Οταν ο Νεάντερταλ είχε φτιάξει σκοινί

Πληθαίνουν διαρκώς οι γνώσεις μας για τον Ανθρωπο του Νεάντερταλ, που βέβαια, παραμένει διάσημος για τον… ολοκληρωτικό αφανισμό του, πριν από 40.000 χρόνια. Αυτοί οι προϊστορικοί άνθρωποι, όπως διαπιστώνεται, είχαν πολλά ταλέντα: ήταν καλλιτέχνες και διακοσμούσαν τα σπήλαιά τους, κυνηγοί μεγάλων και μικρών θηραμάτων όπως ελάφια, ταύροι, πάπιες και κουνέλια, αλλά και επιδέξιοι ψαράδες.

Μία νέα μελέτη, που δημοσιεύθηκε χθες στην επιθεώρηση Scientific Reports προσθέτει στις δεξιότητες των Nεάντερταλ μία ακόμα: την τεχνολογία των ινών και πιθανώς και τη μαθηματική γνώση, καθώς κομμάτια σκοινιού που βρέθηκαν, συνδυάζονται σε ζευγάρια έτσι ώστε να δημιουργούν ένα δυνατό κορδόνι.

Ο Μπρους Χάρντι, παλαιοανθρωπολόγος στο κολέγιο Κένιον του Οχάιο, που υπογράφει τη μελέτη, επισημαίνει ότι η ανακάλυψη του αρχαιότερου σκοινιού στον κόσμο, στην πραγματικότητα ανατρέπει το στερεότυπο που έχουμε για τους Νεάντερταλ, σύμφωνα με το οποίο, δεν ανέπτυσσαν καμία δραστηριότητα. Απόδειξη για το αντίθετο είναι ένα απειροελάχιστο κομμάτι κορδόνι, μήκους 0,635 εκατοστών, ηλικίας 50.000 ετών, που βρέθηκε κολλημένο σε λίθινο εργαλείο στην αρχαιολογική ανασκαφή στο Αμπρί ντι Μαρέ στη νοτιοανατολική Γαλλία. Οι Νεάντερταλ κατοικούσαν κατά περιόδους στην περιοχή, όπου κυνηγούσαν ελάφια, πριν από 90 έως 42.000 χρόνια.

Η Μαρί Ελέν Μονσέλ, αρχαιολόγος και επικεφαλής ερευνών στο Εθνικό Μουσείο Φυσικής Ιστορίας στο Παρίσι, η οποία συνυπογράφει την έρευνα, επισημαίνει ότι «η τοποθεσία της ανασκαφής είναι πολύ πλούσια σε ευρήματα, όπως υπολείμματα φωτιάς, οστά και εργαλεία. Εντοπίσαμε πολλά εργαλεία που είχαν εγκαταλειφθεί από τους Νεάντερταλ ανάμεσα σε οστά ελαφιών. Σε ένα από αυτά εντοπίστηκε ένα μικρό υπόλειμμα, μπλεγμένων φυτικών ινών». Αυτό ακριβώς το μπλέξιμο των ινών είναι το κλειδί για τη δημιουργία σκοινιού. Η τεχνογνωσία μπλεξίματος των ινών είναι θεμελιώδης για τον άνθρωπο, τονίζει ο δρ Χάρντι, και δεν θα βρισκόμασταν στο σημείο που είμαστε αν δεν υπήρχαν αυτές οι μπλεγμένες ίνες.

Οι αρχαιολόγοι που εντόπισαν το σκοινί πραγματοποιούν ανασκαφές στην τοποθεσία για περισσότερο από μία δεκαετία. Επί του παρόντος, δεν μπορούν να προσδιορίσουν την ακριβή χρήση του τμήματος σκοινιού που βρήκαν, αλλά πιστεύουν ότι συνδυαζόταν με τη δημιουργία μεγαλύτερων αντικειμένων όπως τσάντες, καλάθια, παγίδες, ή ακόμα και βάρκες. Τελικό συμπέρασμα της ανακάλυψης, σύμφωνα με τον δρα Χάρντι, είναι ότι και οι Νεάντερταλ δεν διέφεραν τόσο πολύ από τον Χόμο Σάπιενς.