Mε 12 καινοτόμα επιχειρηματικά σχήματα στο χώρο της τεχνολογίας ολοκληρώθηκε ο πρώτος κύκλος του προγράμματος επώασης καινοτόμων τεχνολογικών επιχειρήσεων INVENT ICT, που στηρίζει η θερμοκοιτίδα ΕΠΙ.νοώ του Ερευνητικού Πανεπιστημιακού Ινστιτούτου Συστημάτων Επικοινωνιών και Υπολογιστών του Εθνικού Μετσόβιου Πολυτεχνείου ΕΜΠ (ΕΠΙΣΕΥ/ΕΜΠ), οι Industry Disruptors-Game Changers (ID/GC) και η Ένωση Εταιρειών Κινητής Τηλεφωνίας (ΕΕΚΤ).

Μέσω της συνέντευξης που παραχώρησε στο Αθηναϊκό-Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων, ο Ευάγγελος Σιώκας, Δρ. Μηχανικός ΕΜΠ, Project Manager του INVENT ICT, αναλύει τους στόχους του προγράμματος, επισημαίνοντας ότι αποβλέπει στην υποστήριξη φοιτητών, ερευνητών και αποφοίτων του ΕΜΠ, αλλά και των συνεργαζόμενων Πανεπιστημίων (τμήμα Ηλεκτρολόγων Μηχανικών και Μηχανικών Υπολογιστών της Πολυτεχνικής Σχολής Θράκης και το Πανεπιστήμιο Πειραιώς), στην εμπορική αξιοποίηση ερευνητικών αποτελεσμάτων και στην ανάδειξη πρωτότυπων ιδεών στους τομείς των Τεχνολογιών Πληροφορικής και Επικοινωνιών (ΤΠΕ) και της αξιοποίησής τους σε άλλους κλάδους της οικονομίας.

Όπως αναφέρει, ένα σύνολο 12 ομάδων ολοκλήρωσαν με επιτυχία το πρόγραμμα και είναι έτοιμες να λανσάρουν στην αγορά λύσεις τεχνολογιών πληροφορικής και επικοινωνίας στους τομείς της υγείας, του τουρισμού, του gaming, αλλά και του αθλητισμού. Αξιοσημείωτο, σύμφωνα με τον κ. Σιώκα, είναι το υψηλό τεχνολογικό επίπεδο των ομάδων που συμμετέχουν στο πρόγραμμα, καθώς πάνω από το 30% των μελών των ομάδων που έφτασαν στην τελική φάση του προγράμματος, διαθέτει διδακτορικό, ενώ πολλά από τα υπόλοιπα μέλη είναι υποψήφιοι διδάκτορες και απόφοιτοι Πολυτεχνικών Σχολών.

Παράλληλα, ο κ. Σιώκας σημειώνει ότι βασικός στόχος του δεύτερου κύκλου αποτελεί η περαιτέρω ενίσχυση της υποστήριξης ομάδων που προέρχονται από τον ακαδημαϊκό χώρο, καθώς και η διεύρυνση του πεδίου δράσης του προγράμματος, καθώς ήδη εντάσσεται το Πανεπιστήμιο Πατρών στα συνεργαζόμενα ιδρύματα. «Θεωρούμε ότι συμβάλλουμε στην αναβάθμιση του τεχνολογικού περιεχομένου της επιχειρηματικότητας με νέα εγχειρήματα που αξιοποιούν τη γνώση και, ταυτόχρονα, βοηθούν στην ανάσχεση της φυγής νέων επιστημόνων υψηλής εξειδίκευσης στο εξωτερικό» εκτιμά ο ίδιος.

Σε ερώτηση σχετικά με το ποια στοιχεία θεωρεί ότι αποτελούν ανταγωνιστικά πλεονεκτήματα για την επιτυχία ενός επιχειρηματικού εγχειρήματος, ο κ. Σιώκας απαντά ότι η Ελλάδα παραδοσιακά δεν έχει πρόβλημα στην ποσοτική επιχειρηματικότητα, καθώς πάντα διέθετε ακόμη και στην περίοδο της κρίσης έναν υψηλό αριθμό νέων επιχειρήσεων. Σύμφωνα με τον ίδιο, η ορθή αποτίμηση των δεδομένων της αγοράς, η δικτύωση και οι συνεργασίες, καθώς και ο διεθνής προσανατολισμός, μπορούν να την οδηγήσουν σε ανταγωνιστικό πλεονέκτημα.

Σχετικά με τον ρόλο της πολιτείας, ο κ. Σιώκας τονίζει ότι η πολιτεία μπορεί να συμβάλει, παρέχοντας κίνητρα που σχετίζονται με τον τεχνολογικό εκσυγχρονισμό και «τη συνολική αναβάθμιση του επιχειρηματικού μας συστήματος. Η ψηφιακή οικονομία είναι μπροστά μας και η ταχύτατη προσαρμογή των επιχειρήσεών μας σε αυτό το περιβάλλον θα ωφελήσει το σύνολο της οικονομίας μας» υποστηρίζει.

Μεταξύ άλλων, ο κ. Σιώκας σχολιάζει ότι ένα σημαντικό πρόβλημα στην Ελλάδα, αλλά και γενικότερα, είναι η έλλειψη συστηματικών εργαλείων χρηματοδότησης. «Έρευνες έχουν δείξει ότι οι καινοτόμες νεοφυείς επιχειρήσεις στηρίζονται, κυρίως, σε ίδιους πόρους, οι οποίοι, όμως, δεν επαρκούν στις περισσότερες περιπτώσεις για την ορθή ανάπτυξη της επιχείρησης. Άλλωστε, ακόμη και η πιο καινοτόμα ιδέα χρειάζεται “καύσιμα”, χρειάζεται χρηματοδοτική υποστήριξη, ώστε να μπορέσει να λανσάρει επιτυχώς το προϊόν της στην αγορά και να συνεχίσει βιώσιμα την ανάπτυξή της» υπογραμμίζει ο κ. Σιώκας, προσθέτοντας ότι, κατά την τρέχουσα περίοδο, αρχίζουν να αναπτύσσονται κάποια σχήματα χρηματοδότησης νεοφυών επιχειρήσεων, «ωστόσο, θα πρέπει οι επενδυτές να επιδεικνύουν υπομονή».

Ακολουθεί ολόκληρη η συνέντευξη του Ευάγγελου Σιώκα, Δρ. Μηχανικός ΕΜΠ, Project Manager του INVENT ICT, στην Γεωργία Μπάρλα για το Αθηναϊκό-Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων:

ΕΡ: Πρόσφατα, ολοκληρώθηκε ο πρώτος κύκλος του προγράμματος επώασης INVENT ICT στη θερμοκοιτίδα ΕΠΙνοω του ΕΜΠ. Σε ποιους απευθύνεται το πρόγραμμα και τι όφελος μπορούν να αποκομίσουν οι συμμετέχοντες;

ΑΠ: Το πρόγραμμα αποβλέπει στην υποστήριξη φοιτητών, ερευνητών και αποφοίτων του ΕΜΠ, αλλά και των συνεργαζόμενων Πανεπιστημίων (τμήμα Ηλεκτρολόγων Μηχανικών και Μηχανικών Υπολογιστών της Πολυτεχνικής Σχολής Θράκης και το Πανεπιστήμιο Πειραιώς), στην εμπορική αξιοποίηση ερευνητικών αποτελεσμάτων και στην ανάδειξη πρωτότυπων ιδεών στους τομείς των Τεχνολογιών Πληροφορικής και Επικοινωνιών (ΤΠΕ) και της αξιοποίησής τους σε άλλους κλάδους της οικονομίας.

Κατά τους εννέα μήνες ένταξης στη θερμοκοιτίδα, οι ομάδες λαμβάνουν δωρεάν υπηρεσίες, μεταξύ των οποίων:

– Υπηρεσίες εξατομικευμένης συμβουλευτικής υποστήριξης, μεθοδολογία που έχει αναπτύξει το ΕΜΠ, σε συνεργασία με τον οργανισμό SO Kwadraat, ο οποίος αποτελεί πρότυπο υποστήριξης και ανάπτυξης τεχνοβλαστών,

– training & bootcamps από τους IDGC,

– εξειδικευμένο και προσωποποιημένο Mentoring & coaching από στελέχη επιχειρήσεων, επιχειρηματίες και ακαδημαϊκούς,

– δυνατότητα εργασίας στο χώρο του ΕΠΙνοώ, στο κέντρο της Αθήνας,

– συνεχή καθοδήγηση και ενίσχυση στην ανάπτυξη της εταιρείας από τους εμπλεκόμενους φορείς,

– συμμετοχή σε ελληνικές και διεθνείς εκθέσεις, όπως το Mobile World Congress και το 4YFN στη Βαρκελώνη, τη μεγαλύτερη έκθεση τεχνολογίας για τις τηλεπικοινωνίες, παγκοσμίως.

ΕΡ: Πόσα επιχειρηματικά σχήματα έλαβαν μέρος στον πρώτο κύκλο του προγράμματος και σε ποιους τομείς, κυρίως, πρωτοπορούν;

ΑΠ: Στον πρώτο κύκλο του προγράμματος δεχθήκαμε περισσότερες από 60 αιτήσεις ομάδων που προέρχονται από το ΕΜΠ και από τα συνεργαζόμενα πανεπιστήμια και άλλες πολυτεχνικές σχολές.

Από αυτές, η Επιστημονική Επιτροπή που αποτελείτο από τους καθηγητές ΕΜΠ Γ. Καλογήρου, Β. Μάγκλαρη και Α. Τσακανίκα, ξεχώρισε 25 ομάδες, οι οποίες και έλαβαν υπηρεσίες επιχειρηματικής ανάπτυξης για εννέα μήνες. Ένα σύνολο 12 ομάδων ολοκλήρωσαν με επιτυχία το πρόγραμμα και είναι έτοιμες να λανσάρουν στην αγορά λύσεις τεχνολογιών πληροφορικής και επικοινωνίας στους τομείς της υγείας, του τουρισμού, του gaming, αλλά και του αθλητισμού.

Αξιοσημείωτο είναι το υψηλό τεχνολογικό επίπεδο των ομάδων που συμμετέχουν στο πρόγραμμα, καθώς πάνω από το 30% των μελών των ομάδων που έφτασαν στην τελική φάση του προγράμματος, διαθέτει διδακτορικό, ενώ πολλά από τα υπόλοιπα μέλη είναι υποψήφιοι διδάκτορες και απόφοιτοι Πολυτεχνικών Σχολών.

ΕΡ: Με το νέο κύκλο, η δράση μπαίνει στο δεύτερο χρόνο λειτουργίας. Ποιοι είναι οι στόχοι στην παρούσα φάση και τι διαδικασία πρέπει να ακολουθήσουν οι ενδιαφερόμενοι, για να δηλώσουν συμμετοχή;

ΑΠ: Βασικός στόχος του δεύτερου κύκλου αποτελεί η περαιτέρω ενίσχυση της υποστήριξης ομάδων που προέρχονται από τον ακαδημαϊκό χώρο, καθώς και η διεύρυνση του πεδίου δράσης του προγράμματος, καθώς ήδη εντάσσεται το Πανεπιστήμιο Πατρών στα συνεργαζόμενα ιδρύματα. Θεωρούμε ότι συμβάλλουμε στην αναβάθμιση του τεχνολογικού περιεχομένου της επιχειρηματικότητας με νέα εγχειρήματα που αξιοποιούν τη γνώση και, ταυτόχρονα, βοηθούν στην ανάσχεση της φυγής νέων επιστημόνων υψηλής εξειδίκευσης στο εξωτερικό.

Αιτήσεις συμμετοχής μπορούν να κατατεθούν στη διεύθυνση inventict.gr/apply/.

Οι υποβληθείσες προτάσεις θα αξιολογηθούν με βάση τα παρακάτω κριτήρια:

– Ωριμότητα και πρωτοτυπία της επιχειρηματικής ιδέας

– Γενικότερη προοπτική του επιχειρηματικού σχεδίου

– Δυνατότητα πρακτικής εφαρμογής και εμπορικής αξιοποίησης

– Ανταγωνιστικό πλεονέκτημα που προσφέρει

– Δυνατότητα εξέλιξης και κλιμάκωσης του μεγέθους της παραγωγής και της χρήσης

– Ικανότητες και δεξιότητες των μελών της ομάδας, πληρότητα της ομάδας και συνάφειά της με το αντικείμενο της πρότασης.

ΕΡ: Πιστεύετε ότι η πολιτεία μπορεί να συμβάλει στη διάδοση τέτοιων πρωτοβουλιών, αλλά και στην παροχή κινήτρων για την ανάπτυξη της επιχειρηματικότητας;

ΑΠ: Όπως αναφέρει συνεχώς ο επιστημονικός υπεύθυνος του προγράμματος καθηγητής ΕΜΠ Γ. Καλογήρου: «…η διασύνδεση της αξιόλογης έρευνας που πραγματοποιείται στα ελληνικά ακαδημαϊκά ιδρύματα με την καινοτομία και την επιχειρηματικότητα εντάσεως γνώσης- είτε αυτή αφορά στη δημιουργία νεοφυών επιχειρήσεων είτε τη συνεργασία υφιστάμενων επιχειρήσεων -είναι απαραίτητη αυτή τη στιγμή για ένα νέο βιώσιμο αναπτυξιακό κύκλο για τη χώρα. Η συνεργασία του ακαδημαϊκού χώρου με προσπάθειες, για να στηριχτούν περαιτέρω και από την πολιτεία με οργανωμένες δράσεις που θα ενισχύουν τις υφιστάμενες προσπάθειες για την ανάπτυξη νέων επιχειρήσεων έντασης γνώσης και να συμβάλει στην ανάπτυξη της ελληνικής οικονομίας».

Εξάλλου, η πολιτεία μπορεί να συμβάλει, παρέχοντας κίνητρα που σχετίζονται με τον τεχνολογικό εκσυγχρονισμό και τη συνολική αναβάθμιση του επιχειρηματικού μας συστήματος. Η ψηφιακή οικονομία είναι μπροστά μας και η ταχύτατη προσαρμογή των επιχειρήσεών μας σε αυτό το περιβάλλον θα ωφελήσει το σύνολο της οικονομίας μας.

ΕΡ: Ποια στοιχεία θεωρείτε ότι αποτελούν ανταγωνιστικά πλεονεκτήματα για την επιτυχία ενός επιχειρηματικού εγχειρήματος;

ΑΠ: Η Ελλάδα παραδοσιακά δεν έχει πρόβλημα στην ποσοτική επιχειρηματικότητα, καθώς πάντα διέθετε ακόμη και στην περίοδο της κρίσης έναν υψηλό αριθμό νέων επιχειρήσεων.

Όμως, το ζήτημα είναι να ιδρύονται επιχειρήσεις με ποιοτικά χαρακτηριστικά, με καινοτόμες προσεγγίσεις που απαντούν σε απτά προβλήματα επιχειρήσεων και καταναλωτών-πελατών, ώστε να είναι βιώσιμες μεσοπρόθεσμα. Η ορθή αποτίμηση των δεδομένων της αγοράς, η δικτύωση και οι συνεργασίες, καθώς και ο διεθνής προσανατολισμός, μπορούν να την οδηγήσουν σε ανταγωνιστικό πλεονέκτημα.

ΕΡ: Εκτιμάτε ότι η χρηματοδότηση και η εύρεση των απαραίτητων πόρων μπορούν να αποτελέσουν τροχοπέδη για έναν επιχειρηματία στο ξεκίνημά του;

ΑΠ: Ένα σημαντικό πρόβλημα στην Ελλάδα, αλλά και γενικότερα, είναι η έλλειψη συστηματικών εργαλείων χρηματοδότησης. Έρευνες έχουν δείξει ότι οι καινοτόμες νεοφυείς επιχειρήσεις στηρίζονται, κυρίως, σε ίδιους πόρους, οι οποίοι, όμως, δεν επαρκούν στις περισσότερες περιπτώσεις για την ορθή ανάπτυξη της επιχείρησης.

‘Αλλωστε, ακόμη και η πιο καινοτόμα ιδέα χρειάζεται «καύσιμα», χρειάζεται χρηματοδοτική υποστήριξη, ώστε να μπορέσει να λανσάρει επιτυχώς το προϊόν της στην αγορά και να συνεχίσει βιώσιμα την ανάπτυξή της.

Κατά την τρέχουσα περίοδο, αρχίζουν να αναπτύσσονται κάποια σχήματα χρηματοδότησης νεοφυών επιχειρήσεων, ωστόσο, θα πρέπει οι επενδυτές να επιδεικνύουν υπομονή.

‘Αλλωστε, στο πλαίσιο της αποφοίτησης, τα 12 επιχειρηματικά σχήματα που επωάστηκαν στη θερμοκοιτίδα, είχαν την ευκαιρία να παρουσιάσουν το επιχειρηματικό τους σχέδιο με μεγάλη επιτυχία σε εκπροσώπους χρηματοδοτικών σχημάτων (Funds) που παρευρέθησαν, όπως είναι η Metavallon, η Velocity Partners, το UNI.Fund και η PN Value, καθώς και σε «angel investors».