Η μεγαλύτερη πρόκληση που αντιμετωπίζουν πολλές πόλεις κατά τη μετάβαση στην οικονομία της γνώσης είναι η έλλειψη ταλέντου ποιότητας “Α”, ιδιαίτερα των πραγματικών σούπερ σταρ, τονίζει σε σχετικό άρθρο του ο Aaron M. Renn, ερευνητής του Manhattan Institute.
Όπως τονίζει στο σχετικό δημοσίευμά του στο manhattan-institute.org, “όλο το “ταλέντο” δεν διανέμεται ίσα. Τοποθετούνται δυσανάλογα οι κορυφαίοι καλλιτέχνες, οι παίκτες “A” και οι σούπερ σταρ που κάνουν τα πράγματα να συμβούν.

Μεγάλα τμήματα της οικονομίας της γνώσης έχουν προσανατολιστεί εδώ και πολύ καιρό στους σούπερ σταρ. Ο οικονομολόγος Enrico Moretti αναφέρεται στην έρευνα για τους κόμβους βιοτεχνολογίας, όπου σημειώνει ότι δεν έχει μόνο σημασία να είναι ένα κορυφαίο πανεπιστήμιο κοντά στο οποίο δημιουργείται ένα βιοτεχνολογικό σύμπλεγμα, αλλά και το γεγονός ότι διαθέτει ακαδημαϊκούς ερευνητές σούπερ σταρ. Αυτό που πραγματικά εξηγεί τη θέση και την επιτυχία των εταιρειών βιοτεχνολογίας είναι η παρουσία ακαδημαϊκών αστέρων – ερευνητών που έχουν δημοσιεύσει τα περισσότερα άρθρα, με παραπομπές σε συγκεκριμένες ανακαλύψεις αλληλουχίας γονιδίων”.

Όπως ο Renn, η ύπαρξη κορυφαίων ερευνητών με μεγάλη επιρροή, δημιουργεί επιφανή ακαδημαϊκά ιδρύματα αλλά και πόλεις με τη δική τους φήμη. “Ο Richard Florida αφιερώνει ένα σημαντικό κομμάτι από το τελευταίο του βιβλίο “Η Νέα Αστική Κρίση” που συζητά την άνοδο του φαινομένου των σούπερ σταρ, το οποίο επίσης συνδέει με συγκεκριμένες πόλεις σούπερ σταρ. Η παρουσία των σούπερ σταρ, μαζί με κάποια καλή τύχη, μπορεί να μεταμορφώσει την οικονομία μιας πόλης ή μιας περιοχής. Ο Jeff Bezos είναι σούπερ σταρ. Ο Mark Zuckerberg είναι σούπερ σταρ. Ο Michael Bloomberg είναι σούπερ σταρ.

Αυτοί οι σούπερ σταρ βρίσκονται σε λίγες μόνο περιοχές. Για να δείτε αυτό το αποτέλεσμα, απλά κοιτάξτε το Ώστιν εναντίον του Σιάτλ. Το Ώστιν είναι μια ακμάζουσα, ευημερούσα πόλη με μια μεγάλη βιομηχανία τεχνολογίας. Ωστόσο, το Σιάτλ παράγει σημαντικά μεγαλύτερη αξία. Το πραγματικό κατά κεφαλήν ΑΕΠ του Σιάτλ είναι 75.960 δολάρια έναντι μόνο 55.323 δολαρίων στο Ώστιν. Το κατά κεφαλήν εισόδημα του Σιάτλ είναι $ 61,021 έναντι $ 51,014 στο Austin.

Το Ώστιν είχε μερικούς καλούς επιχειρηματίες όπως ο Michael Dell, όχι όμως και superstars σε βιομηχανίες που θα δημιουργούσαν τεράστιες πλατφόρμες όπως η Microsoft και το Amazon.
Και δεν είναι μόνο ότι οι σούπερ σταρ δημιουργούν πράγματα. Ενεργούν σαν ένας μαγνήτης που προσελκύει άλλους. Όπως είπε κάποτε ο σύμβουλος οικονομικής ανάπτυξης, ο Kevin Hively, «Όταν είσαι ο καλύτερος στον κόσμο, οι άνθρωποι χτυπούν την πόρτα σου».