Επιχειρησιακή συνοδεία του πλοίου αμφίβιων επιχειρήσεων «USS IWO JIMA», του Ναυτικού των ΗΠΑ, παρείχε το υποβρύχιο του Στόλου «Παπανικολής» σε συνεργασία με μονάδες συνοδείας του Ναυτικού των ΗΠΑ κατά τον πλούν του στην περιοχή της ανατολικής Μεσογείου.

Σύμφωνα με ανακοίνωση του ΓΕΝ, η συγκεκριμένη αποστολή που εκτυλίχθηκε από τις 7 έως τις 19 Μαρτίου εντάσσεται στο πλαίσιο συνεισφοράς μονάδων του Πολεμικού Ναυτικού για εκτέλεση επιχειρησιακής συνοδείας Μονάδας Υψηλής Αξίας (High Value Unit – HVU).

«Αποτέλεσμα ήταν η αναβάθμιση του επιπέδου ναυτικής συνεργασίας μεταξύ των Ναυτικών των δύο χωρών, μέσω της παροχής επιχειρησιακής συνοδείας στην Ομάδα Ετοιμότητας πλοίων αμφίβιων επιχειρήσεων των ΗΠΑ (Amphibious Readiness Group) ARG IWO JIMA» προστίθεται στην ανακοίνωση του ΓΕΝ.

Το Iwo Jima είναι το μεγαλύτερο αμφίβιο πολεμικό πλοίο στον κόσμο.

Το πλοίο είναι επανδρωμένο με 2.500 άτομα, μέλη πληρώματος και πεζοναύτες, και διαθέτει δυνατότητα μεταφοράς ελικοπτέρων, μεταγωγικών και άλλων αεροσκαφών.

Το «Iwo Jima» βρίσκεται στην περιοχή της ανατολικής Μεσογείου για επιχειρήσεις ναυτικής ασφάλειας.

Πήρε το όνομα του από τη γνωστή μάχη για το ομώνυμο νησί της Ιαπωνίας, κατά τον Β`’ Παγκόσμιο Πόλεμο.

Εντάχθηκε στο Αμερικανικό Ναυτικό στις 30 Ιουνίου 2001, έχει μήκος 257 μέτρων, μπορεί να αναπτύξει ταχύτητα 22 κόμβων και έχει πλήρωμα 73 αξιωματικούς, 1009 ναύτες και 1.897 πεζοναύτες.

Μεταφέρει 30 ελικόπτερα διαφόρων τύπων και έξι έως οκτώ μαχητικά αεροσκάφη καθέτου απονήωσης- προσνήωσης, ενώ διαθέτει κατευθυνόμενα βλήματα επιφανείας-αέρος Sea Sparrow, αντιαεροπορικά συστήματα RAM, αντιπυραυλικά συστήματα, πυροβόλα και πολυβόλα.