Πριν από 163 εκατομμύρια χρόνια ένας προϊστορικός κροκόδειλος ζούσε στις ακτές της Μεγάλης Βρετανίας. Πρόκειται για τον Melksham, που πήρε το όνομά του από την ομώνυμη πόλη, όπου βρέθηκε το απολίθωμά του το 1875 τα οποία πλέον φυλάσσονται στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας του Λονδίνου.

Μέχρι σήμερα γνωρίζαμε ότι διέθετε ισχυρό σαγόνι και μεγάλα δόντια. Αυτά τα δύο χαρακτηριστικά επέτρεπαν στον Melksham να τρέφεται με μεγάλα θηράματα, συμπεριλαμβανομένων των προϊστορικών καλαμαριών.
Πρόσφατα μια ομάδα επιστημόνων της σχολής Γεωεπιστημών του Πανεπιστημίου του Εδιμβούργου δημοσίευσε μια μελέτη που ρίχνει φως στη ζωή του προϊστορικού κροκόδειλου.

«Δεν είναι το ωραιότερο απολίθωμα στον κόσμο, αλλά το απολίθωμα του Melksham μας λέει μια πολύ σημαντική ιστορία για την εξέλιξη αυτών των αρχαίων κροκοδείλων», είπε ο Davide Foffa, φοιτητής του Πανεπιστημίου που ήταν επικεφαλής της μελέτης.Οι σύγχρονοι κροκόδειλοι βρίσκονται σε μεγάλο βαθμό στις τροπικές περιοχές της Αφρικής, της Ασίας, της Αμερικής και της Αυστραλίας. Ο αρχαίος πρόγονος του όμως ζούσε σε κρύα νερά.
«Ο Melksham ήταν ένας από τους κορυφαίους θηρευτές των ωκεανών.», δήλωσε ο Steve Brusatt που συνυπογράφει την μελέτη.