Gumball 3000: Από τη Μύκονο στο Ντουμπάι

Το Gumball 3000, ένα από τα πιο αποκλειστικά, επιδεικτικά και εξωφρενικά ράλι αυτοκινήτων στον κόσμο – ένα ταξίδι για διασημότητες και πλούσιους που συγκεντρώνει επίσης χρήματα για φιλανθρωπικές οργανώσεις για νέους ετοιμάζει απόβαση στο Ντουμπάι. Ιδρύθηκε από τον Βρετανό επιχειρηματία και πρώην οδηγό αγώνων Maximillion Cooper και μοιράζεται το όνομά του με το “The Gumball Rally”, μια κωμική ταινία του 1976 για έναν παράνομο αγώνα δρόμου από ακτή σε ακτή των ΗΠΑ. Έχει φιλοξενηθεί σε περισσότερες από 50 χώρες, αγγίζοντας τοποθεσίες τόσο διαφορετικές όπως η Νέα Υόρκη, η Ίμπιζα, το Βουκουρέστι, η Μύκονος, η Κωνσταντινούπολη, η Σαγκάη και η Οσάκα.

Η εναρκτήρια διαδρομή πραγματοποιήθηκε το 1999, με αφετηρία το Λονδίνο, και την παρακολούθησαν διασημότητες όπως το μοντέλο Kate Moss και η τραγουδίστρια Kylie Minogue. “Ήταν ένα όραμα τότε”, λέει ο Cooper, ο οποίος κατάφερε να αξιοποιήσει τις υψηλού προφίλ επαφές του τόσο από τον κόσμο της μόδας όσο και από τον κόσμο των αγώνων και τα επόμενα χρόνια να προσελκύσει ονόματα όπως ο οδηγός της F1 Lewis Hamilton, οι ηθοποιοί David Hasselhoff και Matthew McConaughey, οι μουσικοί Xzibit και Usher και ο θρύλος του skateboarding Tony Hawk.

Για την 23η έκδοσή του, το event μεταφέρθηκε στο Ντουμπάι – για πρώτη φορά στη Μέση Ανατολή. “Το συζητάμε εδώ και μια δεκαετία”, λέει ο Cooper. “Η περιοχή ανοίγεται, υποδέχεται πολλά διαφορετικά αθλητικά, μουσικά και πολιτιστικά γεγονότα και είναι ωραίο να είμαστε μέρος αυτού”.

Τα αυτοκίνητα – μεταξύ των οποίων Lamborghini, Ferraris και μια Bugatti Divo – ξεκίνησαν από το Burj Park, με τη σημαία εκκίνησης να κουνιέται από τη σύζυγο του Cooper, τη βραβευμένη με Grammy ράπερ Eve. Η διαδρομή θα περάσει τους οδηγούς από το Ομάν, πριν επιστρέψει στα ΗΑΕ, και θα ολοκληρωθεί στις 18 Νοεμβρίου, εγκαίρως για το Σαββατοκύριακο του αγώνα της Φόρμουλα Ένα στο Άμπου Ντάμπι.

Οι οδηγοί συγκεντρώνουν χρήματα για το Ίδρυμα Gumball 3000, το οποίο τα διανέμει σε έργα που δίνουν σε μη προνομιούχους νέους μεγαλύτερες ευκαιρίες εκπαίδευσης και ψυχαγωγίας. Έχοντας οδηγήσει ο ίδιος αυτή τη διαδρομή μερικές φορές, ο Cooper πιστεύει ότι συστήνει πολλούς οδηγούς Gumball στην ευρύτερη περιοχή.

“Το να μεταφέρεις πλούσιους, σημαίνοντες, πολυταξιδεμένους ανθρώπους σε νέα μέρη είναι σπουδαίο”, λέει. Μεταξύ των οδηγών είναι ο Βρετανός YouTuber Yung Filly και ο Μαροκινοαμερικανός ράπερ French Montana, ο οποίος εμφανίστηκε στο πάρτι έναρξης στις 12 Νοεμβρίου και πρόκειται να εμφανιστεί ξανά στις 19 Νοεμβρίου, μόλις τελειώσει το ράλι.