Τα βασικά σενάρια είναι δύο. Στο πρώτο παραδέχεται κάποιος πώς δεν καταλαβαίνει λέξη από τις φράσεις στις οποίες εμπεριέχεται και η λέξη blockchain, μπορεί και bitcoin. Στο δεύτερο σενάριο τα πράγματα είναι αρκετά διαφορετικά καθώς ο αποδέκτης των επίμαχων πληροφοριών, είτε κουνάει το κεφάλι ως δείγμα βαθιάς κατανόησης, είτε σχηματίζει με το πρόσωπό του μία γκριμάτσα ελαφριάς έκπληξης, πάντοτε βέβαια στη σφαίρα της βαθιάς αντίληψης, είτε για τους πιο προχωρημένους, μπορεί να υπάρξει και κάποιο σχόλιο του στυλ «ναι, ναι, έχει ξεκινήσει να επεκτείνεται και να βγαίνει από τα στενά όρια των κρυπτονομισμάτων». Κατά βάση, όμως το κεντρικό ερώτημα παραμένει ουσιαστικά αναπάντητο: τι στο καλό είναι αυτό που ονομάζεται blockchain και γιατί γίνεται τόσος ντόρος;

Το άρθρο που διαβάζετε φιλοδοξεί να μεταφέρει δυο-τρεις ψηφίδες γνώσης πάνω στο ζήτημα, επιχειρώντας να το προσεγγίσει με τον πιο απλό τρόπο.

Τι είναι το μπλοκ: είναι ο βασικός κρίκος της αλυσίδας για την οποία συζητάμε. Επί της ουσίας ένα block είναι η καταγραφή μιας συναλλαγής. Στη βασική της μορφή μπορεί να αφορά μία πώληση ή αγορά. Στην επέκτασή της – γι’ αυτό και ο τόσος ντόρος – μπορεί να αφορά πολύ περισσότερα πράγματα, από την αποθήκευση ενός αρχείου, έναν ιατρικό φάκελο ή ακόμη και ένα έξυπνο συμβόλαιο, το οποίο εκτελεί συγκεκριμένες λειτουργίες στον ψηφιακό κόσμο. Επί της ουσίας λοιπόν, κάθε μπλοκ είναι μία καταγραφή ψηφιακής πληροφορίας. Τόσο απλά.

Η ώρα της αλυσίδας

Τρία πράγματα πρέπει να ξέρουμε για να καταλάβουμε τι είναι το blockchain.

1) Αποτελεί τη σύνθεση ομοειδών καταγραφών ψηφιακής πληροφορίας έτσι όπως τις περιγράψαμε λίγο πριν.

2) Είναι ένα ψηφιακό κιτάπι, κατάστιχο, λογιστικό βιβλίο ή όπως αλλιώς θέλετε πείτε το, το οποίο διαμοιράζεται σε όλους όσοι συμμετέχουν σε αυτό, κατέχοντας ή δημιουργώντας κάποιον από τους κρίκους της αλυσίδας.

3) Κάθε καινούργια ψηφιακή πληροφορία δημιουργεί και ένα νέο block, το οποίο συνδέεται με τα προηγούμενα. Όπως είπαμε και πριν, όλοι ενημερώνονται για τον νέο κρίκο στην αλυσίδα.

Το μυστικό της επιτυχίας για την τεχνολογία blockchain είναι η διαφάνεια. Το γεγονός ότι δηλαδή, τα στοιχεία αυτά είναι δημόσια προσβάσιμα από όλους.

Το ζήτημα της κρυπτογράφησης

Η blockchain κρυπτογράφηση χρησιμοποιεί ένα δημόσιο και ένα ιδιωτικό κλειδί. Το δημόσιο κλειδί είναι η ψηφιακή διεύθυνση του κάθε μέλους στην αλυσίδα. Δεν χρησιμοποιεί προσωπικά δεδομένα, αντικατοπτρίζει μόνο την ψηφιακή διεύθυνση συμμετοχής στην αλυσίδα. το ιδιωτικό κλειδί είναι προσωπικό, και στην ουσία είναι ο κωδικός του χρήστη για την πρόσβαση στις πληροφορίες που έχει αποθηκεύσει στο blockchain. Δεν αποθηκεύεται online, το κρατάς σπίτι σου σε χαρτί.

Blockchain παντού

H αλυσίδα blockchain αποθηκεύεται σε πολλούς υπολογιστές, συνδεδεμένους στο διαδίκτυο. Kάθε υπολογιστής αποκαλείται node. Όλοι μαζί δημιουργούν ένα ξεχωριστό δίκτυο επικοινωνίας. κάθε φορά που κάποιος ζητά να κάνει μία αλλαγή στο blockchain, όλοι οι υπολογιστές που αποτελούν τα nodes, επικυρώνουν τη μεταβολή. Από τη στιγμή που αυτή ολοκληρωθεί η αλυσίδα αλλάζει σε όλους τους υπολογιστές για πάντα.