Οι επιθέσεις ομηρίας υπολογιστών αποτελούν τη μεγαλύτερη απειλή αυτή τη στιγμή κατά εταιρειών, δημόσιων φορέων και ιδιωτών, σύμφωνα με τις προειδοποιήσεις των ειδικών. Όπως αναφέρει η έρευνα Verizon’s 2018 Data Breach Investigations Report (DBIR), οι επιθέσεις ransomware διπλασιάστηκαν το 2017 και αυτή τη στιγμή παρουσιάζουν τις περισσότερες εκδοχές κακόβουλου λογισμικού.

Όπως αναφέρει ο Bryan Sartin, Διευθυντής του Τμήματος ασφαλείας της Verizon, « αυτή τη στιγμή είναι η κυρίαρχη μορφή malware Και η χρήση του έχει αυξηθεί πάρα πολύ τα τελευταία χρόνια. Αυτό που είναι ιδιαίτερα ενδιαφέρον για εμάς είναι το γεγονός ότι οι επιχειρήσεις ακόμη δεν επενδύουν στη σωστή στρατηγική ασφάλειας για να αντιμετωπίσουν αυτού του τύπου τις επιθέσεις και καταλήγουν να μην έχουν απολύτως καμία επιλογή παρά να πληρώσουν τα Λύτρα που ζητούν οι χάκερ».

Αναλύοντας περίπου 53.000 παραβιάσεις ασφαλείας, το 39% εξ αυτών ήταν επιθέσεις ομηρίας υπολογιστών. Μία από τις τάσεις που καταγράφουν οι ερευνητές είναι η στόχευση εταιρικών συστημάτων και όχι υπολογιστών. Με την πάροδο του χρόνου στις κατηγορίες επιθέσεων ransomware συμπεριλαμβάνονται πλέον και servers, καθώς είναι πολύ μεγαλύτερη η ζημιά που προκαλείται παρά όταν γίνεται στόχευση ενός υπολογιστή

Σύμφωνα με την έκθεση της Verizon με την άνοδο των επιθέσεων Ransomware επί της ουσίας καταρρέει και ο μύθος των ακτιβιστών χάκερ καθώς πλέον το νούμερο ένα ζητούμενο για αυτούς είναι τα χρήματα.

Το 76% των ηλεκτρονικών επιθέσεων είχαν οικονομικό κίνητρο με κορυφαίες στιγμές του 2017 τις επιθέσεις με τα λογισμικά WannaCry και NotPetya. Οι επιθέσεις του ransomware WannaCry έγιναν ενάντια σε 300.000 υπολογιστικά συστήματα, σε 150 χώρες, ζητώντας λύτρα 300 δολαρίων για να απελευθερώσουν τον υπολογιστή.

Ακολούθησαν οι επιθέσεις του BadRabbit τον περασμένο Οκτώβριο και οι οποίες μάλιστα συνδέθηκαν με ρωσικά bots. Ακόμη πιο πρόσφατα τον Μάρτιο του 2018 η πόλη της Ατλάντα έγινε στόχος επιθέσεων ομηρίας υπολογιστών με συνολικά λίτρα 51.000 δολάρια.