Twitter: Η σημασία μίας κατάρρευσής του για τον ανθρώπινο πολιτισμό

Σχεδόν από τη στιγμή που αναρτήθηκε το πρώτο tweet το 2006, το Twitter έπαιξε σημαντικό ρόλο στα παγκόσμια γεγονότα. Η πλατφόρμα έχει χρησιμοποιηθεί για την καταγραφή των πάντων, από την Αραβική Άνοιξη μέχρι τον συνεχιζόμενο πόλεμο στην Ουκρανία. Έχει επίσης καταγράψει τις δημόσιες συζητήσεις μας εδώ και χρόνια.

Αλλά οι ειδικοί ανησυχούν ότι αν ο Elon Musk οδηγήσει την εταιρεία στη χρεοκοπία, αυτές οι καταγραφές των μέσων ενημέρωσης και συζητήσεων μπορεί να χαθούν για πάντα. Δεδομένης της παραδοχής του προς τους υπαλλήλους σε μια κλήση της 10ης Νοεμβρίου ότι το Twitter θα μπορούσε να αντιμετωπίσει την πτώχευση, πρόκειται για έναν πραγματικό και υπαρκτό κίνδυνο.

Ο ίδιος ο Μασκ αναγνωρίζει ότι το Twitter είναι ένα δημόσιο φόρουμ, και αυτό το γεγονός είναι που καθιστά την πιθανή απώλεια της πλατφόρμας τόσο σημαντική. Το Twitter έχει γίνει αναπόσπαστο κομμάτι του πολιτισμού σήμερα. Είναι ένας τόπος όπου οι άνθρωποι καταγράφουν εγκλήματα πολέμου, συζητούν βασικά ζητήματα, και σπάνε και αναφέρουν ειδήσεις.

Είναι το μέρος όπου ανακοινώθηκε για πρώτη φορά η αμερικανική επιδρομή που θα οδηγούσε στον θάνατο του Οσάμα μπιν Λάντεν. Είναι το μέρος όπου οι άνθρωποι ενημερώνονται για την εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία. Είναι το μέρος όπου εμφανίστηκε για πρώτη φορά η είδηση της κατάρριψης της πτήσης MH17, ενός αεροσκάφους της Malaysia Airlines που πιθανότατα καταρρίφθηκε από φιλορωσικές δυνάμεις στην Ουκρανία το 2014. Πρόκειται για ένα ζωντανό ιστορικό ντοκουμέντο που αναπνέει. Και υπάρχει πραγματική ανησυχία ότι θα μπορούσε να εξαφανιστεί σύντομα.

“Αν το Twitter “έφευγε το πρωί”, ας πούμε, όλα αυτά -όλα τα στοιχεία από πρώτο χέρι για φρικαλεότητες ή πιθανά εγκλήματα πολέμου και όλα αυτά τα πιθανά στοιχεία- θα εξαφανίζονταν”, λέει ο Ciaran O’Connor, ανώτερος αναλυτής στο Ινστιτούτο Στρατηγικού Διαλόγου (ISD), ένα παγκόσμιο think tank. Οι πληροφορίες που συλλέγονται με τη χρήση πληροφοριών ανοικτού κώδικα, γνωστές ως OSINT, έχουν χρησιμοποιηθεί για την υποστήριξη διώξεων για εγκλήματα πολέμου και λειτουργούν ως αρχείο γεγονότων πολύ καιρό μετά την εξασθένιση της ανθρώπινης μνήμης.

Μέρος αυτού που καθιστά την πιθανή κατάρρευση του Twitter μοναδικά προκλητική είναι ότι η “ψηφιακή δημόσια πλατεία” έχει οικοδομηθεί στους διακομιστές μιας ιδιωτικής εταιρείας, λέει η συνάδελφος του O’Connor, Elise Thomas, ανώτερη αναλύτρια OSINT στο ISD. Είναι ένα πρόβλημα που θα πρέπει να αντιμετωπίσουμε πολλές φορές τις επόμενες δεκαετίες, λέει: “Αυτό είναι ίσως το πρώτο πραγματικά μεγάλο τεστ γι’ αυτό”.

Η πανταχού παρούσα παρουσία του Twitter, η υιοθέτησή του από σχεδόν ένα τέταρτο του δισεκατομμυρίου χρηστών τα τελευταία 16 χρόνια και η ιδιότητά του ως de facto δημόσιο αρχείο, το έχουν καταστήσει ένα χρυσωρυχείο πληροφοριών, λέει η Thomas.

“Κατά μία έννοια, αυτό αποτελεί στην πραγματικότητα μια τεράστια ευκαιρία για τους ιστορικούς του μέλλοντος – ποτέ δεν είχαμε τη δυνατότητα να καταγράψουμε τόσα πολλά δεδομένα για οποιαδήποτε προηγούμενη εποχή της ιστορίας”, εξηγεί. Αλλά αυτή η τεράστια κλίμακα παρουσιάζει ένα τεράστιο πρόβλημα αποθήκευσης για τους οργανισμούς.

Για οκτώ χρόνια, η Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου των ΗΠΑ ανέλαβε να διατηρήσει ένα δημόσιο αρχείο όλων των tweets, αλλά σταμάτησε το 2018, επιλέγοντας αντ’ αυτού μόνο έναν μικρό αριθμό αναρτήσεων λογαριασμών για να καταγράψει. “Ποτέ, μα ποτέ δεν λειτούργησε”, λέει ο William Kilbride, εκτελεστικός διευθυντής του Digital Preservation Coalition. Τα δεδομένα που αναμενόταν να αποθηκεύσει η βιβλιοθήκη ήταν πολύ μεγάλα, ο όγκος που έβγαινε από τη μάνικα ήταν πολύ μεγάλος. “Επιτρέψτε μου να το θέσω σε ένα πλαίσιο: πρόκειται για τη Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου. Είχαν μερικές από τις καλύτερες εμπειρογνωμοσύνες σε αυτό το θέμα. Αν η Βιβλιοθήκη του Κογκρέσου δεν μπορεί να το κάνει, αυτό σας λέει κάτι αρκετά σημαντικό”, λέει.

Αυτό είναι προβληματικό, διότι το Twitter βρίθει σημαντικού περιεχομένου από τα τελευταία 16 χρόνια που θα μπορούσε να βοηθήσει τους ιστορικούς του αύριο να κατανοήσουν τον κόσμο του σήμερα. “Κατά κάποιον τρόπο, το Twitter έχει γίνει ένα είδος συγκεντρωτή πληροφοριών”, λέει ο Eliot Higgins, ιδρυτής των ερευνητών ανοιχτού κώδικα Bellingcat, ο οποίος βοήθησε να οδηγηθούν στη δικαιοσύνη οι δράστες που κατέρριψαν την MH17. “Πολλά από αυτά τα πράγματα που βλέπετε από την Ουκρανία, το υλικό προέρχεται από κανάλια Telegram που ακολουθούν άλλοι άνθρωποι, αλλά τα μοιράζονται στο Twitter”. Το Twitter έχει καταστήσει ευκολότερη την κατηγοριοποίηση και την κατανάλωση περιεχομένου από σχεδόν οποιαδήποτε θέση στον κόσμο, αξιοποιώντας μια ροή ειδήσεων σε πραγματικό χρόνο με σχετικές πληροφορίες τόσο από μαζικούς οργανισμούς όσο και από μικρές, ανεξάρτητες φωνές. Η απουσία του θα ήταν έντονα αισθητή.

Η εξαφάνιση τεράστιου όγκου πληροφοριών από το διαδίκτυο δεν είναι νέο πρόβλημα. Το 2017, το YouTube κατηγορήθηκε ότι έβλαψε την ικανότητα των ερευνητών να εντοπίσουν υποτιθέμενα εγκλήματα κατά της ανθρωπότητας στη Συρία, διαγράφοντας μόνιμα λογαριασμούς που αναρτούσαν βίντεο από πόλεις της Συρίας. Τελικά υπαναχώρησε, συνειδητοποιώντας τη σημασία που διαδραμάτιζε ως φορέας ιστορικών πληροφοριών.

Πηγή: technologyreview.com

Must read

Related Articles