Στις 31 Οκτωβρίου 2008, μερικές ημέρες μετά την κατάρρευση της Lehman Brothers, δημιουργείται ένα εικονικό νόμισμα το bitcoin. Η εμφάνισή του προκαλεί ερωτηματικά παγκοσμίως για το τι ακριβώς είναι αλλά και το ποιος είναι ο εμπνευστής του, ο οποίος αυτοσυστήνεται με το ψευδώνυμο Σατόσι Νακαμότο. Ακολουθούν όσα πρέπει να ξέρετε για το κρυπτονόμισμα

Τι είναι το μπλοκ: είναι ο βασικός κρίκος της αλυσίδας για την οποία συζητάμε. Επί της ουσίας ένα block είναι η καταγραφή μιας συναλλαγής. Στη βασική της μορφή μπορεί να αφορά μία πώληση ή αγορά. Στην επέκτασή της – γι’ αυτό και ο τόσος ντόρος – μπορεί να αφορά πολύ περισσότερα πράγματα, από την αποθήκευση ενός αρχείου, έναν ιατρικό φάκελο ή ακόμη και ένα έξυπνο συμβόλαιο, το οποίο εκτελεί συγκεκριμένες λειτουργίες στον ψηφιακό κόσμο. Επί της ουσίας λοιπόν, κάθε μπλοκ είναι μία καταγραφή ψηφιακής πληροφορίας. Τόσο απλά.

Η ώρα της αλυσίδας

Τρία πράγματα πρέπει να ξέρουμε για να καταλάβουμε τι είναι το blockchain.

1) Αποτελεί τη σύνθεση ομοειδών καταγραφών ψηφιακής πληροφορίας έτσι όπως τις περιγράψαμε λίγο πριν.

2) Είναι ένα ψηφιακό κιτάπι, κατάστιχο, λογιστικό βιβλίο ή όπως αλλιώς θέλετε πείτε το, το οποίο διαμοιράζεται σε όλους όσοι συμμετέχουν σε αυτό, κατέχοντας ή δημιουργώντας κάποιον από τους κρίκους της αλυσίδας.

3) Κάθε καινούργια ψηφιακή πληροφορία δημιουργεί και ένα νέο block, το οποίο συνδέεται με τα προηγούμενα. Όπως είπαμε και πριν, όλοι ενημερώνονται για τον νέο κρίκο στην αλυσίδα.

Το μυστικό της επιτυχίας για την τεχνολογία blockchain είναι η διαφάνεια. Το γεγονός ότι δηλαδή, τα στοιχεία αυτά είναι δημόσια προσβάσιμα από όλους.

Το ζήτημα της κρυπτογράφησης

Η blockchain κρυπτογράφηση χρησιμοποιεί ένα δημόσιο και ένα ιδιωτικό κλειδί. Το δημόσιο κλειδί είναι η ψηφιακή διεύθυνση του κάθε μέλους στην αλυσίδα. Δεν χρησιμοποιεί προσωπικά δεδομένα, αντικατοπτρίζει μόνο την ψηφιακή διεύθυνση συμμετοχής στην αλυσίδα. το ιδιωτικό κλειδί είναι προσωπικό, και στην ουσία είναι ο κωδικός του χρήστη για την πρόσβαση στις πληροφορίες που έχει αποθηκεύσει στο blockchain. Δεν αποθηκεύεται online, το κρατάς σπίτι σου σε χαρτί.

Blockchain παντού

H αλυσίδα blockchain αποθηκεύεται σε πολλούς υπολογιστές, συνδεδεμένους στο διαδίκτυο. Kάθε υπολογιστής αποκαλείται node. Όλοι μαζί δημιουργούν ένα ξεχωριστό δίκτυο επικοινωνίας. κάθε φορά που κάποιος ζητά να κάνει μία αλλαγή στο blockchain, όλοι οι υπολογιστές που αποτελούν τα nodes, επικυρώνουν τη μεταβολή. Από τη στιγμή που αυτή ολοκληρωθεί η αλυσίδα αλλάζει σε όλους τους υπολογιστές για πάντα.

Hμερομηνίες σταθμοί

31/10/2008
Ο αγνώστου ταυτότητας Σατόσι Νακαμότο παρουσιάζει τη μελέτη «Bitcoin: Ένα ηλεκτρονικό, μεταξύ ομοτίμων σύστημα χρήματος» που περιγράφει τη λειτουργία του bitcoin και του blockchain.
3/01/2009
Ο Νακαμότο «εξορύσσει» το πρώτο «block» από bitcoins και λίγες ημέρες αργότερα πραγματοποιεί την πρώτη στα χρονικά συναλλαγή, στέλνοντας δέκα bitcoins στον Χαλ Φίνεϊ.
ΦΕΒΡΟΥΑΡΙΟΣ 2010
Ιδρυση από την dwdollar της πρώτης αγοράς bitcoin. Η αρχική τιμή στα 0,01 του δολαρίου.
17/07/2010
Έναρξη της Mt.Gox, το μεγαλύτερο ανταλλακτήριο bitcoin στον κόσμο.
28/11/2013
Tο bitcoin ξεπερνά τα 1.000 δολάρια, ένα ορόσημο που θα επισκεφθεί πάλι σε τρία χρόνια.
28/02/2014
Η Μt.Gox κηρύσσει πτώχευση, μετά από κυβερνοεπίθεση από χάκερ που έκλεψαν 850.000 bitcoins, αξίας περίπου μισού εκατ. δολ. και 28 εκατ. σε ρευστό.
18/12/2017
Ιστορικό υψηλό για το bitcoin, στα 19.666 δολάρια (άνοδος 1.300% το 2017).
29/06/2018
Το bitcoin υποχωρεί στα χαμηλά εξαμήνου. Λίγους μήνες αργότερα, οι αρχές προαναγγέλλουν κανονισμούς το 2019 που θα διέπουν τα κρυπτονομίσματα.