Κάθε χρόνο οι νυχτερίδες ταξιδεύουν από το Μεξικό στο Σαν Αντόνιο του Τέξας, στη σπηλιά Bracken, όπου και περνούν τα καλοκαίρια τους τρώγοντας έντομα, τα οποία σε διαφορετικές συνθήκες θα τρέφονταν από τις καλλιέργειες. Αυτή τη χρονιά, όμως, οι νυχτερίδες εμφανίστηκαν πολύ νωρίτερα – όπως είχαν κάνει και πριν από 20 χρόνια – πιθανώς λόγω της υπερθέρμανσης του πλανήτη, όπως αναφέρει νέα επιστημονική έρευνα.

Το φαινόμενο αυτό προκαλεί ανησυχία σε καλλιεργητές και επιστήμονες, καθώς οι νυχτερίδες ενδέχεται να μη βρουν αρκετό φαγητό για τις ίδιες και για τα νεογνά τους. Αν οι αποικίες τους έχουν αισθητά λιγότερα μέλη εξαιτίας αυτής της μεταβολής, ενδέχεται να διαταράξουν τον κύκλο των καλλιεργειών και να προκληθεί ακόμα και η απώλειά τους σύμφωνα με επιστημονικές προβλέψεις.

«Αν το σύστημα είναι ασταθές τότε αυτό θα είναι ένα πολύ μεγάλο πρόβλημα για τις καλλιέργειες», αναφέρει η Jennifer Krauel, βιολόγος νυχτερίδων στο πανεπιστήμιο Νόξβιλ του Τενεσί. «Δεν νομίζω ότι οι νυχτερίδες θα εξαφανιστούν τελείως αλλά ακόμη και μία μείωση του αριθμού τους θα έχει επιπτώσεις».