Το πιο ανθεκτικό είδος στον κόσμο, το μικροσκοπικό αρθρωτό ζώο με τα οκτώ πόδια, γνωστό, επίσης, και ως «αρκούδα του νερού», θα είναι αυτό που θα επιζήσει μέχρι ο ήλιος να σβήσει, σύμφωνα με πρόσφατη μελέτη που πραγματοποίησε το Κέντρο Αστροφυσικής του Harvard – Smithsonian σε συνεργασία με το Πανεπιστήμιο της Οξφόρδης.

ατά την έρευνα, αυτά τα μικροσκοπικά πλάσματα είναι δυνατόν να ανταπεξέλθουν έναντι κάθε πιθανής αστροφυσικής καταστροφής που θα μπορούσε να απειλήσει το είδος τους, ενώ εικάζεται πως θα ζήσουν για τουλάχιστον δέκα εκατομμύρια χρόνια ακόμη, δηλαδή πολύ περισσότερο απ’ ότι υπολογίζεται πως θα ζήσει το ίδιο το ανθρώπινο είδος.

Παρ΄ ότι έχει δοθεί μεγάλη προσοχή στις καταλυτικές επιδράσεις που θα μπορούσε να έχει ένα αστροφυσικό γεγονός στην ανθρώπινη ζωή, είναι ελάχιστες οι δημοσιεύσεις που αφορούν τους παράγοντες που θα ήταν δυνατόν να οδηγήσουν στο θάνατο τα βραδύπορα – όπως, επίσης, ονομάζονται αυτοί οι οργανισμοί – και, άρα, να σβήσουν εντελώς τη ζωή από αυτό τον πλανήτη.
Η έρευνα δείχνει ότι, γενικά, η διάρκεια της ζωής πάνω στη Γη θα είναι ανάλογη με αυτή του Ήλιου, με άλλα λόγια δεν θα πάψει να υπάρχει ζωντανός οργανισμός στον πλανήτη μας, όσο ο ήλιος θα συνεχίζει να λάμπει. Επιπλέον, ενδιαφέρον παρουσιάζουν τα συμπεράσματα των επιστημόνων σχετικά με την ανθεκτικότητα της ζωής, αφού διαπίστωσαν πως από τη στιγμή που αυτή εμφανιστεί πάνω σε ένα πλανήτη, όποια και αν είναι η μορφή της, είναι πολύ δύσκολο να εξαφανιστεί. Αυτό συνιστά ένα δεδομένο που πολλαπλασιάζει τις πιθανότητες να υπάρχει ζωή, αυτή τη στιγμή, και σε άλλους πλανήτες.

Εξάλλου, όπως δήλωσε χαρακτηριστικά ο David Sloan, συν-συγγραφέας και μεταδιδακτορικός ερευνητής στο Τμήμα Φυσικής του Πανεπιστημίου της Οξφόρδης, τους εξέπληξε το γεγονός πως αστρικά φαινόμενα καταστροφικά για την ανθρώπινη ζωή, θα μπορούσαν να αφήσουν ανεπηρέαστους τους συγκεκριμένους οργανισμούς. Αυτή ήταν η παρατήρηση που τους βοήθησε να συμπεράνουν πως η ζωή από τη στιγμή που θα δημιουργηθεί είναι εξαιρετικά δύσκολο να εξαλειφθεί. Έτσι, ακόμη και αν τεράστιος αριθμός ειδών ή και ολόκληρα γένη εξαφανιστούν, η ζωή στο σύνολό της θα συνεχίσει να υπάρχει.
Οι «θαλάσσιες αρκούδες» είναι οι πιο δυνατές μορφές ζωής στη Γη, ικανές να επιβιώσουν έως και 30 χρόνια χωρίς φαγητό ή νερό, να υπομείνουν θερμοκρασίες έως και 150 βαθμούς Κελσίου και τις δύσκολες συνθήκες της βαθιάς θάλασσας. Εντυπωσιακό είναι πως αποτελεί το μοναδικό ζώο που μπορεί να επιζήσει στο παγωμένο κενό του διαστήματος.