Τη διαδικασία μέσα από την οποία μία χιονονιφάδα μετατρέπεται σε νερό απεικόνισε η NASA, σε βίντεο που δημιούργησε επιστήμονας Jussi Leinonen, μέλος του εργαστηρίου Jet Propulsion στην Πασαντίνα της Καλιφόρνια.

Η καλύτερη κατανόηση της διαδικασίας μέσα από την οποία λιώνει το χιόνι ενδέχεται να βοηθήσω τους επιστήμονες και τους μετεωρολόγους στο να καλύτερες προβλέψεις.
Η τρισδιάστατη απεικόνιση έχει εμφανίζει μία νιφάδα περίπου ενός εκατοστού.

Το χιόνι δημιουργείται μεταξύ, κάτω ή πάνω από τα στρώματα των νεφών, ανάλογα του πλάτους και της θερμοκρασίας τους, από τη συμπύκνωση των υδρατμών σε θερμοκρασία κατώτερη του σημείου πήξεως. Αποτελείται από κρυστάλλους πάγου, που ενωμένοι μεταξύ τους σχηματίζουν τις λευκές και ελαφρές χιονονιφάδες.