Οι επιστήμονες κατάφεραν τελικά να υπολογίσουν πόσοι πλανήτες σαν και τη Γη μπορεί να υπάρχουν στο Σύμπαν. Νέα έρευνα δίνει την καλύτερη δυνατή εκτίμηση για τον αριθμό των πλανητών που περιστρέφονται σε αυτό που ονομάζεται «χρυσή ζώνη» γύρω από τον ήλιο και μπορούν να φιλοξενούν ζωή. 

Αυτή η ανακάλυψη θα βοηθήσει τους αστροφυσικούς στην έρευνά τους για τα ίχνη της εξωγήινης ζωής καθώς θα έχουν μία καλύτερη κατανόηση των εξωπλανητών που εντοπίζουν. Το τηλεσκόπιο της NASA Kepler ήταν αυτό που βοήθησε τους επιστήμονες να εντοπίσουν χιλιάδες εξωπλανήτες έξω από το ηλιακό μας σύστημα τα τελευταία 10 χρόνια. Όλο αυτό το χρονικό διάστημα σκανάρει τον ουρανό και το Διάστημα γύρω από τη Γη καταγράφοντας τις ελαφριές μεταβολές στο φως, οι οποίες συμβαίνουν όταν ένας πλανήτης περνάει μπροστά από ένα αστέρι.


👽 "Beam me up Scotty": facebook.com/Futurology.gr

 Μάλιστα αυτή η καταγραφή μπορεί να δώσει σημαντικά στοιχεία για το μέγεθος και τα χαρακτηριστικά του πλανήτη όπως επίσης και για την απόσταση που βρίσκεται από το εκάστοτε αστέρι. Αυτό όμως που δεν μπορούσαν να υπολογίσουν μέχρι σήμερα είναι πόσοι πλανήτες σαν τη Γη βρίσκονται εκεί έξω στο Σύμπαν, κάτι για το οποίο πλέον υπάρχει μία νέα μέθοδος. 

Κατάφεραν να αναπτύξουν ένα θεωρητικό μοντέλο το οποίο τους επιτρέπει να δημιουργήσουν νέα εικονικά Σύμπαντα με άστρα και πλανήτες και μετά να εξετάσουν πόσοι από αυτούς τους πλανήτες θα ήταν δυνατό να εντοπίσει το τηλεσκόπιο Κέπλερ και πώς θα περνούσαν απαρατήρητοι. Όπως αναφέρει ο Danley Hsu, φοιτητής του Penn State και βασικός συγγραφέας της έρευνας, «χρησιμοποιήσαμε τον τελικό κατάλογο με τους πλανήτες που εντόπισε το Kepler και βελτιώσαμε τις καταγεγραμμένες ιδιότητές τους με στοιχεία που λάβαμε από το διαστημικό σκάφος Gaia της Ευρωπαϊκής Διαστημικής Υπηρεσίας κάτι που μας επέτρεψε να δημιουργήσουμε την εξομοίωση μας». Σύμφωνα με τους πρώτους υπολογισμούς των ερευνητών υπάρχουν στο σύμπαν πλανήτες λίγο μικρότεροι και λίγο μεγαλύτεροι από τη Γη περίπου σε 1 από τα 4 αστέρια του Σύμπαντος, οι οποίοι θα μπορούσαν να περιστρέφονται στη «Ζώνη της Ζωής».

Σύμφωνα με ανακοίνωση της NASA το 2016, υπάρχουν πάνω από 2 τρισεκατομμύρια Γαλαξίες στο Σύμπαν και κάθε Γαλαξίας μπορεί να φιλοξενεί πάνω από 250 δισεκατομμύρια ± 150 δισεκατομμύρια αστέρια.