Ο αρχαίος Άρης μπορεί να έχει ζεσταθεί από εκρήξεις μεθανίου από το άεριο που είχε παγιδευτεί κάτω από την επιφάνειά του, σύμφωνα με νέα μελέτη. Αυτή η θεωρία θα μπορούσε να εξηγήσει το «θερμό παρελθόν» του κατά τα άλλα ψυχρού Κόκκινου Πλανήτη.

Αν και ο Άρης είναι τώρα κρύος και ξηρός, υπάρχουν πολλά στοιχεία που υποδηλώνουν ότι η επιφάνεια του Άρη ήταν κάποτε καλυμμένη με ποτάμια, ρέματα, λίμνες και ενδεχομένως ωκεανούς κατά τα πρώτα δισεκατομμύρια χρόνια της ιστορίας του πλανήτη. Τα επόμενα 600 εκατομμύρια χρόνια της ιστορίας του Άρη, γνωστά ως η περίοδος της Εσπέριας , είναι όταν ο Κόκκινος Πλανήτης πήγε από το ψυχρό και υγρό στο παγωμένο.

Προηγούμενη ανάλυση των πετρωμάτων της εποχής της Εσπέριας καταδεικνύει ότι σε προγενέστερη περίοδο το κλίμα του πλανήτη ήταν τόσο θερμό, που επέτρεψαν τη δημιουργία λιμνών και οι οποίες κράτησαν 3.000 χρόνια, σύμφωνα με νέα μελέτη που διεξήχθη από τον Edwin Kite, επιστήμονα από το Πανεπιστήμιο του Σικάγο. Τώρα, η ομάδα του Kite έχει διαπιστώσει ότι η ύπαρξη αυτών των λιμνών μπορεί να εξηγηθεί από την απόψυξη που προκαλείται από εκρηκτικές εκρήξεις μεθανίου που προέρχονται κάτω από την επιφάνεια του Άρη, σύμφωνα με τα όσα είπε ο επιστήμονας στο Space.com.

Σε αντίθεση με τη Γη, ο Άρης δεν έχει ένα μεγάλο φεγγάρι για να τον κρατήσει από την ταλάντευση. Ως εκ τούτου, ο άξονας περιστροφής του Κόκκινου Πλανήτη μπορεί να στραφεί σε ένα χαοτικό, απρόβλεπτο τρόπο, που οδηγεί σε τακτικές αλλαγές θερμοκρασίας, σύμφωνα με τη μελέτη. Οι ερευνητές προτείνουν ότι, κατά τη διάρκεια των περιόδων θέρμανσης, η ποσότητα πάγου που καλύπτει τον Άρη συρρικνώθηκε. Αυτό δημιούργησε υλικά που βρίσκονται κρυμμένα κάτω από την επιφάνεια του Άρη. Ανάμεσά τους είναι και μεθάνιο παγιδευμένο σε κλωβούς πάγου. Οι επιστήμονες δημοσίευσαν τα ευρήματά τους στο περιοδικό Nature Geoscience.