Τον Φεβρουάριο του 2018 ο Παγκόσμιος Οργανισμός Υγείας δημοσίευσε λεπτομέρειες που κατέγραφαν την αποστολή και τη λειτουργία του Τμήματος έρευνας και ανάπτυξης που διαθέτει. Στις ασθένειες που εξέταζε για πιθανή μελλοντική επιδημία – ανάμεσά τους ο Έμπολα, ο Ζίκα και άλλοι – υπήρχε και η Πανδημία Χ.

Το σενάριο αυτής της πανδημίας βασίζεται στο ξέσπασμα του Έμπολα την περίοδο 2014-16 στη δυτική Αφρική, όπου και έχασαν τη ζωή τους περισσότεροι από 11.300 άνθρωποι. Σύμφωνα με την πρώην υπεύθυνη του ερευνητικού εργαστηρίου, Marie-Paule Kieny, εκείνη η η κρίση «μας έδειξε ότι η έρευνα για φαρμακευτικά προϊόντα αποτελεί βασικό κομμάτι σε οποιαδήποτε απάντηση σε επιδημία και σε συνθήκες έκτακτης κατάστασης της δημόσιας υγείας».

Κατά τη διάρκεια του Έμπολα ο ΠΟΥ συνεργάστηκε με πολλές κυβερνήσεις, ιδιωτικούς και δημόσιους φορείς, καθώς και επιστήμονες. «Το αποτέλεσμα ήταν η παραγωγή ενός εμβολίου κατά του Έμπολα, το οποίο αναπτύχθηκε και δοκιμάστηκε μέσα σε 12 μήνες, αντί για πέντε με δέκα χρόνια που διαρκεί συνήθως μία τέτοια διαδικασία».

Στην προσπάθειά του οργανισμού να ετοιμαστεί για το ξέσπασμα μιας πανδημίας, αλλά και τις ερευνητικές και φαρμακευτικές ανάγκες που θα παρουσιαστούν, έχει προσθέσει στις ασθένειες που πιθανώς να αντιμετωπίσει στο μέλλον και την Πανδημία X.

Σύμφωνα με τον Παγκόσμιο Οργανισμό Υγείας, «η Πανδημία X αντιπροσωπεύει τη γνώση που χρειάζεται μία παγκόσμια επιδημική κατάσταση, η οποία μπορεί να προκληθεί από κάτι που είναι άγνωστο αυτή τη στιγμή στην ανθρωπότητα».