Από το 2012, το Facebook έχει σαν τακτική την αντιγραφή ή εξαγορά των κοινωνικών δικτύων που κερδίζουν έδαφος. Εκτός της περίπτωσης του Instagram, υπάρχει, άλλωστε και η άκρως εντυπωσιακή εξαγορά του Whatsapp, έναντι 22 δισ. δολαρίων. Ακόμη και στην περίπτωση του Snapchat, όπου η προσφορά των 3 δισ δεν είχε αποτέλεσμα, επιχείρησε τουλάχιστον 10 φορές να αντιγράψει τα πιο δημοφιλή χαρακτηριστικά του. Στην πιο πρόσφατη κίνησή του, την περασμένη εβδομάδα, μάλιστα, το Facebook εξαγόρασε την tbh, μια νέα εφαρμογή για νέους ή οποία είχε «ξεπεταχτεί» τους τελευταίους μήνες.

Ανάλογα επιθετικές στρατηγικές, με εξαγορές ανταγωνιστών, έχουν υιοθετήσει σε αρκετές περιπτώσεις και άλλοι τεχνολογικοί «γίγαντες», όπως η Amazon και η Google. Ωστόσο, η ταχύτητα με την οποία το Facebook εντοπίζει τους στόχους του, τα λεφτά τα οποία ρίχνει στο τραπέζι αλλά και η ευκολία με την οποία αντιγράφει προϊόντα, έχει προκαλέσει αντιδράσεις στην Σίλικον Βάλεϊ, για την οποία ο ανταγωνισμός είναι μεν αναμενόμενος, αλλά η καινοτομία θεωρείται κάτι ιερό.

Λιγότερες νέες επενδύσεις

Η τακτική αυτή έχει προκαλέσει, άλλωστε, φόβο και στους επενδυτές, οι οποίοι δεν διαθέτουν εύκολα πλέον κεφάλαια σε εταιρείες κοινωνικής δικτύωσης, υποστηρίζοντας ότι ποτέ δεν θα υπάρξει ένα «νέο Whatsapp», καθώς το Facebook θα το εξαγοράσει πριν αναπτυχθεί. Καθόλου τυχαία, ο αριθμός των επενδύσεων σε διαδικτυακά και τηλεφωνικά social media, σταθερά μειώνεται από το 2014: εκείνη τη χρονιά το εν λόγω ποσό έφτανε το 1,4 δισ. δολάρια, ενώ φέτος εμφανίζεται μειωμένο κατά περισσότερο από 50%, αγγίζοντας τα 693 εκατ.

Εκτός όμως από το πεδίο της κοινωνικής δικτύωσης, τα προϊόντα του Facebook επιχειρούν να εισχωρήσουν βαθιά και σε άλλες αγορές, όπως η ενημέρωση, η εικονική πραγματικότητα, η τεχνητή νοημοσύνη, οι πληρωμές, η εξυπηρέτηση πελατών. Φαντάζει δύσκολο να καταφέρει κάποιος να εμποδίσει την εταιρεία από το να χρησιμοποιήσει την ίδια στρατηγική σε οποιαδήποτε νέα αγορά επιχειρεί να κατακτήσει: να εξαγοράζει ή να αντιγράφει οποιονδήποτε την απειλεί. Και αυτό είναι κάτι που οι start-ups σε αυτά τα πεδία, ίσως θα πρέπει να προσέξουν.