Για τον συγγραφέα, Nassim Taleb, πολλά μεγάλα και ιστορικά γεγονότα είναι «Μαύροι Κύκνοι». Δηλαδή, εμφανίζονται ξαφνικά, έχουν όμως πολύ σημαντικές επιπτώσεις στο χωροχρονικό τους περιβάλλον. Αυτά τα ιδιαίτερα, σπάνια γεγονότα αποκτούν ξεχωριστό νόημα μελετώντας τα εκ των υστέρων. Ο Πρώτος Παγκόσμιος Πόλεμος και η 11η Σεπτεμβρίου είναι χαρακτηριστικά παραδείγματα «Μαύρων Κύκνων».

Όπως αναφέρει στο σχετικό άρθρο της στο Brookings η Elena Ianchovichina, στέλεχος της Παγκόσμιας Τράπεζας, «η αραβική Άνοιξη πληροί και τα τρία κριτήρια για να χαρακτηριστεί «Μαύρος Κύκνος»: συνέβη ξαφνικά, είχε σημαντικές ιστορικές συνέπειες και μόνο εκ των υστέρων μπορούσαν να κατανοηθούν τα αίτια της εμφάνισής του». Το ξεκίνημα της πυροδοτήθηκε από έναν Τυνήσιο πωλητή δρόμου, ο οποίος έβαλε φωτιά στον εαυτό του και κατόπιν σε όλη τη Μέση Ανατολή.

Η επανάσταση μεταδόθηκε πολύ γρήγορα, με τη βοήθεια των κοινωνικών δικτύων, τα οποία και έπαιξαν ρόλο καταλύτη. Αίγυπτος, Λιβύη, Τυνησία και Υεμένη εξεγέρθηκαν και εκθρόνισαν τα απολυταρχικά καθεστώτα που κυβερνούσαν για χρόνια. Εντούτοις, στη Συρία, τη Λιβύη και την Υεμένη, οι εξεγέρσεις μετατράπηκαν σε μακρόχρονους εμφύλιους πολέμους με καταστροφικές συνέπειες για τους πολίτες.

Όπως αναφέρει η Ianchovichina, εξετάζοντας το δεύτερο κριτήριο, τις ιστορικές επιπτώσεις δηλαδή του γεγονότος, «ακόμη και μετά τους πολέμους της Αραβικής Άνοιξης, οι επιπτώσεις της μεταφέρθηκαν στις γειτονικές χώρες στη Μέση Ανατολή, τη βόρειο Αφρική και σε όλο τον κόσμο».

Πολλές εξηγήσεις για τα αίτια που την προκάλεσαν αναδύθηκαν μετά το ίδιο το γεγονός. Κάποιες εξ αυτών ήταν οικονομική ανισότητα, οι δυναμικές προσδοκίες των νέων, η έκρηξη της διαρκώς συμπιεζόμενης μεσαίας τάξης, η άνοδος του κόστους ζωής και η λίστα συνεχίζεται. Κατά την Ianchovichina, «το παλιό κοινωνικό συμβόλαιο, το οποίο είχε αποδώσει κάποια αποτελέσματα στο παρελθόν και προέβλεπε θέσεις εργασίας στο δημόσιο με αντάλλαγμα τη σιωπή των πολιτών, άρχισε να καταρρέει καθώς δεν ήταν οικονομικά διατηρήσιμο.

Τη στιγμή που ο δημόσιος τομέας δεν μπορούσε πλέον να αποτελέσει τον βασικό εργοδότη των πολιτών, ο ιδιωτικός δεν προσέφερε αρκετές θέσεις εργασίας για να απορροφηθούν οι εργαζόμενοι. Η διάλυση αυτού του κοινωνικού συμβολαίου οδήγησε στην κατακόρυφη αύξηση της δυσαρέσκειας, παρά τα σημάδια της οικονομικής ανάπτυξης που υπήρχαν. Ταυτόχρονα ενισχύθηκε το αίτημα για ελευθερία, δημιουργώντας τις συνθήκες πολιτικής αλλαγής».

Παρά το γεγονός ότι η οπτική της Ianchovichina μπορεί να υποστηρίξει κανείς ότι συμπίπτει με αυτήν που ενδεχομένως να έχει η Παγκόσμια Τράπεζα, ίσως και το Διεθνές Νομισματικό Ταμείο, εντούτοις τα βήματα του συλλογισμού είναι ορθά και τεκμηριώνουν τον χαρακτηρισμό του Nassim Taleb «Μαύρος Κύκνος» για την Αραβική Άνοιξη.