Ο συνιδρυτής της Microsoft, Paul Allen, εργάζεται πάνω σε ένα σύστημα που θα παρακολουθεί τους ωκεανούς για παράνομη αλιεία, αναφέρει το Bloomberg. Ονομάζεται SkyLight και ο Allen υποστήριξε ότι απαιτούνται 40 εκατομμύρια δολάρια για τη δημιουργία του. Επί του παρόντος, το σύστημα δοκιμάζεται στο Παλάου και τη Γκαμπόν, αλλά πρόκειται να διατεθεί ευρύτερα στις αρχές του επόμενου έτους.

Το SkyLight παρέχει δεδομένα από δορυφορικές εικόνες, αρχεία αποστολής και πληροφορίες που συλλέγονται από αξιωματούχους λιμενικών εγκαταστάσεων. Στη συνέχεια με τη βοήθεια της μηχανικής μάθησης, μπορούν να γίνουν προβλέψεις για το ποια πλοία μπορεί να ασκούν παράνομη αλιεία και πού. “Η απειλή είναι πραγματική”, δήλωσε στο Bloomberg ο Dave Stewart, επικεφαλής των κυβερνητικών υποθέσεων της εταιρείας Vulcan Inc. της Allen. “Πολύ λίγες χώρες έχουν πρόσβαση σε έγκαιρες και ευαίσθητες πληροφορίες αλλά και τεχνολογίες για την αντιμετώπιση αυτού του ζητήματος”.

Η παράνομη αλιεία αποτελεί μέρος του προβλήματος της υπεραλίευση, η οποία έχει ως αποτέλεσμα τη συνεχιζόμενη μείωση σημαντικών πληθυσμών από πολλά θαλάσσια ζωικά είδη. Το Παγκόσμιο Ταμείο για την Άγρια Ζωή αναφέρει ότι περίπου 520 εκατομμύρια άνθρωποι σε όλο τον κόσμο βασίζονται στην αλιεία για τον βιοπορισμό τους και τα 2,6 δισεκατομμύρια εξαρτώνται από τα ψάρια, έχοντάς τα ως βασικό συστατικό στη διατροφή τους.

Το Global Fishing Watch, του οποίου η Google αποτελεί μέρος, συμβάλλει στην καταπολέμηση της παράνομης αλιείας από το 2014, ενώ Βρετανοί ερευνητές ανέπτυξαν ένα παρόμοιο πρόγραμμα που ονομάζεται Project Eyes, το 2015.

Τα κεφάλαια του Allen χρησιμοποιούνται για τη δημιουργία της υπηρεσίας, ενώ τα τέλη που θα καταβάλλουν όσοι χρησιμοποιούν το SkyLight θα αξιοποιούνται στην επέκταση και τη διατήρηση του προγράμματος.