Αποτελούν πλέον την πιο ανερχόμενη δύναμη στο Ίντερνετ, καθώς έχουν φτάσει στο 42% της διακίνησης δεδομένων. Σύμφωνα με σχετική ανάλυση της Distil Networks, «ρομποτάκια» κακόβουλου λογισμικού σημείωσαν αύξηση 10% το 2017 και αποτελούν πλέον το ένα πέμπτο της συνολικής διακίνησης δεδομένων στο διαδίκτυο. Τα πεδία στα οποία δραστηριοποιούνται είναι οι online απάτες, η κλοπή δεδομένων, οι επιθέσεις DoS (denial-of-service) και παρά τις προσπάθειες των κοινωνικών δικτύων να τα περιορίσουν, συνεχίζουν να εξελίσσονται και να βελτιστοποιούν τις τακτικές αποκρύψης και αποφυγής εντοπισμού.

Πλέον, οι άνθρωποι αποτελούν το 58% της διαδικτυακής κίνησης, με το 21.46% να πηγαίνεις στο κακόβουλο λογισμικό και το 20,74% στα καλά bots. Σε αυτά συγκαταλέγονται εργαλεία όπως οι crawlers των μηχανών αναζήτησης, ενώ τα κακόβουλα bots «αποσπούν δεδομένα (scrap data) από ιστοτόπους χωρίς να έχουν άδεια αναδημοσίευσής τους (κατάλογοι προϊόντων, τιμές, κτλ.), ενώ άλλα αποσκοπούν σε εξαπάτηση και κλοπή». Μεταξύ άλλων τα κακόβουλα bots μπορούν να κλέψουν κωδικούς ασφαλείας, να προκαλέσουν άρνηση εξυπηρέτησης (DoS), καφές και να αποσπάσουν μαζικά αριθμούς πιστωτικών καρτών.

Σύμφωνα με τα στοιχεία της έρευνας οι περισσότερες επιθέσεις, σχεδόν το 50%, προέρχονται από το έδαφος των ΗΠΑ. H μεγαλύτερη μεταβολή το 2017 ήταν η μετακόμιση των bots σε υπηρεσίες cloud (82.7%), σύμφωνα με τα δεδομένα της έρευνας. Εκεί που βρίσκονται ακόμη σχετικά χαμηλά είναι κινητή τηλεφωνία καθώς αποτελούν μόλις το 5,8% της χρήσης των δικτύων.

Σε ποιους επιτίθενται τα bots
Oι 10 βιομηχανικοί κλάδοι, οι οποίοι βρίσκονται στο στόχαστρο των κακόβουλων επιθέσεων είναι οι ακόλουθοι:

Διαδικτυακός τζόγος (53% του συνολικού traffic)

Αεροπορικές εταιρείες (43,9%)

Χρηματοπιστωτικές υπηρεσίες (24,66%)

Υπηρεσίες υγείας (24,37%)

Αγορά εισιτηρίων (22,97%)

Ηλεκτρονικό εμπόριο (21,45%)

Ταξιδιωτικός κλάδος (19,24%)

Πορνό (17,57%)

Ασφάλειες (12,88%)

Real estate (12,44%)