Ο Όμιλος Virgin ανακοίνωσε στις 26 Οκτωβρίου τη συμφωνία στην οποία προχώρησε με τη Σαουδική Αραβία για επένδυση ύψους 1 δισεκατομμυρίου δολαρίων στις διαστημικές επιχειρήσεις της Virgin.


👽 "Beam me up Scotty": facebook.com/Futurology.gr

Το MOU μεταξύ της Virgin Group και του Δημοσίου Ταμείου Επενδύσεων (PIF) της Σαουδικής Αραβίας περιγράφει μια εταιρική σχέση με την οποία το ταμείο θα λάβει ένα σημαντικό μερίδιο στις Virgin Galactic, Virgin Orbit και The Spaceship Company για 1 δισεκατομμύριο δολάρια, με δυνατότητα επιπλέον επένδυσης 480 εκατομμυρίων δολαρίων σε μελλοντικές επενδύσεις στις εταιρείες. Η Virgin θα παραμείνει ο πλειοψηφικός μέτοχος στις εταιρείες.

Όπως αναφέρει η εταιρεία στην ανακοίνωσή της, η επένδυση θα επιταχύνει τα υπάρχοντα σχέδιά της για επανδρωμένες διαστημικές αποστολές και υπηρεσίες δορυφορικής εκτόξευσης και θα υποστηρίξει την ανάπτυξη μελλοντικών υπηρεσιών, συμπεριλαμβανομένης της εμπορικής υπερηχητικής πτήσης και της «δυνατότητας ανάπτυξης μιας βιομηχανίας διαστημικής ψυχαγωγίας» στη Σαουδική Αραβία , σύμφωνα με την επίσημη δήλωσή της.

«Βρισκόμαστε τώρα λίγους μήνες μακριά από την έξοδο της Virgin Galactic στο Διάστημα με επανδρωμένες πτήσεις και την Virgin Orbit να τοποθετεί δορυφόρους σε τροχιά», ανέφερε σε δήλωσή του ο Richard Branson, ιδρυτής της Virgin Group. «Αυτή η επένδυση θα μας επιτρέψει να αναπτύξουμε την επόμενη γενιά εκτόξευσης δορυφόρων και να επιταχύνουμε το πρόγραμμα μας για υπερηχητικό ταξίδι από σημείο σε σημείο».

Η ανακοίνωση έγινε σε μια εκδήλωση που ονομάζεται Πρωτοβουλία για Μελλοντικές Επενδύσεις στην πρωτεύουσα του Ριάντ της Σαουδικής Αραβίας που διοργάνωσε η PIF. «Το μέλλον της Σαουδικής Αραβίας είναι καινοτόμο, όπως παρουσιάστηκε στην Πρωτοβουλία για τις Μελλοντικές Επενδύσεις αυτής της εβδομάδας και μέσω συνεργασιών με οργανισμούς όπως η Virgin Group θα συμβάλουμε ενεργά στους τομείς και τις τεχνολογίες που οδηγούν στην πρόοδο σε παγκόσμια κλίμακα», δήλωσε ο Πρίγκιπας της Σαουδικής Αραβίας, Μοχάμαντ Μπιν Σαλμάν Αλ Σαούντ, ο οποίος είναι και Πρόεδρος του Ταμείου Δημοσίων Επενδύσεων.

Η επένδυση αυτή είναι η δεύτερη εθνική στην Virgin Galactic. Το Aabar, ένα ταμείο που εδρεύει στο Άμπου Ντάμπι, έκανε την πρώτη σχετική επένδυση ύψους 280 εκατομμυρίων δολαρίων στη Virgin Galactic το 2009, εξασφαλίζοντας ένα μερίδιο 32%. Από το 2016, η Aabar ανέφερε ότι έχει επενδύσει 380 εκατομμύρια δολάρια στην Virgin Galactic και κατέχει το 37,8% της εταιρείας.