Αμερικανικές εταιρείες τεχνολογίας φέρνουν την αυτοματοποίηση και τη ρομποτική στη μάχη με τα κουνούπια και σε μια προσπάθεια να σταματήσουν την εξάπλωση του Zika και άλλων ασθενειών που προκαλούνται από αυτά τα έντομα.

Οι επιχειρήσεις, συμπεριλαμβανομένης της Microsoft Corp και της εταιρίας βιοεπιστημών Verily της Alphabet, δημιουργούν εταιρικές σχέσεις με τη συνεργασία αξιωματούχων της δημόσιας υγείας σε πολλές πολιτείες των ΗΠΑ για να δοκιμάσουν νέα εργαλεία υψηλής τεχνολογίας.

Στο Τέξας, η Microsoft δοκιμάζει μια έξυπνη παγίδα για να απομονώσει και να παγιδεύσει τα κουνούπια Aedes aegypti, γνωστούς μεταφορείς Zika, για μελέτη από τους εντομολόγους και για να τους προφέρει μία σημαντική ώθηση στην πρόβλεψη επιδημιών.

Η Verily, η εταιρεία της Alphabet που εδρεύει στο Mountain View της Καλιφόρνια επιταχύνει τη διαδικασία δημιουργίας αποστειρωμένων αρσενικών κουνουπιών, προσφέροντας μια μορφή ελέγχου των γεννήσεων για το είδος.

Αν και μπορεί να χρειαστούν χρόνια για να καταστούν ευρέως διαθέσιμες αυτές οι εξελίξεις, οι εμπειρογνώμονες της δημόσιας υγείας αναφέρουν ότι οι νέοι παίκτες φέρνουν φρέσκια σκέψη στον έλεγχο των φορέων, ο οποίος εξακολουθεί να βασίζεται σε παραδοσιακές άμυνες όπως τα εντομοκτόνα. “Είναι συναρπαστικό όταν οι εταιρείες τεχνολογίας έρχονται στο σκάφος”, δήλωσε ο Anandasankar Ray, αναπληρωτής καθηγητής της εντομολογίας στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας Riverside. “Η προσέγγισή τους σε μια βιολογική πρόκληση είναι να σχεδιάσουμε μια λύση.”

Η επιδημία Zika που εμφανίστηκε στη Βραζιλία το 2015 άφησε χιλιάδες μωρά που πάσχουν από γενετικές ανωμαλίες. Ενώ οι περιπτώσεις έχουν επιβραδυνθεί αισθητά, τα κουνούπια που είναι ικανά να μεταφέρουν τον ιό – Aedes aegypti και Aedes albopictus – εξαπλώνονται στην Αμερική, συμπεριλαμβανομένων των μεγάλων ζωνών των νότιων Ηνωμένων Πολιτειών.

Η συντριπτική πλειοψηφία των 5.365 περιπτώσεων Zika που αναφέρθηκαν στις Ηνωμένες Πολιτείες μέχρι στιγμής είναι από ταξιδιώτες που προσβλήθηκαν από τον ιό αλλού. Ωστόσο, δύο πολιτείες – το Τέξας και η Φλόριντα – έχουν καταγράψει περιπτώσεις που μεταδίδονται από τα τοπικά κουνούπια, καθιστώντας τους πρωταρχικούς λόγους δοκιμής για τη νέα τεχνολογία.