Ανακάλυψαν νέο επικίνδυνο ιό στις νυχτερίδες

Οι επιστήμονες ανακάλυψαν έναν νέο ιό που παραμονεύει στις νυχτερίδες – το ζώο που πιστεύεται ότι μετέφερε τον κορονοϊό στον άνθρωπο. Ο ιός Kiwira – ένας τύπος χανταϊού – έχει βρεθεί σε νυχτερίδες στην Τανζανία και στη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό. Προς το παρόν δεν υπάρχουν στοιχεία που να δείχνουν ότι ο ιός θα μπορούσε να αποτελέσει απειλή για τον άνθρωπο, αλλά οι ερευνητές διεξάγουν μελέτες και παρακολουθούν την εξέλιξή του, ανέφερε το IFL Science. Οι χανταϊοί βρίσκονται συνήθως σε τρωκτικά και μεταδίδονται στον άνθρωπο μέσω σωματιδίων που περιέχουν ιούς, ενώ μια παραλλαγή τους σκοτώνει περισσότερο από το ένα τρίτο όσων μολύνει.

Η ομάδα των ιών μπορεί να προκαλέσει ήπια συμπτώματα ασθένειας που μοιάζει με γρίπη, αλλά και υπερβολική αιμορραγία και νεφρική ανεπάρκεια. Θα διεξαχθεί έρευνα μεταξύ των νυχτερίδων της περιοχής για να κατανοηθεί καλύτερα η σύνθεσή τους και πόσο πιθανό είναι να εξαπλωθούν οι ιοί αυτοί στον άνθρωπο.

Ο τρόπος με τον οποίο η ασθένεια μπορεί να επηρεάσει τον άνθρωπο εξαρτάται από τον τύπο του χανταϊού. Ο ιός Sin Nombre – ένας χανταϊός που εξαπλώνεται από ελάφια-ποντίκια στις ΗΠΑ – μπορεί να σκοτώσει έως και έναν στους τρεις ανθρώπους, ενώ ο ιός Puumala – που συνήθως συνδέεται με τους τραπεζοπόντικες – έχει ποσοστό θνησιμότητας μικρότερο από ένα στους 200.

Προς το παρόν δεν υπάρχουν πολλά στοιχεία που να υποδηλώνουν ότι ο ιός Kiwira αποτελεί σημαντικό πρόβλημα και για τις νυχτερίδες, καθώς μόλις έξι από τις 334 νυχτερίδες από την Τανζανία και μία από τις 49 νυχτερίδες από τη Λαϊκή Δημοκρατία του Κονγκό βρέθηκαν να μεταφέρουν την ασθένεια.

Ωστόσο, οι ερευνητές δήλωσαν: “Η νόσος του χανταϊού εκδηλώνεται συχνά ως πυρετική ασθένεια με μη ειδικά συμπτώματα […] και μπορεί εύκολα να παραβλέπεται”. Οι ιοί μεταδίδονται στον άνθρωπο μέσω της επαφής με τα ούρα, τα κόπρανα και το σάλιο μολυσμένου ζώου.