Όπως αποκάλυψε ο πρώην επικεφαλής του τμήματος iOs της Apple Σκοτ Φόρσταλ, ο Τζομπς είχε τη φαεινή ιδέα να κατασκευάσει το smartphone λόγω του μίσους που ένιωθε για τον σύζυγο μιας φίλης της γυναίκας του που εργαζόταν για τη Microsoft.
«Κάθε φορά που τον έβλεπε επέστρεφε την επόμενη ημέρα στο γραφείο γεμάτος νεύρα» θυμήθηκε ο Φόρσταλ σε ομιλία του στο μουσείο των υπολογιστών στην Καλιφόρνια.
Πιο συγκεκριμένα, προτού συλλάβει την ιδέα για το iPhone, ο Τζομπς ήθελε ένα tablet που να δίνει στον χρήστη τη δυνατότητα να μετακινεί φωτογραφίες χρησιμοποιώντας το δάχτυλό του και όλοι δούλευαν πάνω σε ένα σχέδιο που ονομαζόταν project purple.

Όταν, όμως, άκουσε τον άνθρωπο αυτό να περηφανεύεται για το tablet που είχε αναπτύξει η Microsoft, θέλησε να περάσει στην «αντεπίθεση» και να τους «δείξει πως γίνεται σωστά» η δουλειά.

Μια μέρα που βρισκόταν σε μια καφετέρια, ο Τζομπς, σύμφωνα με τον Φορτσαλ, παρατήρησε ότι όλοι εκεί μιλούσαν στα κινητά τους, αλλά κανείς δεν φαινόταν ιδιαίτερα ευτυχισμένος γι’αυτό.
Τότε ζήτησε από την ομάδα του να πολλαπλασιάσει τις προσπάθειές της και τους ρώτησε αν θα μπορούσαν να κάνουν αυτό το προσχέδιο σε μέγεθος τόσο μικρό ώστε να μπορεί να μπει σε μια τσέπη.
«Τότε πήγαμε στην ομάδα σχεδιασμού και αυτοί μας έφτιαξαν ένα σχέδιο. Όταν το Στιβ το είδε ανακοίνωσε: βάλτε σε αναμονή το σχέδιο με το tablet, ας φτιάξουμε ένα τηλέφωνο» περιέγραψε ο Φόρσταλ.

Όταν εν τέλει κυκλοφόρησε το iPhone δέχθηκε σφοδρή κριτική λόγω της σύγκρισής του με τα υπάρχοντα τότε smartphone τελικά κατάφερε να επικρατήσει γιατί όπως είπε ο Φόρσταλ «αυτό που τότε δεν μπορούσαν να καταλάβουν ήταν ότι εμείς αλλάζαμε τον τρόπο με τον οποίο γίνονταν τα πράγματα».