Ο κόσμος παλεύει με τις αυξήσεις των τιμών της ενέργειας, από τη βενζίνη και το φυσικό αέριο μέχρι τον άνθρακα. Κάποιοι φοβούνται ότι αυτό μπορεί να είναι μόνο η αρχή.

Η εισβολή της Ρωσίας στην Ουκρανία, μετά από χρόνια υποεπενδύσεων στον ενεργειακό τομέα, οδήγησε τον κόσμο σε μια κρίση που θα ανταγωνιστεί ή και θα ξεπεράσει τις πετρελαϊκές κρίσεις της δεκαετίας του 1970 και των αρχών της δεκαετίας του 1980. «Τώρα έχουμε μια κρίση πετρελαίου, μια κρίση φυσικού αερίου και μια κρίση ηλεκτρικής ενέργειας ταυτόχρονα», είπε ο Φατίχ Μπιρόλ, επικεφαλής της ομάδας παρακολούθησης της Διεθνούς Υπηρεσίας Ενέργειας, στο Der Spiegel σε μια συνέντευξη που δημοσιεύθηκε αυτή την εβδομάδα. «Αυτή η ενεργειακή κρίση είναι πολύ μεγαλύτερη από τις πετρελαϊκές κρίσεις της δεκαετίας του 1970 και του 1980. Και πιθανότατα θα διαρκέσει περισσότερο».

Η παγκόσμια οικονομία μπόρεσε σε μεγάλο βαθμό να αντέξει τις αυξανόμενες τιμές της ενέργειας μέχρι στιγμής. Αλλά οι τιμές θα μπορούσαν να συνεχίσουν να αυξάνονται σε μη βιώσιμα επίπεδα καθώς η Ευρώπη προσπαθεί να απογαλακτιστεί από το ρωσικό πετρέλαιο και, ενδεχομένως, το αέριο. Οι ελλείψεις εφοδιασμού θα μπορούσαν να οδηγήσουν σε ορισμένες δύσκολες επιλογές στην Ευρώπη, συμπεριλαμβανομένου του δελτίου. Ο Joe McMonigle, γενικός γραμματέας του Διεθνούς Ενεργειακού Φόρουμ, δήλωσε ότι συμφωνεί με αυτή την καταθλιπτική πρόβλεψη του IEA. “Έχουμε ένα σοβαρό πρόβλημα σε όλο τον κόσμο για το οποίο νομίζω ότι οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής μόλις ξυπνούν. Είναι μια τέλεια καταιγίδα”, δήλωσε στο CNN ο McMonigle, η ομάδα του οποίου λειτουργεί ως ενδιάμεσος σταθμός για τα κράτη που παράγουν και καταναλώνουν ενέργεια.

Η έκταση αυτής της τέλειας καταιγίδας — υποεπενδύσεις, ισχυρές διακοπές ζήτησης και προσφοράς από τον πόλεμο — θα έχει εκτεταμένες συνέπειες, απειλώντας δυνητικά την οικονομική ανάκαμψη από τον Covid-19, επιδεινώνοντας τον πληθωρισμό , τροφοδοτώντας κοινωνική αναταραχή και υπονομεύοντας τις προσπάθειες για τη σωτηρία του πλανήτη από την υπερθέρμανση του πλανήτη. Ο Μπιρόλ προειδοποίησε για τα σημεία συμφόρησης στον εφοδιασμό βενζίνης και ντίζελ, ειδικά στην Ευρώπη, καθώς και για δελτίο φυσικού αερίου τον επόμενο χειμώνα στην Ευρώπη. «Είναι μια κρίση για την οποία ο κόσμος είναι θλιβερά απροετοίμαστος», δήλωσε ο Ρόμπερτ ΜακΝάλι, ο οποίος υπηρέτησε ως κορυφαίος σύμβουλος ενέργειας του πρώην προέδρου των ΗΠΑ Τζορτζ Μπους.

Όχι μόνο οι τιμές της ενέργειας είναι πολύ υψηλές, αλλά η αξιοπιστία του ηλεκτρικού δικτύου αμφισβητείται από τις ακραίες θερμοκρασίες και τη σοβαρή ξηρασία. Μια ρυθμιστική αρχή του δικτύου ηλεκτρικής ενέργειας των ΗΠΑ προειδοποίησε τον περασμένο μήνα ότι ορισμένες περιοχές της χώρας ενδέχεται να αντιμετωπίσουν ελλείψεις ηλεκτρικού ρεύματος, ακόμη και διακοπές ρεύματος αυτό το καλοκαίρι.
«Οι φόβοι μας επιβεβαιώθηκαν»
Ο πρώην σύμβουλος ενέργειας του Ομπάμα, Τζέισον Μπόρντοφ, και η καθηγήτρια του Πανεπιστημίου Χάρβαρντ, Μέγκαν Ο’ Σάλιβαν, έγραψαν ένα άρθρο στον Economist στα τέλη Μαρτίου προειδοποιώντας ότι ο κόσμος βρισκόταν στο κατώφλι «αυτό που μπορεί να γίνει η χειρότερη ενεργειακή κρίση από τη δεκαετία του 1970». «Από τότε που το γράψαμε, οι φόβοι μας επιβεβαιώθηκαν», είπε στο CNN ο Μπόρντοφ, συνιδρυτής της Σχολής Κλίματος της Κολούμπια.
Φυσικά, υπάρχουν βασικές διαφορές μεταξύ του σήμερα και της δεκαετίας του 1970. Οι τιμές δεν έχουν αυξηθεί σχεδόν τόσο πολύ όσο τότε και οι υπεύθυνοι χάραξης πολιτικής δεν έχουν καταφύγει σε ακραία βήματα όπως οι έλεγχοι των τιμών. «Αν καταφύγουμε σε ελέγχους τιμών και ανώτατα όρια τιμών, τότε θα μπορούσαμε να έχουμε ελλείψεις», είπε ο ΜακΝάλι.

Όταν ξεκίνησε ο πόλεμος, η Δύση προσπάθησε να αποφύγει να στοχεύσει άμεσα τις ενεργειακές προμήθειες της Ρωσίας επειδή ήταν απλώς πολύ κρίσιμο για τις παγκόσμιες αγορές. Η Ρωσία δεν είναι απλώς ο μεγαλύτερος εξαγωγέας πετρελαίου στον κόσμο, αλλά είναι ο μεγαλύτερος εξαγωγέας φυσικού αερίου και σημαντικός προμηθευτής άνθρακα. Αλλά καθώς η βαρβαρότητα του πολέμου έγινε σαφής στον κόσμο, αυτή η προσέγγιση δεν κράτησε, με τις Ηνωμένες Πολιτείες και άλλες χώρες να απαγορεύουν τις ρωσικές εισαγωγές ενέργειας. Η Ρωσία ανταπέδωσε τις δυτικές κυρώσεις περιορίζοντας ή ακόμα και σταματώντας την αποστολή φυσικού αερίου σε πολλές ευρωπαϊκές χώρες.

Η Ευρωπαϊκή Ένωση ανακοίνωσε σχέδια αυτή την εβδομάδα να καταργήσει σταδιακά το 90% των εισαγωγών ρωσικού πετρελαίου μέχρι το τέλος του έτους. Αυτή η κίνηση έχει εγείρει το φάσμα περαιτέρω αντιποίνων από τη Ρωσία. Οι ειδικοί στον τομέα της ενέργειας κρούουν τον κώδωνα του κινδύνου για το ηλεκτρικό δίκτυο των ΗΠΑ: ‘Δεν έχει σχεδιαστεί για να αντέχει τις επιπτώσεις της κλιματικής αλλαγής’
Αυτή η καταιγιστική κατάσταση έχει επιδεινώσει το έλλειμμα προσφοράς στις ενεργειακές αγορές που ήταν ήδη στενές. «Δεν έχουμε δει ακόμη πόσο άσχημη θα γίνει αυτή η ενεργειακή κρίση», είπε ο Μπόρντοφ.
Ήδη, οι τιμές της βενζίνης στις ΗΠΑ έχουν αυξηθεί κατά 52% τον περασμένο χρόνο σε υψηλά επίπεδα ρεκόρ, εξοργίζοντας το κοινό και συμβάλλοντας στην πληθωριστική κρίση στη χώρα.
Οι τιμές για το φυσικό αέριο, ένα ζωτικής σημασίας καύσιμο για τη θέρμανση των σπιτιών και την τροφοδοσία του ηλεκτρικού δικτύου, έχουν σχεδόν τριπλασιαστεί τον περασμένο χρόνο στις Ηνωμένες Πολιτείες. Οι τιμές του φυσικού αερίου έχουν εκτοξευθεί ακόμη περισσότερο στην Ευρώπη, αν και βρίσκονται πολύ μακριά από τα χειρότερα επίπεδά τους.