Τριάντα πέντε εφαρμογές ανακαλύφθηκαν πρόσφατα στο κατάστημα Google Play, οι οποίες υπόσχονται ότι θα προστατεύσουν τους χρήστες Android, ενώ στην πραγματικότητα το μόνο που κάνουν είναι να βομβαρδίζουν με ανεπιθύμητες διαφημίσεις, όπως διαπιστώνει η ESET. Οι ερευνητές προχώρησαν στην ανάλυση των ψευδο-εφαρμογών και από μετά τις σχετικές επισημάνσεις και οι 35 έχουν αφαιρεθεί από το επίσημο κατάστημα εφαρμογών της πλατφόρμας Android.

Όπως σχολιάζουν οι αναλυτές της επιχείρησης, οι εφαρμογές αυτές, εκτός από το να ενοχλούν τα θύματα τους με διαφημίσεις, είχαν και επιπτώσεις στην ασφάλεια τους. Κι αυτό, γιατί καταρχήν δημιουργούσαν στους χρήστες την ψευδαίσθηση ότι είναι προστατευμένοι, αφήνοντας τους εκτεθειμένους σε πραγματικούς κινδύνους από κακόβουλες εφαρμογές. Επίσης, συχνά εμφάνιζαν ως επικίνδυνες τις επίσημες εφαρμογές στις ανιχνεύσεις τους, κάνοντας ακόμη πιο εύθραυστη στην ψηφιακή τους προστασία.

“Όλες οι ψευδo-εφαρμογές μιμούνταν αυθεντικές λύσεις ασφάλειας για κινητά, χρησιμοποιώντας, ωστόσο, ελλιπείς και πολύ απλούς “μηχανισμούς ανίχνευσης”, αναφέρει η ESET. Από την έρευνα και τις 35 εφαρμογές, οι ερευνητές της εταιρείας εντόπισαν ελάχιστες, που ξεχώριζαν από τις υπόλοιπες: μία από αυτές δεν είναι εντελώς δωρεάν, καθώς προσφέρει μια αναβάθμιση επί πληρωμή. Μια άλλη, χρησιμοποιεί έναν απαρχαιωμένο app-locker manager που παρακάμπτεται εύκολα, ενώ μια άλλη επισημαίνει από προεπιλογή ως επικίνδυνες κάποιες άλλες εφαρμογές απ’ αυτήν την ομάδα.

Οι 35 ψευδο-εφαρμογές
Οι αναλυτές εξηγούν, πάντως, ότι οι 35 ψευδο-εφαρμογές, που εντοπίστηκαν πρόσφατα, δεν χαρακτηρίζονται ως ransomware ή ως κάποιο άλλο είδος malware. Ευθύνονται δε κυρίως για την εμφάνιση ενοχλητικών διαφημίσεων και για το ότι ξεγελούν τα θύματα τους, προσφέροντας μια ψεύτικη αίσθηση ασφάλειας. Ωστόσο – όπως επισημαίνουν οι ίδιοι – τα εκατομμύρια των απρόσεκτων χρηστών, που τις εγκατέστησαν, παγκοσμίως, θα μπορούσαν να έχουν κινδυνέψει πολύ περισσότερο, εγκαθιστώντας, για παράδειγμα, πραγματικά κακόβουλο λογισμικό. Για το λόγο αυτό, η ESET – σε σχετική ανακοίνωσή της – παροτρύνει τους χρήστες Android να αναζητούν πάντα μία αξιόπιστη, αυθεντική λύση ασφαλείας. Σχετικά με το ποια να επιλέξουν, μπορούν να συμβουλευτούν τις σχετικές ανεξάρτητες δοκιμές από αξιόπιστους οργανισμούς του τομέα της ασφάλειας.