Κόκκινος συναγερμός έχει σημάνει στην Ευρώπη για το άνευ προηγουμένου κύμα καύσωνα καθώς ο υδράργυρος αναμένεται να σπάσει τα επόμενα 24ωρα πολλά ρεκόρ, ειδικά στην Ιβηρική χερσόνησο.

Αν και οι παραθεριστές αναμένουν συνήθως θερμοκρασίες γύρω στους 35 βαθμούς Κελσίου αυτή την περίοδο στην Ισπανία και την Πορτογαλία, δεν αποκλείεται το θερμόμετρο να πλησιάσει τους 50ο C και πολλοί ειδικοί ήδη μιλούν για τον «καύσωνα της χιλιετίας»!

Η Μαδρίτη «έλιωνε»χθες στους 40o C, η Σεβίλλη και η Κόρντομπα «ψήνονταν» στους 41o C και σήμερα το θερμόμετρο αναμένεται να εκτιναχθεί στους 44o στην περιοχή Μπανταχόζ, κοντά στα σύνορα με την Πορτογαλία.

Οι Αρχές καλούν τις ευπαθείς πληθυσμιακές ομάδες -ηλικιωμένους και παιδιά- να αποφεύγουν την έκθεση στον ήλιο, να χρησιμοποιούν αντηλιακά, να προτιμούν τους κλιματιζόμενους κλειστούς χώρους και να πίνουν άφθονα υγρά.

Είναι χαρακτηριστικό ότι ακόμη και στη διάρκεια της νύχτας η θερμοκρασία δεν πρόκειται να πέσει απόψε κάτω από τους 25 βαθμούς στη Μαγιόρκα και την Ίμπιζα, ενώ θα συνεχίσει να ανεβαίνει τα επόμενα 24ωρα.

Το σύστημα υψηλής πίεσης που έρχεται από την Αφρική αναμένεται να μετατρέψει σε φούρνο και τη νοτιοδυτική Γαλλία.

Η χώρα «βράζει» εδώ και αρκετό διάστημα και μέχρι το Σαββατοκύριακο που αναμένονται «σαραντάρια» τα ραδιοφωνικά και τηλεοπτικά δίκτυα μεταδίδουν μηνύματα για τα μέσα προστασίας από τη θερμοπληξία και την αφυδάτωση, υπό τον φόβο μιας επανάληψης του φονικού καύσωνα του 2003, ο οποίος είχε στοιχίσει τη ζωή σε 14.800 ανθρώπους.

Στη Γερμανία ο υδράργυρος εκτινάχθηκε στους 39,2 βαθμούς στην πόλη Μπέρνμπουργκ στα ανατολικά και μπορεί να ξεπεράσει το ιστορικό ρεκόρ των 40,3 βαθμών Κελσίου.

Λόγω του καύσωνα και της ανόδου της θερμοκρασίας, σε δύο από τα μεγαλύτερα ποτάμια της χώρας, τον Ρήνο και τον Έλβα, τα ψάρια πεθαίνουν από ασφυξία και οι Αρχές στο Αμβούργο διέταξαν να διοχετευτεί φρέσκο νερό σε αρκετές λίμνες, για να αυξηθούν τα ποσοστά οξυγόνου.

Για δεύτερη συνεχόμενη χρονιά φέτος, η μέση θερμοκρασία Ιουλίου στο Εθνικό Πάρκο της Κοιλάδας του Θανάτου στην Καλιφόρνια έσπασε το παγκόσμιο ρεκόρ για την υψηλότερη μέση μηνιαία θερμοκρασία.

Ο μετεωρολογικός σταθμός στο Ρυάκι του Φούρνου (όνομα και πράγμα…) στην καρδιά της Κοιλάδας, ο οποίος λειτουργεί από το 1911, κατέγραψε τον Ιούλιο 2018 μέση μηνιαία θερμοκρασία 42,2 βαθμών Κελσίου, σύμφωνα με την Εθνική Υπηρεσία Ωκεανών και Ατμόσφαιρας (ΝΟΑΑ) των ΗΠΑ, ενώ τον Ιούλιο του 2017 η μέση θερμοκρασία του ίδιου μήνα ήταν 41,9 βαθμοί, σύμφωνα με την «Ουάσιγκτον Ποστ». Το νέο ρεκόρ θα επισημοποιηθεί, όταν επιβεβαιωθεί από τον Παγκόσμιο Μετεωρολογικό Οργανισμό.

Τις 21 από τις 31 μέρες του περασμένου μήνα η μέγιστη ημερήσια θερμοκρασία ήταν τουλάχιστον 48,9 βαθμοί Κελσίου. Όμως το ρεκόρ ήταν το 1917, όταν το ίδιο είχε συμβεί στις 29 μέρες του Ιουλίου, ενώ η υψηλότερη θερμοκρασία όλων των εποχών στη Γη είχε καταγραφεί στην ίδια περιοχή στις 10 Ιουλίου 1913, στους 56,7 βαθμούς Κελσίου (όμως η ακρίβεια της μέτρησης έχει στο μεταξύ αμφισβητηθεί).

Η Κοιλάδα του Θανάτου έχει ακραία υψηλές θερμοκρασίες, καθώς βρίσκεται περίπου 60 μέτρα κάτω από το επίπεδο της θάλασσας και η γειτονική οροσειρά Σιέρα Νεβάδα εμποδίζει τη βροχή να φθάσει στην περιοχή. Οι επιστήμονες αναμένουν ότι λόγω της κλιματικής αλλαγής η Κοιλάδα του Θανάτου θα γίνει ακόμη πιο καυτή κόλαση τις επόμενες δεκαετίες.

Εξάλλου, στις 28 Ιουνίου φέτος, στο Κουριγιάτ του Ομάν, μετρήθηκε η υψηλότερη ελάχιστη θερμοκρασία που έχει ποτέ καταγραφεί στον κόσμο μέσα στη μέρα, στους 42,6 βαθμούς Κελσίου.

Ο φετινός Ιούλιος ήταν ο πιο ζεστός που έχει καταγραφεί στο Μόντρεαλ του Καναδά εδώ και σχεδόν έναν αιώνα, όπως ανακοίνωσε η μετεωρολογική υπηρεσία της χώρας.

Η θερμοκρασία στο Μόντρεαλ, όπου στις αρχές Ιουλίου σημειώθηκε φονικός καύσωνας, παρέμεινε πάνω από τους 30 βαθμούς Κελσίου επί 11 ημέρες, έναντι τριών ή τεσσάρων που είναι συνήθως κατά μέσο όρο, δήλωσε ο Στιβ Μπόιλι μετεωρολόγος της υπηρεσίας Περιβάλλοντος και Κλιματικής Αλλαγής του Καναδά.

Η μέση θερμοκρασία στο Μόντρεαλ έφτασε τους 24,2 βαθμούς Κελσίου, έναντι 21,2 που είναι συνήθως. «Τρεις βαθμοί διαφορά, είναι σημαντικό», σχολίασε ο Μπόιλι.

Το προηγούμενο ρεκόρ υψηλών θερμοκρασιών κατά τον μήνα Ιούλιο είχε καταγραφεί στο Μόντρεαλ το 1921, με μέση θερμοκρασία 24,7 βαθμούς Κελσίου.

Στις 2 Ιουλίου το θερμόμετρο άγγιξε τους 35,3 βαθμούς Κελσίου στην οικονομική πρωτεύουσα του Κεμπέκ, πλησιάζοντας στο απόλυτο ρεκόρ για τον μήνα (35,6 βαθμοί) που καταγράφηκε το 1953.

Από τον καύσωνα που έπληξε το Κεμπέκ επί μία εβδομάδα 70 άνθρωποι έχασαν τη ζωής τους, από τους οποίους σχεδόν οι μισοί στο Μόντρεαλ, σύμφωνα με τον τελικό απολογισμό των αρχών.