Σχεδόν κατά 200% αυξήθηκε φέτος το ενδιαφέρον από την Ελλάδα για το Erasmus for Young Entrepreneurs, ένα πρόγραμμα της Ευρωπαϊκής Επιτροπής για νέους επιχειρηματίες, σύμφωνα με τον Ανδρέα Στεφανίδη, πρόεδρο και συνιδρυτή της Ακαδημίας Επιχειρηματικότητας, έναν από τους 8 Εθνικούς φορείς που υλοποιούν το πρόγραμμα στη χώρα μας.
Σε συνέντευξη που παραχώρησε στο ΑΠΕ-ΜΠΕ, ο κ. Στεφανίδης υπογραμμίζει πως οι Έλληνες στρέφονται προς την καινοτόμα επιχειρηματικότητα στα χρόνια της κρίσης και αναζητούν περισσότερες ευκαιρίες για δικτύωση στο εξωτερικό μέσω του προγράμματος Erasmus for Young Entrepreneurs.

Το πρόγραμμα αφορά επιχειρηματίες κάθε ηλικίας, οι οποίοι δραστηριοποιούνται σε οποιονδήποτε τομέα και μπορεί να διαρκέσει 1-6 μήνες. «Είναι ένα πρόγραμμα διασυνοριακής ανταλλαγής, το οποίο προσφέρει σε νέους ή επίδοξους επιχειρηματίες την ευκαιρία να αποκομίσουν γνώσεις από έμπειρους επιχειρηματίες οι οποίοι διευθύνουν μικρές επιχειρήσεις σε κάποια από τις χώρες που συμμετέχουν στο πρόγραμμα.»

1-Μπορείτε να μας πείτε λίγα λόγια για το πρόγραμμα Erasmus for Young Entrepreneurs Program. Ποιος είναι ο ρόλος της Ακαδημίας Επιχειρηματικότητας;
Είναι ένα πρόγραμμα που έχει παρόμοια φιλοσοφία με το Erasmus των φοιτητών αλλά με πολύ ποιο συγκεκριμένη στόχευση την συνεργασία νέων και έμπειρων επιχειρηματιών της Ευρώπης.
Το Erasmus για Νέους Επιχειρηματίες ξεκίνησε το 2009 και είναι ένα πρόγραμμα διασυνοριακής ανταλλαγής το οποίο προσφέρει σε νέους ή φερέλπιδες επιχειρηματίες την ευκαιρία να αποκομίσουν γνώσεις από έμπειρους επιχειρηματίες οι οποίοι διευθύνουν μικρές επιχειρήσεις σε κάποια από τις συμμετέχουσες στο πρόγραμμα χώρες.
Η ανταλλαγή εμπειριών πραγματοποιείται κατά τη διάρκεια της παραμονής (1-6 μήνες) κοντά σε έναν έμπειρο επιχειρηματία άλλης χώρας, ενώ ο νέος επιχειρηματίας χρηματοδοτείται από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή. Οι Έλληνες επιχειρηματίες που δραστηριοποιούνται για περισσότερα από 3 χρόνια, μπορούν επίσης να λάβουν μέρος στο πρόγραμμα ως οικοδεσπότες (Host Entrepreneurs) και να φιλοξενήσουν στην επιχείρησή τους κάποιον νέο επιχειρηματία άλλης ευρωπαϊκής χώρας χωρίς κανένα οικονομικό κόστος.
2-Τι είδους υποψηφίους προσελκύει το πρόγραμμα στην Ελλάδα; Τι αντίκτυπο θεωρείται πως έχει η κρίση στο πρόγραμμα;
Το πρόγραμμα προσελκύει υποψηφίους που πραγματικά θέλουν να προωθήσουν την καριέρα και την επιχείρησή τους. Συνήθως είναι απόφοιτοι Πανεπιστημίου και μεγαλύτεροι από 23 χρονών. Αλλά η ηλικία δεν παίζει ρόλο. Παρά το ότι το πρόγραμμα κάνει λόγο για νεαρούς επιχειρηματίες, η Ευρωπαϊκή Επιτροπή δεν κάνει διαχωρισμό με βάση την ηλικία, πράγμα πολύ σημαντικό.
Λόγω της κρίσης, οι άνθρωποι σκέπτονται πιο προσεκτικά τις επαγγελματικές τους κινήσεις. Οι Έλληνες έχουν επιπλέον αναπτύξει καλύτερη επιχειρηματική σκέψη. Τρανή απόδειξη, ο αριθμός των φετινών αιτούντων στο πρόγραμμα Erasmus for Entrepreneurship αυξήθηκε φέτος κατά σχεδόν 200%. Πέρυσι, είχαμε επίσης πολύ μεγάλη αύξηση. Πιστεύουμε πως η ανοδική πορεία θα συνεχιστεί στην Ελλάδα και το 2018.
3-Ποιές πιστεύετε ότι είναι οι προκλήσεις του προγράμματος;
Η μεγαλύτερη πρόκληση του προγράμματος είναι η συμμετοχή των κατάλληλων νέων αλλά και έμπειρων επιχειρηματιών που θα δείξουν αφοσίωση και χρόνο για μία εποικοδομητική ανταλλαγή μαθησιακών εμπειριών και γνώσεων στο διάστημα των 1- 6 μηνών που διαρκεί μία συνεργασία.
Είναι δύσκολο να βρεθούν επιχειρηματίες που να μπορούν να “παγώσουν” την επιχείρησή τους για λίγο καιρό φεύγοντας από τη χώρα. Αλλά υπάρχει η δυνατότητα συμμετοχής ακόμα και για ένα μήνα (το ελάχιστο διάστημα).
4-Η Ακαδημία Επιχειρηματικότητας κλείνει τα δέκα χρόνια λειτουργίας φέτος. Έχει βοηθήσει χιλιάδες ανθρώπους να βρουν το δρόμο της επιχειρηματικότητας μέσα από τα διάφορα προγράμματα σας. Τι επιφυλάσσει το μέλλον για σας ;
Είμαστε ένας από τους πλέον δραστήριους φορείς που υποστηρίζουν και προωθούν την επιχειρηματικότητα και την καινοτομία στην Ελλάδα αυτή τη στιγμή, πράγμα που σκοπεύουμε να συνεχίσουμε και να επεκτείνουμε μέσα και από το Παγκόσμιο Δίκτυο θεσμικών παρεμβάσεων Startup Nations το οποίο εκπροσωπούμε από το 2013. Εκτός από την σειρά προγραμμάτων της Ευρωπαϊκής Επιτροπής που «τρέχουμε» στην Ελλάδα, έχουμε ενεργό ρόλο σε πολλές ακόμα πρωτοβουλίες, οι οποίες στηρίζουν την επιχειρηματικότητα. Είμαστε περήφανοι, για παράδειγμα, για τη συμμετοχή μας στην πρωτοβουλία Blue Growth, μια πρωτοβουλία που προωθεί επιχειρηματικές ιδέες σχετικά με τις θαλάσσιους και υδάτινους πόρους, την οποία υποστηρίζει ο Δήμος Πειραιά και το Aephoria.net. Ο 4ος διαγωνισμός Blue Growth Competition που θα επιβραβεύσει νέους επιχειρηματίες, θα διεξαχθεί στις 4 Δεκεμβρίου και ώρα 5:30 μ.μ. στο κτίριο του Παπαστράτου (Γραβιάς 25, Πειραιάς)
Η Ακαδημία Επιχειρηματικότητας ιδρύθηκε από τον Εκπαιδευτικό Σύνδεσμο Αθηνών, ο ΗΦΑΙΣΤΟΣ, που λειτουργεί από το 1935. Έχουμε μια μακρά πορεία στην άτυπη εκπαίδευση ενηλίκων και στόχος μας είναι να συνεχίσουμε δυναμικά, εισάγοντας νέα προγράμματα, γνώσεις και τεχνογνωσία στην ΝΑ Ευρώπη από όλο τον κόσμο.