ομάδα μας αντιμετώπιζε χειροκίνητα, πέρα από τους αυτοματισμούς που θέσαμε σε εφαρμογή”, δήλωσε ο πρώην υπάλληλος, ο οποίος μίλησε υπό τον όρο της ανωνυμίας για να αποφύγει αντίποινα για την αποκάλυψη εσωτερικών διαδικασιών.

Σε μαζικές απολύσεις και παραιτήσεις, το συνολικό προσωπικό του Twitter έχει μειωθεί από περίπου 7.500 σε περίπου 2.000, εκτιμούν επιζώντες εργαζόμενοι. Ορισμένες ομάδες, συμπεριλαμβανομένων εκείνων που ασχολούνται με θέματα ανθρωπίνων δικαιωμάτων, ανησυχίες για την ασφάλεια και παραπλανητικές επιχειρήσεις επιρροής από το εξωτερικό, έχουν μειωθεί σε μια χούφτα ανθρώπων ή δεν έχουν καθόλου προσωπικό.

Η εκστρατεία της Κυριακής ήταν “άλλο ένα παράδειγμα όπου υπάρχουν τώρα ακόμη μεγαλύτερα κενά που πρέπει να καλυφθούν”, δήλωσε ο πρώην υπάλληλος.

Η εκστρατεία εντοπίστηκε από ερευνητές στο Πανεπιστήμιο του Στάνφορντ και αλλού. Ο διευθυντής του Παρατηρητηρίου Διαδικτύου του Στάνφορντ, Άλεξ Στάμος, δήλωσε ότι η ομάδα του εργάζεται για να καθορίσει πόσο διαδεδομένη και αποτελεσματική είναι. Ένας σημερινός υπάλληλος του Twitter δήλωσε σε έναν εξωτερικό ερευνητή ότι η εταιρεία γνώριζε το πρόβλημα από το μεσημέρι και εργαζόταν για την επίλυσή του.

Μέχρι αργά την Κυριακή, ειδήσεις και εικόνες των διαδηλώσεων εμφανίζονταν στις αναζητήσεις για αναρτήσεις σε πόλεις όπου γίνονταν συγκεντρώσεις. “Πενήντα τοις εκατό πορνό, πενήντα τοις εκατό διαδηλώσεις”, δήλωσε ένας Αμερικανός κυβερνητικός εργολάβος και ειδικός στην Κίνα, μιλώντας υπό τον όρο της ανωνυμίας για να συζητήσει θέματα πληροφοριών.