Ο Γουίλιαμ Σάτνερ, ο ηθοποιός που ενσάρκωσε τον θρυλικό Κάπτεν Τζέιμς Τ. Κερκ στο τηλεοπτικό και μετά και κινηματογραφικό «Σταρ Τρεκ» και τρεις άλλοι επιβάτες, ταξίδεψαν στο διάστημα στη δεύτερη επανδρωμένη πτήση του πυραύλου New Shepard της Blue Origin.

Ο συνδυασμός πυραύλου-κάψουλας New Shepard απογειώθηκε από το Launch Site One της Blue Origin, κοντά στην πόλη Van Horn του Δυτικού Τέξας, στις 5 μ.μ. (ώρα Ελλάδος). Πραγματοποιήθηκε ζωντανή διαδικτυακή μετάδοση της αποστολής στον ιστότοπο της Blue Origin και στο YouTube. Το εν λόγω βίντεο είναι πλέον διαθέσιμο στον ίδιο σύνδεσμο.

Η αποστολή πραγματοποιήθηκε 12 εβδομάδες μετά την πρώτη επανδρωμένη εκτόξευση της Blue Origin, η οποία μετέφερε στο διάστημα τον ιδρυτή της εταιρείας Τζεφ Μπέζος, τον αδελφό του Μαρκ, την 82χρονη πρωτοπόρο της αεροπορίας Γουόλι Φανκ και τον 18χρονο Ολλανδό φοιτητής Φυσικών Επιστημών, Όλιβερ Ντέιμεν.

Πλέον, ο Σάτνερ είναι ο γηραιότερος άνθρωπος που πάει στο διάστημα στα 90 του χρόνια – ένα ρεκόρ που είχε σημειώσει προηγουμένως η Φανκ στην πτήση της 20ης Ιουλίου.

Οι συνεπιβάτες του Σάτνερ, είναι η αντιπρόεδρος αποστολών και πτητικών λειτουργιών της Blue Origin ‘Οντρεϊ Πάουερς, ο Κρις Μπόσουιζεν, πρώην μηχανικός της NΑSA και συνιδρυτής της Planet Labs, μιας αμερικανικής εταιρείας που φωτογραφίζει καθημερινά τη Γη με τη βοήθεια δορυφόρων ο Γκλεν ντε Βρις, συνιδρυτής της Medidata Solutions, μιας εταιρείας που ειδικεύεται στα λογισμικά παρακολούθησης κλινικών δοκιμών για τις φαρμακοβιομηχανίες, την οποία εξαγόρασε το 2019 η Dassault Systèmes.

Η πτήση διήρκησε περίπου 11 λεπτά και το πλήρωμα βίωσε περίπου τέσσερα λεπτά έλλειψης βαρύτητας κατά τη διάρκεια της παραμονής του στο διάστημα. Ο προωθητικός πύραυλος του New Shepard διαχωρίστηκε από την κάψουλα και επέστρεψε στη Γη, περίπου οκτώ λεπτά μετά την απογείωση.

Ενώ ο εκτοξευτής προσγειώθηκε, η κάψουλα New Shepard με το πλήρωμα έφτασε στο μέγιστο υψόμετρό της, ακριβώς πάνω από τη Γραμμή Κάρμαν, το διεθνώς αναγνωρισμένο όριο του διαστήματος, το οποίο είναι περίπου 100 χιλιόμετρα πάνω από την επιφάνεια της θάλασσας.