NASA: Οι άνθρωποι θα ζήσουν στη Σελήνη αυτή τη δεκαετία

NASA's new moon rocket lifts off from Launch Pad 39B at the Kennedy Space Center in Cape Canaveral, Fla., Wednesday, Nov. 16, 2022. This launch is the first flight test of the Artemis program. (AP Photo/John Raoux )

«Οι άνθρωποι θα μπορούσαν να παραμείνουν στη Σελήνη για μεγάλα χρονικά διαστήματα κατά τη διάρκεια αυτής της δεκαετίας». Αυτό δήλωσε αξιωματούχος της NASA στο BBC.

O Χάουαρντ Χου, επικεφαλής της NASA για το πρόγραμμα του σεληνιακού διαστημικού σκάφους Orion είπε ότι θα χρειαστούν κατοικίες για την υποστήριξη επιστημονικών αποστολών.

Παράλληλα, τόνισε ότι η εκτόξευση του πυραύλου Artemis, ο οποίος μεταφέρει το Orion, ήταν μια «ιστορική ημέρα για τις ανθρώπινες διαστημικές πτήσεις». Το Orion απέχει σήμερα περίπου 134.000 χιλιόμετρα (83.300 μίλια) από τη Σελήνη.

Ο πύραυλος Artemis 1 ύψους 100 μέτρων εκτοξεύτηκε από το Διαστημικό Κέντρο Κένεντι ως μέρος της αποστολής της NASA να πάρει τους αστροναύτες πίσω στον δορυφόρο της Γης.

Η πτήση της Τετάρτης ακολούθησε δύο προηγούμενες απόπειρες εκτόξευσης τον Αύγουστο και τον Σεπτέμβριο, οι οποίες ματαιώθηκαν λόγω τεχνικών προβλημάτων.

Ο Χου τόνισε ότι η παρακολούθηση της απογείωσης του Artemis ήταν ένα «απίστευτο συναίσθημα» και «ένα όνειρο». «Είναι το πρώτο βήμα που κάνουμε για τη μακροπρόθεσμη εξερεύνηση στο βαθύ διάστημα, όχι μόνο για τις Ηνωμένες Πολιτείες αλλά και για τον κόσμο», είπε.

«Και νομίζω ότι αυτή είναι μια ιστορική ημέρα για τη NASA, αλλά είναι επίσης μια ιστορική ημέρα για όλους τους ανθρώπους που αγαπούν τις ανθρώπινες διαστημικές πτήσεις και την εξερεύνηση στο βαθύ διάστημα».

«Θέλω να πω ότι επιστρέφουμε στη Σελήνη, εργαζόμαστε για ένα βιώσιμο πρόγραμμα και αυτό είναι το όχημα που θα μεταφέρει τους ανθρώπους που θα μας προσγειώσουν ξανά στη Σελήνη» πρόσθεσε.

Στη συνέχεια εξήγησε ότι αν η τρέχουσα πτήση του Artemis είναι επιτυχής, τότε η επόμενη θα γίνει με πλήρωμα και θα ακολουθήσει μια τρίτη, όπου αστροναύτες θα προσγειωθούν ξανά στη Σελήνη για πρώτη φορά μετά το Apollo 17 πριν από 50 χρόνια, τον Δεκέμβριο του 1972.

Η τρέχουσα αποστολή εξελίσσεται καλά, δήλωσε στο BBC, με όλα τα συστήματα να λειτουργούν και την ομάδα αποστολής να προετοιμάζεται για την επόμενη πυροδότηση των κινητήρων του Orion το μεσημέρι της Δευτέρας για να τεθεί το διαστημόπλοιο σε μια μακρινή τροχιά γύρω από τη Σελήνη.

Μια από τις πιο κρίσιμες φάσεις της αποστολής Artemis I είναι η ασφαλής επιστροφή του Orion στη Γη. Θα εισέλθει ξανά στην ατμόσφαιρα του πλανήτη με ταχύτητα 38.000km/h, δηλαδή 32 φορές την ταχύτητα του ήχου και η ασπίδα στην κάτω πλευρά του θα περάσει από θερμοκρασίες που θα προσεγγίσουν τους 3.000 Κελσίου.

Μόλις δοκιμαστεί και αποδειχθεί η ασφάλεια των εξαρτημάτων και των συστημάτων του Artemis, ο Χου δήλωσε ότι το σχέδιο είναι να ζουν άνθρωποι στη Σελήνη «μέσα σε αυτή τη δεκαετία».

Ένας λόγος για την επιστροφή στη Σελήνη είναι να ανακαλύψει αν υπάρχει νερό στο νότιο πόλο του δορυφόρου, πρόσθεσε, επειδή κάτι τέτοιο θα μπορούσε να μετατραπεί σε καύσιμο για σκάφη που θα πάνε βαθύτερα στο διάστημα – όπως στον Άρη, για παράδειγμα.

«Θα στέλνουμε ανθρώπους στην επιφάνειά της, θα ζουν εκεί και θα ασχολούνται με την επιστήμη», δήλωσε ο Χου.

Η κάψουλα Orion θα επιστρέψει στη Γη στις 11 Δεκεμβρίου.