Ο Λευκός Οίκος απαιτεί άμεση πρόσβαση του κοινού σε όλες τις ερευνητικές εργασίες που χρηματοδοτούνται από τις ΗΠΑ έως το 2025

Μια μάχη δεκαετιών για τον καλύτερο τρόπο παροχής της δημόσιας πρόσβασης στους καρπούς της έρευνας που χρηματοδοτείται από την κυβέρνηση των ΗΠΑ έχει πάρει μεγάλη στροφή.

Η κυβέρνηση του προέδρου Τζο Μπάιντεν ανακοίνωσε χθες ότι, μέχρι το τέλος του 2025, οι ομοσπονδιακές υπηρεσίες πρέπει να διαθέσουν ελεύθερα στο κοινό έγγραφα που περιγράφουν τη χρηματοδοτούμενη από τους φορολογούμενους εργασία, μόλις δημοσιευτεί το τελικό χειρόγραφο με αξιολόγηση από ομοτίμους. Τα δεδομένα στα οποία βασίζονται αυτές οι δημοσιεύσεις πρέπει επίσης να διατίθενται ελεύθερα «χωρίς καθυστέρηση».

Πολλές λεπτομέρειες της νέας πολιτικής, συμπεριλαμβανομένου του τρόπου με τον οποίο η κυβέρνηση θα χρηματοδοτήσει την άμεση πρόσβαση του κοινού, μένει να αποφασιστεί. Αλλά αναδιαμορφώνει σημαντικά και επεκτείνει τις υπάρχουσες —και σκληρά αμφισβητούμενες— ΗΠΑ. κανόνες πρόσβασης που έχουν τεθεί σε ισχύ από το 2013. Πιο συγκεκριμένα, ο Λευκός Οίκος έχει αποδυναμώσει σημαντικά, αλλά όχι επίσημα, την ικανότητα των περιοδικών να διατηρούν τις τελικές εκδόσεις των εγγράφων που χρηματοδοτούνται από την ομοσπονδία πίσω από ένα συνδρομητικό paywall για έως και 1 έτος.

Πολλοί εμπορικοί εκδότες και μη κερδοσκοπικοί επιστημονικοί σύλλογοι αγωνίζονται εδώ και καιρό για να διατηρήσουν αυτό το εμπάργκο ενός έτους, λέγοντας ότι είναι κρίσιμο για την προστασία των εσόδων από συνδρομές που καλύπτουν το κόστος έκδοσης και παραγωγής και τη χρηματοδότηση δραστηριοτήτων της κοινωνίας. Ωστόσο, οι επικριτές των paywalls υποστηρίζουν ότι εμποδίζουν την ελεύθερη ροή πληροφοριών, έχουν επιτρέψει την αύξηση των τιμών από ορισμένους εκδότες και αναγκάζουν τους φορολογούμενους των ΗΠΑ να «πληρώσουν δύο φορές» – μια φορά για να χρηματοδοτήσουν την έρευνα και ξανά για να δουν τα αποτελέσματα. Από τα τέλη της δεκαετίας του 1990, οι επικριτές άσκησαν πιέσεις στο Κογκρέσο και στον Λευκό Οίκο να απαιτήσουν δωρεάν και άμεση «ανοικτή πρόσβαση» σε έρευνα που χρηματοδοτείται από την κυβέρνηση.

Η κυβέρνηση Μπάιντεν έλαβε υπόψη αυτές τις εκκλήσεις, αν και η νέα πολιτική δεν περιλαμβάνει ρητά τον όρο ανοιχτή πρόσβαση – χρησιμοποιεί τις λέξεις «δημόσια πρόσβαση». Είναι «de facto μια εντολή ανοιχτής πρόσβασης», λέει ο Stefano Bertuzzi, Διευθύνων Σύμβουλος της American Society for Microbiology (ASM), η οποία δημοσιεύει 16 περιοδικά. Και πολλοί υποστηρικτές της ανοιχτής πρόσβασης το επικροτούν.

«Αυτό είναι ένα τεράστιο άλμα προς τα εμπρός», λέει η Heather Joseph, εκτελεστική διευθύντρια του Scholarly Publishing and Academic Resources Coalition, μιας από τις παλαιότερες ομάδες υπεράσπισης ανοιχτής πρόσβασης στις Ηνωμένες Πολιτείες. «Η απαλλαγή από αυτό το εμπάργκο είναι τεράστια».

Το εμπάργκο και οι σχετικές πολιτικές «ήταν καθαρά ξεπούλημα του δημόσιου συμφέροντος», ανέφερε στο Twitter ο μοριακός βιολόγος Μάικλ Άιζεν του Πανεπιστημίου της Καλιφόρνια στο Μπέρκλεϋ, εξέχων επικριτής των πολιτικών πρόσβασης των ΗΠΑ και συνιδρυτής των περιοδικών PLOS, τα οποία βοήθησαν στην πρωτοπορία ενός ανοιχτού – πρόσβαση στο επιχειρηματικό μοντέλο στο οποίο οι συγγραφείς πληρώνουν μια αμοιβή για να κάνουν τις εργασίες τους άμεσα δωρεάν σε όλους. “Το καλύτερο πράγμα που μπορώ να πω για αυτήν τη νέα πολιτική είναι ότι οι εκδότες θα τη μισούν.”

Πολλοί εκδότες λένε ότι υποστηρίζουν τη μετάβαση στην άμεση πρόσβαση του κοινού, αλλά επέκριναν τη νέα πολιτική των ΗΠΑ. «Θα προτιμούσαμε να χαράξουμε τη δική μας πορεία προς την ανοιχτή πρόσβαση χωρίς κυβερνητική εντολή», λέει ο Bertuzzi. Έξι από τα περιοδικά της ASM είναι ήδη πλήρως ανοιχτά, ενώ τα υπόλοιπα θα ακολουθήσουν έως το 2027.

Η Association of American Publishers, ένας κορυφαίος εμπορικός όμιλος, παραπονέθηκε σε μια δήλωση ότι η πολιτική έφτασε «χωρίς επίσημη, ουσιαστική διαβούλευση ή δημόσια συνεισφορά … σε μια απόφαση που θα έχει σαρωτικές επιπτώσεις, συμπεριλαμβανομένων σοβαρών οικονομικών επιπτώσεων». (Αξιωματούχοι του Λευκού Οίκου λένε ότι συναντήθηκαν με μεγάλους και μικρούς εκδότες τον περασμένο χρόνο για να συζητήσουν την αλλαγή.)

Άλλοι ακολούθησαν μια προσέγγιση αναμονής. Ο Sudip Parikh, Διευθύνων Σύμβουλος της AAAS, που εκδίδει την οικογένεια περιοδικών Science, λέει ότι «είναι πολύ νωρίς για να πούμε εάν αυτή η καθοδήγηση θα επηρεάσει τα περιοδικά μας». (Η AAAS δημοσιεύει ένα περιοδικό πλήρως ανοιχτής πρόσβασης, το Science Advances, και το 2021 τα περιοδικά Science με το paywalled άρχισαν να επιτρέπουν στους συγγραφείς να καταθέτουν την ελεγμένη, σχεδόν τελική έκδοση των χειρογράφων σε θεσμικά αποθετήρια κατά τη δημοσίευση.)

Ο αντίκτυπος της νέας απαίτησης μπορεί να ποικίλλει ανάλογα με το ποιος από τους περισσότερους από 20 οργανισμούς χρηματοδότησης των ΗΠΑ αναλαμβάνει την έρευνα του συγγραφέα. Κάθε οργανισμός πρέπει να οριστικοποιήσει την πολιτική του μέχρι το τέλος του 2024 και να την εφαρμόσει μέχρι το τέλος του 2025.

Η πολιτική δεν προορίζεται να επιβάλει κάποιο συγκεκριμένο επιχειρηματικό μοντέλο για δημοσίευση, δήλωσε η Alondra Nelson, εν ενεργεία διευθύντρια του Γραφείου Πολιτικής Επιστήμης και Τεχνολογίας του Λευκού Οίκου (OSTP), σε συνέντευξή του στο ScienceInsider. Για παράδειγμα, δεν θα απαιτεί από τους ερευνητές που χρηματοδοτούνται από την ομοσπονδία να δημοσιεύουν μόνο σε περιοδικά ανοιχτής πρόσβασης με πληρωμή για δημοσίευση. Οι ερευνητές που δημοσιεύουν σε συνδρομητικά περιοδικά μπορεί να είναι σε θέση να ικανοποιήσουν τον κανόνα καταθέτοντας την σχεδόν τελική, αξιολογημένη και αποδεκτή έκδοση σε ένα δημόσιο αποθετήριο ή άλλο εγκεκριμένο από οργανισμό. Τα περιοδικά θα μπορούν ακόμα να διατηρούν την τελική, δημοσιευμένη έκδοση ενός χαρτιού πίσω από ένα paywall. (Αλλά ορισμένοι ερευνητές λένε ότι μόνο η τελική δημοσιευμένη έκδοση είναι επαρκής για επιστημονικούς σκοπούς. Οι μη τελικές, “αποδεκτές από τον συγγραφέα” εκδόσεις ενδέχεται να μην έχουν τελική επεξεργασία, στοιχειοθεσία και μορφοποιημένους πίνακες δεδομένων.)

Ο Nelson λέει ότι η OSTP έχει πλήρη επίγνωση των ανησυχιών σχετικά με το ποιος θα πληρώσει το κόστος που συνδέεται με τη νέα πολιτική, ειδικά εάν η δημοσίευση σε περιοδικό με πληρωμή προς δημοσίευση γίνει μια ευρέως διαδεδομένη πρακτική. Κάποιοι φοβούνται ότι η πολιτική των ΗΠΑ —σε συνδυασμό με παρόμοιες πολιτικές που υιοθετήθηκαν στην Ευρώπη και αλλού— θα μπορούσε να επιταχύνει την άνοδο τέτοιων περιοδικών, δυσκολεύοντας τελικά τη δημοσίευση για συγγραφείς με μέτρια ή καθόλου χρηματοδότηση, ειδικά για εκείνους που εργάζονται σε ιδρύματα χωρίς πόρους και σε αναπτυσσόμενες χώρες.

Η OSTP αναφέρει σε μια ανάρτηση ιστολογίου ότι θέλει «να διασφαλίσει ότι οι πολιτικές δημόσιας πρόσβασης συνοδεύονται από υποστήριξη για πιο ευάλωτα μέλη του ερευνητικού οικοσυστήματος». Οι φορείς θα μπορούσαν, για παράδειγμα, να επιτρέψουν στους ερευνητές να χρησιμοποιήσουν κεφάλαια επιχορήγησης για να καλύψουν το κόστος δημοσίευσης ανοιχτής πρόσβασης – όπως κάνουν ήδη ορισμένοι – ή θα μπορούσαν να χρηματοδοτήσουν την επέκταση των δημόσιων αποθετηρίων, λέει ο Nelson. «Δεν είμαστε αφελείς για τις προκλήσεις που αντιμετωπίζουμε», λέει. «Η εφαρμογή οποιασδήποτε νέας πολιτικής είναι το κλειδί».

Η νέα πολιτική αντικατοπτρίζει τις βαθιές αλλαγές που συγκλόνισαν τις ακαδημαϊκές εκδόσεις από τότε που ξεκίνησε σοβαρά η συζήτηση για την πρόσβαση του κοινού στις ΗΠΑ πριν από περισσότερα από 25 χρόνια. Στη συνέχεια, τα έντυπα περιοδικά με συνδρομή ήταν το κύριο μέσο διάδοσης των ερευνητικών αποτελεσμάτων και οι εκδότες αντιστάθηκαν σθεναρά σε οποιαδήποτε αλλαγή πολιτικής που απειλούσε ένα συχνά εξαιρετικά κερδοφόρο επιχειρηματικό μοντέλο. Όμως, η πίεση από τις πανεπιστημιακές βιβλιοθήκες που κουράστηκαν να πληρώνουν αυξανόμενα τέλη συνδρομής και οι ομάδες ασθενών που ήταν θυμωμένοι που έπρεπε να πληρώσουν για να διαβάσουν βιοϊατρικές μελέτες που χρηματοδοτήθηκαν από τους φορολογούμενους, βοήθησαν να καταλυθεί η σοβαρή συζήτηση για αλλαγή πολιτικής. Ταυτόχρονα, η άνοδος του Διαδικτύου τροφοδότησε εκδοτικά πειράματα, όπως περιοδικά ανοιχτής πρόσβασης και την δημοσίευση ελεύθερα προσβάσιμων «προεκτυπώσεων» που δεν έχουν αξιολογηθεί από ομοτίμους.

Στην Ουάσιγκτον, DC, αυτές οι αλλαγές ώθησαν τόσο τους Ρεπουμπλικάνους όσο και τους Δημοκρατικούς να παροτρύνουν την ομοσπονδιακή κυβέρνηση να αναθεωρήσει τις πολιτικές πρόσβασης. Το 2013, ο τότε Πρόεδρος Μπαράκ Ομπάμα προσπάθησε να επιτύχει έναν συμβιβασμό —μέσω του κανόνα του εμπάργκο ενός έτους— μεταξύ των εκδοτών και των υποστηρικτών της ανοιχτής πρόσβασης.

Αλλά πολλοί – συμπεριλαμβανομένου του Μπάιντεν, τότε αντιπροέδρου του Ομπάμα – δεν ήταν ευχαριστημένοι με αυτή τη συμφωνία. Σε μια ομιλία του 2016, για παράδειγμα, ο Μπάιντεν σημείωσε: «Οι φορολογούμενοι χρηματοδοτούν 5 δισεκατομμύρια δολάρια ετησίως για την έρευνα για τον καρκίνο, αλλά μόλις δημοσιευτεί, σχεδόν όλα αυτά βρίσκονται πίσω από τους τοίχους [πληρωμών]. Πείτε μου πώς αυτό προωθεί την [επιστημονική] διαδικασία πιο γρήγορα».

Η κυβέρνηση του πρώην προέδρου Ντόναλντ Τραμπ εξέτασε επίσης την απαίτηση άμεσης πρόσβασης του κοινού. Και αρκετές εξελίξεις τα τελευταία χρόνια αύξησαν την πίεση για ανανέωση. Το 2019, το ερευνητικό πρόγραμμα «Cancer Moonshot» του Εθνικού Ινστιτούτου Καρκίνου των ΗΠΑ, το οποίο ο Μπάιντεν βοήθησε στη δημιουργία υπό τον Ομπάμα, απαιτούσε από τους επιχορηγούμενους να συντάσσουν έγγραφα που αναπτύχθηκαν με τη χρηματοδότησή του ελεύθερα προς ανάγνωση. Το 2018, μια ομάδα Ευρωπαίων χρηματοδότων επιστήμης που ονομάζεται Coalition S αποκάλυψε μια παρόμοια πολιτική, η οποία τίθεται πλήρως σε ισχύ τον Ιανουάριο του 2025. (Η Coalition S επιβάλλει μια πρόσθετη απαίτηση να παραιτηθούν από τους εκδότες τα πνευματικά δικαιώματα· οι υπάρχουσες και οι νέες πολιτικές των ΗΠΑ όχι.) Και σε Το 2020, οι εκδότες συμφώνησαν να κάνουν όλα τα έγγραφα σχετικά με τον COVID-19 ανοιχτή πρόσβαση, τουλάχιστον προσωρινά.

Τώρα, οι νέοι κανόνες των ΗΠΑ θα ισχύουν για ένα σημαντικό μερίδιο της παγκόσμιας ακαδημαϊκής βιβλιογραφίας – και εκατοντάδες χιλιάδες νέες επιστημονικές εργασίες θα είναι δωρεάν διαθέσιμες σε όλους χωρίς καθυστέρηση. Το 2020, η OSTP εκτιμά ότι τα ομοσπονδιακά ερευνητικά ταμεία παρήγαγαν 195.000 έως 263.000 δημοσιευμένα άρθρα ή περίπου 7% έως 9% από τα 2,9 εκατομμύρια εργασίες που δημοσιεύτηκαν παγκοσμίως εκείνο το έτος. Και επειδή η πολιτική ισχύει τώρα για κάθε ομοσπονδιακό οργανισμό που χρηματοδοτεί έρευνα – και όχι μόνο για αυτούς που ξοδεύουν 100 εκατομμύρια δολάρια ή περισσότερα ετησίως – το δωρεάν υλικό θα μπορούσε επίσης να περιλαμβάνει εργασίες που χρηματοδοτούνται από τα εθνικά κονδύλια για τις τέχνες και τις ανθρωπιστικές επιστήμες. Η OSTP λέει ότι τα πρακτορεία θα μπορούσαν επίσης να αποφασίσουν ότι ο κανόνας καλύπτει και άλλα υλικά, όπως κεφάλαια βιβλίων και πρακτικά συνεδρίων, τα οποία αξιολογούνται από ομοτίμους.

Το πώς η αλλαγή θα επηρεάσει τελικά τα οικονομικά συγκεκριμένα περιοδικά, εκδότες και ερευνητές είναι δύσκολο να προβλεφθεί, λένε οι αναλυτές. Σε ορισμένα περιοδικά, για παράδειγμα, μόνο ένα μικρό κλάσμα άρθρων μπορεί να είναι προϊόν χρηματοδότησης των ΗΠΑ. Και οι πανεπιστημιακές βιβλιοθήκες μπορεί να εξακολουθούν να είναι διατεθειμένες να πληρώνουν συνδρομές, ακόμη και αν η σχολή τους μπορεί να διαβάσει τις ίδιες εργασίες αλλού δωρεάν, εάν οι εκδότες προσφέρουν καλύτερη διεπαφή, λειτουργίες αναζήτησης ή άλλες υπηρεσίες.

Ο Bertuzzi, ωστόσο, λέει ότι η νέα πολιτική είναι πιθανό να έχει παγκόσμιο αντίκτυπο που θα είναι δύσκολο να αγνοηθεί, επειδή «η κυβέρνηση των ΗΠΑ είναι ο γορίλας των 800 λιβρών στην αίθουσα».

science.org