Όταν κάνουν μικρά άλματα μεταξύ κλαδιών, οι μικροί παπαγάλοι προσπαθούν μόνο τόσο σκληρά όσο χρειάζεται. Η σημασία του ευρήματος και το πώς οι επίστήμονςες αποκρυπτογραφούν τα μυστικά της πτήσης των παπαγάλων είναι ιδιαίτερα σημαντικά για την αεροναυπηγική. Το εύρημα προέρχεται από βίντεο υψηλής ταχύτητας που έχει ληφθεί για να εξετασθεί ο τρόπος με τον οποίο τα παπαγαλάκια του Ειρηνικού (Forpus coelestis) μεταφέρουν την ορμή από την απογείωση στην προσγείωση.

Όταν ταξιδεύουν σε μικρές αποστάσεις, τα παπαγαλάκια παίρνουν το μεγαλύτερο μέρος της ώθησης από τα πόδια τους, ίσως επειδή είναι ένας πιο αποτελεσματικός τρόπος για να επιταχύνουν, αντί να επιταχύνουν με τα φτερά τους. Όσο πιο μακριά το ταξίδι, τόσο περισσότερο τα φτερά συμβάλλουν στη διατήρηση των πτηνών στον αέρα. Τα πουλιά βελτιστοποιούν επίσης τις γωνίες απογείωσής τους για να εφαρμόσουν όσο το δυνατόν λιγότερη μηχανική ενέργεια, αναφέρει η Diana Chin και ο David Lentink του πανεπιστημίου Stanford στο επιστημονικό έντυπο Science Advances.

Οι ερευνητές διαπίστωσαν επίσης ότι ένα φτερούγισμα μπορεί να αντισταθμίσει 15 έως 30% του βάρους ενός παπαγάλου.