Genetic mutations found in astronauts' DNA

Όταν εξέτασαν δείγματα αίματος δεκαετιών από 14 αστροναύτες της NASA που πέταξαν σε αποστολές διαστημικού λεωφορείου μεταξύ 1998 και 2001, οι ερευνητές διαπίστωσαν ότι δείγματα και από τους 14 αστροναύτες έδειξαν μεταλλάξεις στο DNA τους.

Ενώ αυτές οι μεταλλάξεις είναι πιθανώς αρκετά χαμηλές ώστε να μην αποτελούν σοβαρή απειλή για τη μακροπρόθεσμη υγεία των αστροναυτών, η έρευνα υπογραμμίζει τη σημασία των τακτικών ελέγχων υγείας για τους αστροναύτες, ειδικά καθώς ξεκινούν μεγαλύτερες αποστολές στη Σελήνη ​​από τα επόμενα χρόνια.

Οι συγκεκριμένες μεταλλάξεις, όπως εντοπίστηκαν σε μια νέα μελέτη που δημοσιεύτηκε στο περιοδικό Nature Communications Biology, χαρακτηρίστηκαν από ένα υψηλό ποσοστό αιμοσφαιρίων που προέρχονταν από έναν μόνο κλώνο, ένα φαινόμενο που ονομάζεται κλωνική αιμοποίηση.

Μεταλλάξεις όπως αυτή μπορεί να προκληθούν από έκθεση σε υπερβολική υπεριώδη ακτινοβολία και άλλες μορφές ακτινοβολίας, συμπεριλαμβανομένης της χημειοθεραπείας.

Σε αυτή την περίπτωση, οι ερευνητές είναι ύποπτοι ότι οι μεταλλάξεις μπορεί να ήταν αποτέλεσμα διαστημικής ακτινοβολίας.

«Οι αστροναύτες εργάζονται σε ένα ακραίο περιβάλλον όπου πολλοί παράγοντες μπορούν να οδηγήσουν σε σωματικές μεταλλάξεις, με σημαντικότερη τη διαστημική ακτινοβολία, πράγμα που σημαίνει ότι υπάρχει κίνδυνος αυτές οι μεταλλάξεις να εξελιχθούν σε κλωνική αιμοποίηση», δήλωσε ο επικεφαλής συγγραφέας David Goukassian, καθηγητής ιατρικής στο Icahn School. Ιατρικής στο Όρος Σινά, σε ανακοίνωση.

Το θέμα της υγείας των αστροναυτών είναι πιο επίκαιρο από ποτέ. Μόλις πέρυσι, η NASA πρότεινε να αλλάξει τα όρια ακτινοβολίας στα οποία μπορούν να εκτεθούν οι αστροναύτες της για την προστασία της υγείας τους.

Εν ολίγοις, ο οργανισμός προσπαθεί να επιτρέψει στους νεότερους αστροναύτες να εκτεθούν σε σχετικά υψηλότερες ποσότητες ακτινοβολίας από τους μεγαλύτερους αστροναύτες και εξαλείφοντας τις διαφορές στα όρια μεταξύ ανδρών και γυναικών.

Τα δείγματα αίματος για αυτήν την τελευταία μελέτη συλλέχθηκαν από 12 άνδρες και δύο γυναίκες αστροναύτες δέκα ημέρες πριν από την πτήση τους και την ημέρα της προσγείωσής τους. Στη συνέχεια, τα δείγματα αποθηκεύτηκαν κρυογονικά στους -112 βαθμούς Φαρενάιτ για περίπου δύο δεκαετίες.

Οι μεταλλάξεις που παρατηρήθηκαν στα δείγματα αίματος μοιάζουν με το είδος των σωματικών μεταλλάξεων που βλέπουμε σε ηλικιωμένα άτομα – κάτι που είναι ενδιαφέρον από μόνο του, δεδομένου ότι η διάμεση ηλικία των αστροναυτών ήταν μόλις 42.

«Αν και η κλωνική αιμοποίηση που παρατηρήσαμε ήταν σχετικά μικρού μεγέθους, το γεγονός ότι παρατηρήσαμε αυτές τις μεταλλάξεις ήταν εκπληκτικό δεδομένης της σχετικά νεαρής ηλικίας και υγείας αυτών των αστροναυτών», είπε ο Goukassian.

«Η παρουσία αυτών των μεταλλάξεων δεν σημαίνει απαραίτητα ότι οι αστροναύτες θα αναπτύξουν καρδιαγγειακή νόσο ή καρκίνο», πρόσθεσε, «αλλά υπάρχει ο κίνδυνος ότι, με την πάροδο του χρόνου, αυτό θα μπορούσε να συμβεί μέσω της συνεχούς και παρατεταμένης έκθεσης στο ακραίο περιβάλλον του βαθέως διαστήματος. .”

Ως εκ τούτου, ο Goukassian και η ομάδα του συνιστούν στη NASA να ελέγχει τακτικά τους αστροναύτες για αυτού του είδους τις μεταλλάξεις.

Οι επιστήμονες έχουν εδώ και καιρό εικασίες για τους πολυάριθμους κινδύνους για την υγεία που αντιμετωπίζουν οι αστροναύτες όταν περνούν εκτεταμένες χρονικές περιόδους στο διάστημα – και όσο περισσότερα ανακαλύπτουμε, τόσο καλύτερα μπορούμε να διασφαλίσουμε την ασφάλειά τους μακροπρόθεσμα.

Πηγή: futurism.com